A pesar de abandonarla ante España, la Italia de Spalletti debería mantenerse fiel a su estilo

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Italia, con sus chaquetas Armani, atravesó el pozo de la mina que sirve de túnel en el Veldins-Arena. Confeccionados en algodón azul, los diseños fueron criticados por ser demasiado sencillos. Inspirándose en la vestimenta que usó Italia en los Juegos Olímpicos de 1928, Luciano Spalletti defendió su vestimenta al principio del partido contra España. Por un lado, estaba decidido a no cambiar su estilo. No iba a cambiar el aspecto de su equipo en el campo.

«Si yo fuera el entrenador de la selección italiana», dijo tras la victoria por 2-1 del fin de semana pasado sobre Albania. «Mis equipos son…» Spalletti hizo una pausa, controlándose. No quería parecer arrogante. «Probablemente no debería decir eso. Mejor no decir eso. Pero eso se debe al estilo y la forma en que sus equipos juegan al fútbol.

Italia completó 750 pases en su primer partido. Spalletti no esperaba que su equipo alcanzara esos números en la ciudad minera de Gelsenkirchen. Pero él quería que la apariencia fuera más o menos. «Estaremos allí con nuestras mejores galas del domingo. Si es necesario, estaremos listos para desempolvar nuestros disfraces», se ríe.

El traje Armani no siempre fue perfecto, pero necesitaba una buena limpieza en seco. Corrió por toda España. El marcador demostró que un gol en propia puerta de Riccardo Calafiori separó a los dos equipos. Pero sin el travesaño, los fallos de los asistentes Petri y Nico Williams y las ocho paradas del capitán italiano Gianluigi Donnarumma podrían haber sido una repetición de la final de la Eurocopa 2012, cuando España ganó 4-0 en Kiev.


Spalletti sale con su traje de Armani en Gelsenkirchen (Matt McNulty/UEFA vía Getty Images)

Spalletti esperaba que esto sucediera. «Tenemos que ser rápidos en términos de reacción», dijo en su rueda de prensa previa al partido. «Tenemos que reconocer muy rápidamente lo que están tratando de hacer. Y tenemos que asegurarnos de que no puedan quedarse con el balón y movernos por el campo. Es por eso que Spalletti tiene el mismo once inicial y el mismo Geosistemas – Los jugadores eran Alessandro Bastoni y Calafiori en el centro del campo y Jorginho en el centro del campo.

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«Elegimos esta selección para salir de atrás y conseguir pases limpios», dijo Spalletti. Pero Italia no es tan fresca y limpia. Su porcentaje de pases cayó a los 80. España, en cambio, estaba en los 90 y sobre la hora, su afición aclamaba a todos y cada uno con un ‘ole’.

En los días previos al partido, la intriga rodeó la alineación de Italia; En particular, si valdría la pena incorporar a un defensor y marcador de la vieja escuela como Gianluca Mancini. Su compañero en la Roma, Brian Cristian, ha sido propuesto como opción para reforzar el mediocampo. Pero hacerlo dependerá de los antiguos lugartenientes de José Mourinho. Eso habría ido en contra de todo en lo que creía Spalletti.

«No se puede simplemente jugar al contraataque», dijo. «Si puedes hacer retroceder (a España), no son dos extremos los que entran como quinto hombre en defensa, es Rodri quien entra. Si pones a Jorginho en el área penal, no es bueno como quinto defensor. En términos de el cuerpo y las bolas en la batidora, necesitas altura y potencia.

En el descanso, los dos primeros cambios de Spalletti dejaron claro que sus jugadores no podían utilizar su planteamiento contra España. Christian, el jugador dominante en la formación de Rodri, no pudo dictarle el juego a Jorginho. Admitió que España estaba forzando a Italia en la medida en que se necesitaba el tamaño de Cristante entre Bastoni y Calafiori en lugar de Jorginho. El otro sustituto, Andrea Cambiaso por Davide Fratesi, trajo un lateral derecho adicional para ayudar al jugador del partido Nico Williams a despejar a Giovanni Di Lorenzo del pavimento. Williams se siente como en casa en Alemania debido a la falta de límites de velocidad en las autopistas.

Italia, España


Ni siquiera doblar la apuesta pudo detener a Williams (David Interlit/Image Alliance vía Getty Images)

Una vez más, Spalletti predice que esto podría suceder, «porque si hay un jugador que puede correr a 34 kilómetros por hora, y nuestro jugador más rápido lo hace a 29 kilómetros por hora, hay un gran abismo allí». La manera de detener eso, pensó Spalletti, era jugar al fútbol. Si Italia tiene la posesión, Williams y Lamin Yamal no pueden atravesar el balón. «Sólo nuestro estilo de fútbol puede salvarnos», dijo Spalletti el sábado.

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Pero abandonó Italia el jueves.

La muñeca vendada de Unai Simón nunca fue revelada. Sólo enfrentó un disparo a puerta y los azzurri completaron 37 pases en el último tercio, en comparación con los 152 de España.

Spalletti se culpó a sí mismo por la preparación física más que por el enfoque táctico del juego. Ha trabajado duro con los jugadores durante los últimos quince días. Quizás demasiado difícil. Se reprendió a sí mismo por haber dado a los jugadores «un día y medio de descanso» después de Albania.

«Lo que realmente afectó el juego fue lo lentos que éramos», dijo Spalletti. Observó que los suplentes tardíos Matteo Redegui y Giacomo Raspatori presionaron mejor que Gianluca Scamacca y Lorenzo Pellegrini. «Nunca estuvimos en el partido excepto los últimos 20 minutos», dijo.

Como sucedió contra Inglaterra en Wembley en octubre pasado, perder ante un rival le ha supuesto un golpe de realidad. Spalletti sintió que el partido del jueves mostraría dónde estaba Italia, y así fue. ¿Pero eso los deja en una encrucijada? ¿Van en esta dirección o en otra?

Cesare Prandelli sufrió una derrota que destrozó su confianza en el segundo partido de la fase de grupos contra Costa Rica en el Mundial de Brasil 2014. Le hizo reconsiderar todo lo que se había propuesto en los últimos cuatro años. De la nada renunció a sus principios en la final contra Uruguay. Lo importante es ganar, no cómo jugó Italia.

El cambio no tuvo el efecto deseado. Italia perdió y se fue, principalmente porque no sabía lo que quería ser.

Diez años después, Italia no se encuentra en la misma situación. Aún pueden avanzar como subcampeones o terceros clasificados. Spalletti lleva sólo 10 meses en el cargo y no pierde la fe en sus ideas. El toscano prometió no «cambiar» de opinión, renunciando a la posesión y sentándose profundamente en los próximos partidos. «No es el tipo de fútbol que quiero jugar, por eso es difícil enseñarlo. No sé cómo hacerlo», Spalletti le tomó las manos. «Soy el mejor entrenador para hacerlo».

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Así que Spalletti recoge su traje Armani de la tintorería y se mantiene fiel a su estilo. «No hay otra manera», insiste. La Federación Italiana de Fútbol debería darle tiempo para quedarse con Italia.

Considerándolo todo, este partido ha llegado rápido para Spalletti. Por lo que vio antes del partido contra España, se niega a usarlo como excusa, ya que los jugadores aceptaron rápidamente sus ideas. Sin embargo, no lo suficientemente rápido como para competir con España.

Ahora necesitan reaccionar rápidamente ante esta derrota. Italia no puede permitir que eso los detenga. Necesitan jugar bien contra Croacia. Los soportes todavía se fabrican en Italia.

(Foto superior: Andrzej Iwanczuk/NurPhoto vía Getty Images)

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