Acuerdo de Siteserv: ¿cuál es la controversia al respecto?

Fue uno de los acuerdos comerciales más controvertidos políticamente que tuvo lugar mientras Irlanda se recuperaba del colapso financiero.

En ese momento, muchas grandes empresas estaban pasando por dificultades y los bancos intentaban recuperar la mayor cantidad de dinero posible.

Una empresa controlada por el empresario Dennis O’Brien, llamada Millington, compró Business Services Group, Siteserv, en 2012.

En estos días, Siteserv se llama Actavo, y sus camiones y tableros son un sitio popular donde instalan infraestructura de telecomunicaciones, trabajan en proyectos de ingeniería civil, en Irlanda y en el extranjero.

Pero en 2012, Siteserv se vio sometido a una importante presión financiera y le debía al IBRC, el antiguo banco angloirlandés, 150 millones de euros.

Cuando Siteserv se vendió por 45 millones de euros en 2012, el banco canceló 119 millones de euros de los 150 millones de euros que debía.

Dado que el IBRC era propiedad del estado, el préstamo en realidad se debía al contribuyente.

Uno de los mayores problemas que surgieron después del acuerdo fue la afirmación de que IBRC podría haber obtenido más dinero vendiendo Siteserv a otro postor.

Un fondo llamado Anchorage afirmó ofrecer un precio más alto.

Siteserv se vendió por 45 millones de euros en 2012 (Foto: Rolling News)

Una fuente cercana al acuerdo en ese momento me dijo que había demasiadas condiciones asociadas a las ofertas de la competencia y que la oferta de Dennis O’Brien era el único acuerdo concreto sobre la mesa.

Sin embargo, el hecho de que el postor rival planteó dudas sobre cuánto dinero podría recuperar el estado provocó una oleada de reclamos políticos de que el contribuyente podría haber obtenido un mejor trato.

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Para complicar aún más las cosas, el banco acordó que el acuerdo podría incluir un pago de 5 millones de euros a los accionistas de Siteserv.

Esto es inusual, porque normalmente, si un banco cancelara fondos, los accionistas desaparecerían por completo.

El argumento presentado cuando se llevó a cabo el acuerdo fue que si los accionistas se oponían, podrían haber estancado el acuerdo en un momento en que Siteserv estaba en dificultades financieras y se estaba acabando el tiempo para salvar a la empresa.

El tercer aspecto inusual del trato fue que el bufete de abogados Arthur Cox estaba trabajando para Siteserv, pero también trabajó con Denis O’Brien durante la compra.

Arthur Cox levantó una muralla china para gestionar cualquier conflicto de intereses.

Sin embargo, los múltiples problemas que rodearon el acuerdo crearon una ansiedad política significativa.

La colíder de los socialdemócratas, Catherine Murphy, planteó preguntas en Dáil sobre el acuerdo.

Bajo una tremenda presión política, el gobierno liderado por Fine Gael nombró al juez Brian Kerrigan para dirigir una comisión de investigación sobre el asunto.

Si bien su investigación analizó una amplia gama de amortizaciones por parte de IBRC, el primero en la lista fue el acuerdo de Sitesev.

Siete años después, publicó su informe sobre ese acuerdo.

En el camino, se hicieron muchas preguntas sobre el tiempo que tomaría terminar la investigación y los gastos.

Hace dos años, el Gobierno estimó que el coste de la investigación sería de 30 millones de euros.

Aontú TD Peadar Toibin dijo que la cifra final podría llegar a los 70 millones de euros.

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Pero como todo lo relacionado con el acuerdo de Siteserv, incluso su investigación ha sido controvertida.

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