Aer Lingus se prepara para nombrar a Emerald Airlines como nueva aerolínea regional

Aer Lingus se está preparando para nombrar a Emerald Airlines como una nueva aerolínea regional esta semana, y es probable que el nuevo servicio comience en enero.

La aerolínea ha estado en conversaciones con Emerald, que fue fundada por el empresario de aviación Conor McCarthy, desde diciembre para hacerse cargo del contrato regional de Aer Lingus que anteriormente era propiedad de Stobart Air.

«Aer Lingus y Emerald Airways se encuentran en las etapas finales de un acuerdo, y Aer Lingus espera anunciarlo en los próximos días», dijo la aerolínea irlandesa en respuesta a una consulta el fin de semana.

La operación de McCarthy probablemente comenzará a operar líneas regionales para su nuevo socio a partir de enero de 2022, un año antes que el programa de servicio programado original.

El acuerdo de Stobart Air con Aer Lingus se extiende hasta finales del próximo año, pero esa aerolínea cerró en junio, lo que arroja un signo de interrogación sobre lo que sucederá con la red entre entonces y enero de 2023, cuando Emerald debía asumir el control.

Aer Lingus buscó ofertas a fines del año pasado de las aerolíneas interesadas en el contrato regional, que debía expirar en diciembre de 2022. Staubart volvió a presentar ofertas, pero Emerald emergió como el postor preferido.

La compañía inició conversaciones con Aer Lingus en diciembre para sellar un acuerdo de 10 años poco después. La especulación ha aumentado en las últimas semanas de que el par está en la cúspide de un acuerdo. El cierre de Staubart dio a las conversaciones una urgencia adicional.

El viernes, la directora ejecutiva de Aer Lingus, Lynn Embleton, confirmó que las negociaciones con Emerald van bien. «Me gustaría pensar que casi han terminado», agregó.

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Stobart Air se retiró en junio y perdió 480 puestos de trabajo, lo que obligó a Aer Lingus y la aerolínea hermana BA Cityflyer a hacerse cargo de las rutas desde Dublín y Belfast a Gran Bretaña.

La asociación regional voló más de 30 rutas regionales de Aer Lingus, la mayoría de las cuales unen Irlanda y Gran Bretaña, antes de que las restricciones de viaje del Covid-19 la obligaran a frenar las operaciones.

Embleton indicó más tarde que Aer Lingus preferiría que Emerald se hiciera cargo del contrato antes de 2023. Señaló que no era factible para Aer Lingus o British Airways volar las rutas de Belfast y Dublín a largo plazo.

Organizador

Se sabe que Emerald se encuentra en las etapas finales para obtener la certificación de operador aéreo de la Autoridad de Aviación de Irlanda, el regulador responsable de la seguridad y la navegación aérea.

Recientemente, publicaciones comerciales informaron que había recibido dos aviones ATR 72-600, que son aviones especializados para distancias cortas. ATR es propiedad conjunta de Airbus y el grupo aeroespacial italiano Leonardo.

McCarthy es una figura conocida en la aviación irlandesa. Comenzó su carrera como pasante en Aer Lingus, y desde allí ascendió hasta convertirse en el principal servicio de pasajeros de la aerolínea.

Luego trabajó para Ryanair antes de crear su propia empresa de consultoría. McCarthy asesoró al empresario Tony Fernandez sobre la creación de AirAsia, una aerolínea de bajo costo en el Lejano Oriente inspirada en el gigante irlandés. Fernández admitió el año pasado que Dublín fue uno de los «padres fundadores» de Aerasia.

Luego, McCarthy regresó a la República para fundar Dublin Aerospace, una empresa de mantenimiento de aeronaves con bases en el aeropuerto de Dublín, Ashburn, Co-Meath y Exeter en el sur de Inglaterra.

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La aerolínea sirve aviones Boeing y Airbus de Ryanair, Aer Lingus y otros. El número de trabajadores esenciales en sus operaciones irlandesas es de alrededor de 350, y se eleva a 450 en los períodos pico. Emplea a unas 100 personas en Exeter.

McCarthy no estuvo disponible para hacer comentarios durante el fin de semana.

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