Astrónomo descubre indicios del escurridizo Planeta Nueve en datos de hace décadas

Los astrónomos han especulado durante mucho tiempo que nuestro sistema solar puede tener un noveno planeta orbitando a una gran distancia del sol. Sin embargo, nadie había podido observar directamente el llamado Noveno Planeta. La especulación ha indicado que el Planeta Nueve orbita a una distancia mucho mayor de la órbita de Plutón.

El astrónomo Michael Rowan Robinson recientemente del Imperial College London Datos analizados Fue recopilado en 1983 por el satélite astronómico infrarrojo (IRAS). Durante su investigación, Rowan Robinson descubrió que tres fuentes puntuales podrían ser el Planeta Nueve. Sin embargo, el astrónomo dice en su artículo que es poco probable que las fuentes puntuales sean la detección real del planeta, pero que los datos se pueden usar para modelar dónde está el planeta.

La recopilación de datos sobre dónde podría estar el Planeta Nueve podría permitir a los astrónomos estudiar más en profundidad con herramientas modernas que pueden descubrir el escurridizo planeta de una vez por todas. Rowan-Robinson escribe en el artículo que dada la mala calidad de las detecciones de IRAS, que en este caso estaban en los límites de escaneo y en una parte del cielo que es difícil de detectar con radiación infrarroja, es poco probable que el candidato fuera real.

Sin embargo, dice, dado el interés en la hipótesis del planeta nocturno, vale la pena realizar más investigaciones. Los astrónomos han estado interesados ​​en determinar si otro planeta distante ha estado orbitando nuestro sistema solar durante muchos años. Sin embargo, en 2016 se publicó un artículo en el que se proponían nuevas evidencias que echaban leña al fuego. En ese artículo, los astrónomos del Instituto de Tecnología de California encontraron pequeños objetos en el Cinturón de Kuiper con órbitas extrañas que indican que están siendo impulsados ​​por la influencia gravitacional de algo grande.

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Aunque los astrónomos no han confirmado nada sobre el supuesto planeta, si lo hubiera, se estima que podría tener de 5 a 10 veces la masa de la Tierra. Se especula que puede orbitar a una distancia de entre 400 y 800 unidades astronómicas. A modo de comparación, Plutón orbita a una distancia de 40 UA del Sol y una vez fue considerado el planeta más lejano (ahora un planeta enano) del Sol.

La razón por la que el Planeta Nueve es tan difícil de probar es que está tan lejos, es relativamente pequeño, tan frío que refleja muy poca luz solar. Los astrónomos señalan que el cielo es enorme y no sabemos dónde mirar. IRAS es un proyecto que no muchos recordarán. El satélite estuvo en funcionamiento durante sólo diez meses, a partir de enero de 1983. Mientras estaba en funcionamiento, escaneó rayos infrarrojos lejanos del 96 por ciento del cielo.

Los astrónomos creen que las longitudes de onda infrarrojas pueden ser objetos fríos detectables como el Planeta Nueve. La posibilidad de detección en esta longitud de onda es lo que llevó a Rowan Robinson a echar otro vistazo a los datos. Encontrado en junio, julio y septiembre de 1983, el satélite había detectado lo que parecía ser un objeto que se movía por el cielo. Sin embargo, el descubrimiento se realizó en una latitud galáctica baja cerca del plano galáctico y el satélite se vio gravemente afectado por la columna galáctica.

La galaxia cirro son nubes filamentosas en el espacio que brillan en el infrarrojo lejano, lo que aumenta la posibilidad de que las detecciones de IRAS sean ruido de esas nubes. Aliviar el entusiasmo por los datos obsoletos es que una encuesta más sensible llamada Telescopio de reconocimiento panorámico y sistema de respuesta rápida que ha estado en funcionamiento desde 2008 no detectó el filtro.

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Si asumimos que los datos recopilados por IRAS son precisos, podemos hacer algunas suposiciones sobre el Planeta Nueve, dice Rowan Robinson. Los datos indican que tendrá entre tres y cinco veces la masa de la Tierra y orbitará alrededor de 225 UA del Sol. Los datos también nos dan una buena indicación de dónde debemos buscar ahora para descubrir el planeta y dónde podemos buscar en otros datos.

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