Australia pondrá un rover en la luna en 2024 para buscar agua

Por Joshua Chu, profesor titular de la Universidad de Tecnología de Sydney Sydney, 6 de noviembre (The Conversation) El mes pasado, la Agencia Espacial Australiana anunció planes para enviar un rover de fabricación australiana a la Luna para 2026, en virtud de un acuerdo con la NASA. El rover recolectará suelo lunar que contenga oxígeno, que eventualmente podría usarse para sustentar la vida humana en el espacio.

Aunque el acuerdo con la NASA fue noticia, una misión separada de empresas privadas en Australia y Canadá, junto con la Universidad de Tecnología de Sydney, podría ver a la tecnología australiana pescar agua en la luna a mediados de 2024.

Si todo va según lo planeado, será el primer rover con componentes de fabricación australiana en llegar a la luna.

Roaming for Water El rover de diez kilogramos que mide 60 x 60 x 50 cm será lanzado a bordo del módulo de aterrizaje Hakuto fabricado por Espace, una compañía robótica de exploración lunar con sede en Japón.

El propio rover, también construido por ispace, tendrá un brazo robótico integrado construido por las empresas privadas Stardust Technologies (con sede en Canadá) y la empresa australiana de tecnología espacial EXPLOR (de la que soy cofundador).

Usando cámaras y sensores, el brazo recopilará datos visuales y táctiles de alta resolución para enviarlos al Centro de Control de Misión en la Universidad de Tecnología en Sydney.

También recopilará información sobre la composición física y química del polvo lunar, el suelo y las rocas, específicamente con el objetivo de encontrar agua. Sabemos que el agua está dentro del suelo lunar, pero no hemos encontrado una forma de extraerla para un uso práctico.

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El gran impulso ahora es identificar áreas en la superficie de la luna donde las fuentes de agua son más abundantes, lo que podría proporcionar agua más utilizable para el consumo humano, el procesamiento de muestras, las operaciones mineras y el cultivo de alimentos.

Esto también sentaría las bases para la creación de una base lunar tripulada, que podría servir como estación de tránsito para una mayor exploración espacial (incluso en Marte).

Materiales de grado lunar Una vez que despegue el módulo de aterrizaje Hakuto, el primer desafío será garantizar que realice un aterrizaje exitoso sin comprometer al rover. El rover tendrá que sobrevivir al duro entorno de la superficie lunar.

Cuando la luna gira en relación con el sol, pasa por ciclos diurnos y nocturnos, al igual que la Tierra. Pero un día en la luna dura 29,5 días terrestres. Las temperaturas de la superficie cambian drásticamente durante este tiempo, alcanzando los 127 ° C durante el día y cayendo a -173 ° C durante la noche.

El rover y el brazo robótico también deberán resistir los efectos de la radiación espacial, las vibraciones durante el lanzamiento, los golpes del lanzamiento y el aterrizaje y la exposición al polvo y al agua.

Al mismo tiempo, el brazo debe ser lo suficientemente liviano para realizar maniobras avanzadas, como agarrar y recolectar rocas lunares. El aluminio avanzado de grado aeroespacial desarrollado en Australia ayudará a protegerlo de daños.

El equipo responsable de la misión está probando actualmente diferentes diseños del brazo robótico y averiguando la mejor manera de combinarlo con el rover. Se probará con el rover en un nuevo banco de pruebas en la superficie lunar, en las instalaciones de EXPLOR Space Technologies en Nueva Gales del Sur.

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Al igual que el lecho utilizado por la NASA, este banco de pruebas puede simular las condiciones físicas y químicas de la Luna. Será de gran importancia determinar si el rover puede permanecer móvil y continuar funcionando bajo diversas tensiones ambientales.

Ponte en el lugar de tu astronauta El rover también transmitirá datos que permitirán a las personas en la Tierra experimentar la Luna usando gafas de realidad virtual (VR) y guantes con sensores. Los datos hápticos recopilados por el brazo robótico esencialmente nos permitirán «sentir» lo que sea que el brazo toque en la superficie de la luna.

Planeamos hacer que la experiencia esté disponible como una aplicación gratuita, y esperamos que inspire a las futuras generaciones de exploradores espaciales. (Conversacional) CPS

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed compartido).

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