Ballenas beluga rescatadas de la zona de guerra de Ucrania y trasladadas a un nuevo hogar en España

Es un éxodo tremendo. En realidad, dos.

En lo que los expertos dicen que es uno de los rescates de mamíferos marinos más complejos jamás realizados, un par de ballenas beluga fueron rescatadas de un acuario en la ciudad de Kharkiv, en el este de Ucrania, y transportadas al acuario más grande de Europa en Valencia, España, el miércoles por la mañana.

Los expertos en mamíferos marinos dijeron que la evacuación del macho Pilombir, de 15 años, y de la hembra Miranda, de 14, fue oportuna a medida que se intensificaba el bombardeo aéreo ruso de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania.

«Si hubieran seguido en Corgi, sus posibilidades de supervivencia habrían sido muy bajas», afirmó Daniel García-Baraga, director de operaciones zoológicas del Oceanográfico de Valencia, que ayudó en el rescate.

El hábitat natural de las belugas, el Ártico, requiere agua fría para sobrevivir. La destrucción de la red eléctrica en Kargi significó que el acuario tuvo que depender de la energía de un generador, lo que hizo que mantener el agua fría fuera un desafío.

Al mismo tiempo, la dieta de las ballenas se ha reducido recientemente a la mitad, dijo el Dr. García-Baraga, en medio de una escasez de 132 libras de calamares, arenques, caballas y otros pescados frescos. Los cuidadores ucranianos incluso están considerando utilizar pescado desechado de restaurantes y mercados.

Y en las últimas semanas, las bombas explotaron lo suficientemente cerca como para agitar las aguas de su hogar en el Delfinario NEMO. A medida que las condiciones se volvieron más peligrosas, los ucranianos decidieron evacuar a las ballenas.

En situaciones de emergencia, «quizá no haya muchas opciones», afirmó.

Dan Ashe, presidente de la Asociación de Zoológicos y Acuarios y ex jefe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, dijo que se necesita «el grupo de expertos en mamíferos marinos más selecto del mundo» para lograr lo que llamó «un mamífero marino muy complejo». La recuperación siempre se llevó a cabo.

Expertos del Oceanográfico de Valencia, el Acuario de Georgia en Atlanta y SeaWorld ayudaron a los ucranianos en la operación, un viaje de 36 horas y más de 3.000 kilómetros que comenzó el lunes por la noche y finalizó antes del amanecer del miércoles.

Járkov puede parecer un lugar improbable para las belugas. Pero más de 3.500 cetáceos (un grupo de animales que incluye ballenas, delfines y marsopas) viven en cautiverio en todo el mundo, dijo Lori Marino, experta en inteligencia de cetáceos y bienestar de animales en cautiverio. «No me sorprende ver cetáceos en cautiverio en ninguna parte», dijo en un correo electrónico.

Dr. Marino, quien es el director de Proyecto santuario de ballenasLos cetáceos no deberían permanecer en cautiverio, afirmó.

«Pero si lo son, tenemos la obligación moral de no hacerles daño», afirmó.

Los delfinarios NEMO, que operan en varios lugares de Ucrania, han enfrentado repetidas acusaciones de abuso animal. UAnimals, un grupo de derechos de los animales, ha liberado miles de animales desde la invasión rusa. Una amarga declaración En delfinarios este año.

Olga Shevkhaniuk, jefa del departamento internacional del grupo, dijo que los delfinarios «deberían prohibirse en Ucrania ahora mismo».

Natalia Kozak, oficial de campo de rescate de vida silvestre del Fondo Internacional para el Bienestar Animal que trabaja en Ucrania, dijo que si bien el rescate fue bienvenido, las ballenas no deberían haber estado en Kharkiv, y señaló que había indicios de que NEMO había obtenido algunos de los animales ilegalmente. . bosque

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«Atrapan mamíferos marinos y los utilizan para entrenamiento y entretenimiento», afirmó. «Eso definitivamente no está bien».

Los operadores de las instalaciones de NEMO han negado las acusaciones de crueldad.

Aunque algunas focas, delfines y leones marinos han sido evacuados de las instalaciones, el delfinario de Cork sigue abierto. Aunque los avisos de ataques aéreos duran más de 16 horas diarias, cuenta con avistamientos de delfines.

Pero a medida que se intensificaron los bombardeos sobre la ciudad, los desafíos de cuidar a las belugas se hicieron mayores.

El director senior de bienestar y comportamiento animal del Acuario de Georgia, Dennis Christen, quien visitó a las ballenas después de que cruzaron a Moldavia desde Ucrania, dijo en una entrevista que «las complicaciones de esta evacuación fueron enormes» y que los rescatistas habían trabajado durante semanas. preparar.

Señor. Kristen y el Dr. Tanto García-Baraga dijo que el rescate hubiera sido imposible. Uno de los principales expertos en ballenas beluga del mundo no vive en Cork.

Esa experta, Olga Shpak, abandonó su investigación el día que Rusia invadió y fue a Kharkiv para ayudar en la guerra. Ayuda a Ucrania, Una organización benéfica que ayuda a soldados y civiles en primera línea.

Mientras conducía por el este de Ucrania, la Sra. Shpak dijo que estaba consciente de la difícil situación de los balleneros en Kharkiv cuando comenzó la guerra, pero que la evacuación no fue posible debido a que las fuerzas rusas presionaron contra la ciudad.

Después de que los rusos fueron expulsados ​​de la región en el otoño de 2022 y la situación se estabilizó, las preocupaciones sobre los animales desaparecieron.

A medida que las condiciones empeoraron en los últimos meses y los planes de evacuación tomaron forma, el Dr. García-Baraga se acercó a la señora Shbak. Los dos se conocieron por primera vez en una conferencia sobre ballenas beluga en Valencia en 2007, pero perdieron el contacto después de la incursión. Una vez reunida, la Sra. Shbak se convirtió en el enlace central entre los ucranianos y los expertos internacionales.

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Señor. Kristen dijo que responderían mil preguntas día y noche, y ella las respondió todas.

Los problemas empezaron con las cajas de transporte de Ucrania, que no estaban diseñadas para belugas y eran demasiado pequeñas. Los ucranianos decidieron que cada vez que levantaban una jaula con una ballena, preferían dejar salir el agua antes que correr el riesgo de romperla.

«El equipo ucraniano hizo un gran trabajo trasladando los animales de Kharkiv a Odesa», afirmó el Dr. García-Barraga.

Un miembro del equipo del Oceanogràfic se encontró con un camión que transportaba cajas en Odessa, donde se realizó un importante estudio.

Una vez que el camión cruza la frontera de Moldavia, no hay vuelta atrás. Entonces, si hay un problema con la jaula o la salud de las ballenas, tienen que encontrarlo en Odessa. El equipo dio luz verde y las ballenas volvieron a la carretera.

En Moldavia, el Dr. García-Baraga y el Sr. Kristen se subió a la camioneta para viajar al aeropuerto. Como el aeropuerto moldavo no contaba con las grúas pesadas necesarias para trasladar las ballenas, los rescatistas alquilaron un avión de carga especial.

Las complicaciones burocráticas y el tránsito simultáneo por el aeropuerto del Primer Ministro italiano agregaron horas preciosas al viaje. A medida que avanzaba el tiempo, el equipo tuvo que monitorear constantemente a las ballenas y mantener el agua en los tanques entre 22 y 24 grados centígrados.

Finalmente llegaron a Valencia de madrugada y a las 6:30 horas estaban en su nuevo hogar.

«Nos centramos mucho en los animales», dijo el Dr. García-Baraga. Pero se sintió conmovido por las súplicas que vio de los ucranianos que ayudó a desalojar.

Incluso cuando afrontaron el trauma de perder amigos y seres queridos, aun así mostraron una profunda compasión por los animales.

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