Científicos de agujeros negros anuncian el descubrimiento de la Vía Láctea

WASHINGTON (Reuters) – Los científicos anunciarán el jueves lo que llaman un «descubrimiento pionero de la Vía Láctea» en lo que podría ser una imagen del agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia y devora cualquier materia que deambule en su interior. . Encanto gigante.

Los investigadores son parte de la colaboración internacional Event Horizon Telescope (EHT) que se presentó en 2019. Primera foto de la historia del agujero negro. Recientemente se enfocaron en el agujero negro llamado Sagittarius A*, o SgrA*, en el corazón de la Vía Láctea.

Este objeto monstruoso tiene una masa de 4 millones de veces la masa de nuestro sol y se encuentra a unos 26.000 años luz, la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros), de la Tierra. Si los investigadores pueden tomar una fotografía de Sagitario A*, será solo el segundo agujero negro jamás creado.

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Hace tres años, el proyecto EHT publicó una imagen del agujero negro supermasivo en el centro de otra galaxia llamada Messier 87, o M87, que mostraba un anillo brillante de color rojo, amarillo y blanco que rodeaba un centro oscuro.

El anuncio del jueves se hará en conferencias de prensa simultáneas a las 9 a.m. ET (1300 GMT) en Estados Unidos, Alemania, China, México, Chile, Japón y Taiwán. Los investigadores se negaron a revelar la naturaleza del anuncio desde el principio, pero en un comunicado de prensa lo llamaron «un hallazgo innovador en el centro de nuestra galaxia».

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Los agujeros negros son objetos inusualmente densos con una fuerza gravitacional tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar, lo que los hace extremadamente difíciles de ver. El horizonte de eventos de un agujero negro es el punto de no retorno más allá del cual cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo y todas las formas de radiación electromagnética) es arrastrada al olvido.

Los científicos del proyecto buscaron un anillo de luz (materia supercaliente intermitente y radiación que circulaba a gran velocidad en el borde del horizonte de sucesos) alrededor de una región oscura que representaba el agujero negro real. Esto se conoce como la sombra o silueta de un agujero negro.

El Event Horizon Telescope es una red global de observatorios que trabajan colectivamente para monitorear fuentes de radio asociadas con agujeros negros. El proyecto comenzó en 2012 para intentar observar el entorno inmediato de un agujero negro.

Hay diferentes clases de agujeros negros. Los más pequeños son los llamados agujeros negros de masa estelar, que se forman por el colapso de estrellas masivas individuales al final de sus ciclos de vida. También hay agujeros negros de masa intermedia, que son más masivos. Finalmente, están los agujeros negros supermasivos que habitan el centro de la mayoría de las galaxias. Se cree que surgen relativamente pronto después de que se formen sus galaxias, engullendo enormes cantidades de material para alcanzar un tamaño gigantesco.

La Vía Láctea es una galaxia espiral que contiene al menos 100 mil millones de estrellas. Visto desde arriba o desde abajo, es como una hélice giratoria, con nuestro Sol ubicado en uno de los brazos espirales y el arco A* en el centro.

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El agujero negro M87 está más lejos y es mucho más masivo que Sagitario A*, se encuentra a unos 54 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa de 6.500 millones de veces la masa de nuestro Sol.

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Información de Will Dunham; edición de Rosalba O’Brien

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