¿Cómo afecta la enfermedad mental a la salud del sueño?

La interacción entre la salud del sueño y el bienestar psicológico está profundamente arraigada y es prácticamente inevitable en los pacientes afectados. Pero la asociación no es tan simple como decir que las personas con enfermedades mentales duermen peor, o viceversa.

En la primera parte de la entrevista con HCPLive Durante la Reunión Anual 2022 de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés) en Nueva Orleans la semana pasada, Gina Poe, Ph.D., y Eleanor Leslie, Presidenta de Investigación Innovadora del Cerebro en UCLA, discutieron el trabajo de laboratorio de su equipo para comprender la relación entre el estado del sueño y los pacientes con Trastorno de estrés postraumático (TEPT) o trastorno por consumo de opioides.

Poe discutió los diferentes procesos de desarrollo del sueño que se supone que ocurren cada noche. Un factor importante que influye en la salud del sueño entre los pacientes con afecciones psiquiátricas es la transición a la fase de movimiento ocular rápido (REM), durante la cual se producen los husos del sueño y el cerebro se «realinea y actualiza con nueva información».

«Esto es realmente importante para la salud mental», explicó Poe. «Las personas con esquizofrenia, por ejemplo, no tienen muchos husos de sueño, o son muy jóvenes o de baja estatura». De hecho, citó una investigación de un laboratorio de Boston que mostró que restaurar los husos del sueño en estos pacientes puede beneficiar su memoria y aprendizaje.

Además de las funciones cognitivas y la memoria, el sueño afecta la capacidad del cerebro para procesar eventos pasados ​​antes de «reiniciar» para el día siguiente.

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«También es importante para el crecimiento y el sistema inmunitario; hay muchas cosas que son importantes para él», explicó Poe. «Y en términos de enfermedad mental, casi todas las enfermedades mentales están asociadas con un trastorno del sueño».

Poe explicó que el estado de sueño es una queja importante entre los pacientes con PTSD, ya que se ha observado que los pacientes afectados tienen una mayor activación del locus azul precerebral a la fase REM, similar a los pacientes con insomnio relacionado con la ansiedad. Si bien se supone que las personas tienen un punto de glaucoma «completamente silencioso» antes del sueño REM, los pacientes con PTSD pueden quedarse dormidos con una actividad enérgica.

«Lo que pensamos es que el sueño REM se vuelve desadaptativo, y en lugar de ayudarnos a separar la emoción de los hechos de lo que hemos aprendido, en realidad los fusiona de una manera antinatural para que cuando recordemos ese evento traumático, en lugar de simplemente tener conocimiento de la memoria… Todavía nos asustamos”, dijo Poe. «Las personas con PTSD temen dormir por una buena razón».

En cuanto al autocontrol, Poe destacó la importancia de tratar de «calmar los kerolios» antes de acostarse: la meditación, la oración, la atención plena y los ejercicios de respiración profunda pueden ayudar. Los pacientes con PTSD deben abstenerse de estimulación excesiva o interacciones o actividades emocionalmente cargadas.

Debido a que tienen enfermedades similares, Poe habló sobre el beneficio potencial de la terapia cognitiva conductual para el insomnio en pacientes con PTSD.

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