Cómo la Agencia Espacial Europea está preparando su nave espacial para explorar Venus

Venus no es un planeta atractivo para visitar. Desde la gran presión en su superficie hasta las temperaturas abrasadoras más altas que un horno, el planeta no recibe visitantes, ya sean humanos o robots. Sin embargo, a pesar de estos desafíos, hay al menos tres próximas misiones a Venus que la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) están planeando en la próxima década, y recientemente la Agencia Espacial Europea reveló información sobre cómo probarlas y prepararlas. artesanía de visualización para el planeta tierra condiciones infernales.

Una impresión artística de la misión EnVision de la Agencia Espacial Europea. ESA / VR2Planets / Damia Bouic

EnVision entrará en órbita alrededor de Venus para recopilar datos sobre la atmósfera del planeta, pero esa no es una tarea fácil. Para ponerse en posición, deberá realizar una maniobra llamada frenado neumático, en la que reduce su órbita rozando la parte superior de la atmósfera. Este proceso exacto también lo utiliza el rover que entra en órbita alrededor de Marte, por ejemplo, pero es más difícil en Venus porque la gravedad es más fuerte, por lo que el rover viajará más rápido.

El director del estudio de EnVision, Thomas Voirin, explicó en declaración. «La nave espacial se inyectará en la órbita de Venus a una altitud muy elevada, a unos 250 000 km, y luego debemos descender a una órbita polar a una altura de 500 km para operaciones científicas. Al volar un Ariane 62, no podemos proporcionar todo el combustible adicional necesario para bajar nuestra órbita. En su lugar, reduciremos nuestra velocidad a través de frecuentes pases a través de la atmósfera superior de Venus, a una altura de hasta 130 kilómetros de la superficie».

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Otro desafío para la tarea viene en forma de oxígeno atómico, un componente atmosférico que puede corroer los materiales. La parte superior de la atmósfera de Venus contiene grandes cantidades de este oxígeno atómico, que puede engullir los componentes de las naves espaciales a medida que pasan mientras realizan el frenado atmosférico.

Para probar si los materiales de las naves espaciales pueden manejar esto, las muestras se exponen al oxígeno atómico en una instalación técnica de la Agencia Espacial Europea en los Países Bajos llamada Low Earth Orbit Facility, o LEOX. El oxígeno atómico también es un problema en LEO, razón por la cual esta instalación tiene experiencia en probar materiales en su contra.

En las instalaciones de prueba, se instaló una cámara de vacío en la que se bombeó oxígeno molecular. después El láser es disparado Para generar oxígeno atómico, los materiales y revestimientos se pueden dejar en este oxígeno atómico para comprobar si están corroídos.

Muestras de material candidato de EnVision expuestas al oxígeno atómico en el generador LEOX de la Agencia Espacial Europea.
Muestras de material candidato de EnVision expuestas al oxígeno atómico en el generador LEOX de la Agencia Espacial Europea. ESA

“Queremos verificar que estas piezas sean resistentes a la corrosión y que también mantengan sus propiedades ópticas, es decir, que no se degraden ni se oscurezcan, lo que podría tener efectos indirectos en cuanto a su comportamiento térmico, porque contamos con instrumentos científicos precisos”, Fueren explicó. «También debemos evitar la precipitación o la desgasificación, lo que conduce a la contaminación».

La misión EnVision está programada para lanzarse en 2031 como muy pronto.

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