¿Cómo puede volar en primera clase aumentar su huella de carbono?

La ministra de Turismo, Cultura, Artes, Gaeltacht, Deportes y Medios, Catherine Martin, fue criticada a principios de esta semana cuando se reveló que había optado por viajar en clase ejecutiva para una serie de visitas al extranjero en representación del gobierno durante el año pasado.

The Irish Independent informa que la vicepresidenta de los Verdes, la Sra. Martin, y su líder, el ministro de Medio Ambiente, Eamonn Ryan, han «reservado vuelos en clase ejecutiva» a pesar de que dichos vuelos tienen una huella de carbono mucho mayor que sus contrapartes económicas.

Pero, ¿cómo alguien que viaja en primera clase o clase ejecutiva puede ser responsable de más emisiones que alguien que ha regresado a clase económica en el mismo vuelo?

Emisiones de categoría 5

Si bien existe un debate sobre la mejor manera de calcular la cantidad de emisiones de los viajes aéreos, se acepta que el espacio y el equipaje permitidos en su boleto le dan derecho a determinar cuánto dióxido de carbono está asociado con su vuelo.

Los asientos en la sección económica de un avión están condensados, lo que brinda menos espacio para los pasajeros a fin de acomodar más asientos, lo que reduce la «carga» individual de cada pasajero económico ya que las emisiones del vuelo se dividen entre más personas.

En tanto, en clase económica o primera, el costo adicional del boleto suele traducirse en más espacio en el vuelo, lo que significa que se pueden acomodar menos asientos en esta sección del avión, aumentando la “carga” de estos pasajeros.

Un informe de 2019 del Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT, por sus siglas en inglés) señaló que: “Los asientos de clase premium y las comodidades que los acompañan (por ejemplo, baños designados, cocinas, bares, duchas) ocupan un espacio más grande en comparación con los asientos económicos.

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«Con menos pasajeros por vuelo y una mayor huella, las emisiones atribuidas a los pasajeros premium por kilómetro son mayores que las atribuidas a los pasajeros de clase económica».

Entonces, ¿cuál es la diferencia en las emisiones?

Nuevamente, debido a los diferentes métodos de cálculo, es difícil determinar la diferencia exacta entre las emisiones atribuibles a un vuelo en clase económica en comparación con el mismo vuelo en clase ejecutiva o primera clase.

El informe ICCT encontró que «los pasajeros distinguidos en un avión regional se distribuyen 2,6 veces más CO2 por kilómetro que un pasajero de clase económica».

Además, dijo que el multiplicador es «más alto para los aviones de fuselaje estrecho y ancho, de 3,7 y 4,3, respectivamente». Estos números también reflejan un estudio del Grupo del Banco Mundial de 2013 que decía que los viajeros premium representan tres veces las emisiones de los viajeros económicos.

La calculadora de emisiones de carbono de la OACI se utiliza a menudo para estimar la huella de carbono de un vuelo, teniendo en cuenta el grado del asiento. Si bien la calculadora utiliza un método de cálculo simplificado, también muestra el mayor impacto ambiental de la aviación premium.

Por ejemplo, la calculadora muestra que un viaje de ida y vuelta desde Dublín al aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York emite aproximadamente 4.0506,3 kg de dióxido de carbono.

Esto también se desglosa en alrededor de 279,9 kg de CO2 por pasajero económico, pero 559,8 kg de CO2 por pasajero (negocio o primera clase), dando a esos pasajeros el doble de la huella de carbono de sus contrapartes económicas en el mismo vuelo de 5100 km.

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¿Cuál fue la respuesta del gobierno?

Si bien algunos miembros del gobierno, como el secretario de Gastos Públicos, Michael McGrath, se apresuraron a señalar que solo vuelan económicamente cuando viajan por asuntos gubernamentales, la Sra. Martin se ha ganado el apoyo del líder de su partido, así como del Taoiseach Michael Martin.

Tanto Ryan como Martin dijeron que había un problema para los ministros que viajan en clase económica debido a la gran carga de trabajo que a menudo enfrentan mientras representan al gobierno en el extranjero.

«Estás representando al país y quieres dar lo mejor de ti», dijo Ryan en una entrevista con The Tonight Show de Virgin Media.

“A menudo te bajas de ese vuelo y vas a 12 horas de reuniones, literalmente una por una, donde representas a tu país.

“Si se te ocurre una manera que te ayude a actuar [the country] Mejor, entonces creo que es apropiado tomarlo».

¿Es volver al ministro en la clase económica?

A pesar del soborno, y posiblemente con el apoyo de sus colegas del gabinete, Martin dijo que volvería a volar en clase ejecutiva «si fuera necesario».

La ministra dijo que no se comprometería a no volver a viajar nunca más y agregó que «si estuviera en línea con la política» y fuera necesario debido a la naturaleza de la misión comercial y el itinerario, entonces optaría por vuelos de bajo costo.

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