¿Cómo soportaban los dinosaurios su enorme peso?

Newswise – Los científicos han resuelto un misterio al descubrir cómo los dinosaurios se parecían a los saurópodos brontosaurio Y el diplodocus – Sus gigantescos cuerpos apoyados en el suelo.

Un equipo dirigido por la Universidad de Queensland y la Universidad de Monash utilizó métodos de ingeniería y modelado 3D para reconstruir digitalmente y probar la función de los huesos del pie de diferentes saurópodos.

Dr. Andreas Janel La investigación se realizó durante los estudios de doctorado en la Universidad de Queensland. laboratorio de dinosaurios Dijo que el equipo descubrió que las patas traseras de los saurópodos tenían un cojín de tejido suave debajo del «talón», que amortiguaba el pie para absorber su enorme peso.

«Finalmente confirmamos una idea en disputa durante mucho tiempo y brindamos, por primera vez, evidencia biomecánica de que la amortiguación del tejido blando, particularmente en sus patas traseras, podría haber jugado un papel importante en la reducción del estrés locomotor y el estrés óseo», dijo Janelle.

«Es increíble imaginar que estas criaturas gigantes puedan soportar su peso en la Tierra».

Los saurópodos fueron los animales terrestres más grandes que habitaron la Tierra durante más de 100 millones de años.

Inicialmente se pensó que era semiacuático con una flotabilidad acuosa que soportaba su enorme peso, una teoría refutada por el descubrimiento de huellas de saurópodos en sedimentos terrestres a mediados del siglo XX.

Universidad Monash Dra. Olga Panagiotopoulou Dijo que también pensaba que los saurópodos tenían pies similares a los elefantes modernos.

«La cultura popular, piense en Jurassic Park o caminar con dinosaurios, a menudo representa a estos gigantes con pies gruesos y semicilíndricos que se asemejan a los pies de elefante», dijo el Dr. Panagiotopoulou.

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“Pero cuando se trata de los esqueletos de los elefantes, los elefantes son en realidad ‘de puntillas’ en las cuatro patas, mientras que los saurópodos tienen diferentes configuraciones de patas en las patas delanteras y traseras.

«Las patas delanteras del Sauropod se parecen más a una vertical, mientras que ofrecen más ‘tacones de cuña’ en la parte trasera sostenidos por un gran cojín de tejido suave».

Universidad de Queensland Profesor asociado Steve Salisbury Dijo esto porque los saurópodos y los elefantes tienen diferentes orígenes evolutivos.

El profesor Salisbury dijo: «Los elefantes pertenecen a un antiguo orden de mamíferos llamados proposidianos, que aparecieron por primera vez en África hace casi 60 millones de años como herbívoros pequeños y anodinos».

Por el contrario, los saurópodos, cuyos antepasados ​​aparecieron por primera vez hace 230 millones de años, están más estrechamente relacionados con las aves.

“Eran herbívoros ágiles, de dos patas, y solo caminaban a cuatro patas hasta mucho más tarde en su evolución.

«De manera crucial, parece que la transición para convertirse en el animal terrestre más grande que camina por la tierra puede justificar el acondicionamiento de la almohadilla del talón».

Los investigadores ahora planean usar métodos de ingeniería y modelado 3D para hacer más descubrimientos.

“Estoy ansioso por aplicar un método similar a una extremidad completa e incluir tejidos blandos adicionales, como los músculos, que rara vez se conservan en los fósiles”, dijo el Dr. Janelle.

También estamos entusiasmados con el estudio de las extremidades y los pies de otros animales prehistóricos.

«Esto debería permitirnos responder varias preguntas sobre la biomecánica de los animales extintos y comprender mejor las adaptaciones ambientales, el movimiento y el estilo de vida».

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Lea el artículo completo en inglés progreso de la ciencia (DOI: 10.1126/sciadv.abm8280).

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