Conozca al nuevo director del Instituto de Investigación de Disparidades de Salud y al hombre que se une al esfuerzo de HCAP para mejorar la salud de San Antonio | UTSA Hoy | UTSA

Este es tu primer semestre en UTSA. Cuéntanos un poco acerca de sus antecedentes.

Tiene un doctorado en demografía de la Universidad de Pensilvania en la hermosa Filadelfia. Allí, recibió capacitación para medir, identificar y documentar los patrones de comportamiento de las personas, como la migración a un nuevo país, y las muchas experiencias importantes que los afectan, como las enfermedades. También obtuvo el conocimiento y las herramientas para analizar las causas subyacentes o las raíces de estas dinámicas de población y condiciones de salud.

Mi disertación se centró principalmente en comprender los patrones contemporáneos en la dinámica de la migración de México a los Estados Unidos y, para muchas personas, de regreso a México. Mi tesis me permitió lanzar una agenda de investigación completa para contribuir a una mejor comprensión de los patrones migratorios internacionales e internos centrados en la migración mexicana.

Después de obtener mi doctorado, pasé un año en el Programa de Población Global en el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA). Fundado durante la era de la Guerra Fría como un lugar donde «Este» y «Oeste» se encuentran para comprender mejor los problemas de importancia global, el Instituto me ha permitido interactuar con académicos de muchas partes del mundo y aprender más sobre problemas globales.

Después de mi paso por IIASA, pasé un año como investigadora postdoctoral en el Centro de Demografía y Medio Ambiente de la Universidad de Wisconsin-Madison. Empecé a investigar las disparidades de salud, tratando de comprender mejor la salud de los hispanos, especialmente los inmigrantes de México. Lanzó una serie de proyectos para deconstruir las formas en que la experiencia de la inmigración altera la salud de los inmigrantes mexicanos. Desde entonces, he ampliado mi investigación para comprender mejor la salud crónica de los adultos, el envejecimiento y las disparidades raciales y étnicas, con un enfoque en las poblaciones de ascendencia mexicana en los Estados Unidos.

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También es el nuevo director del Instituto de Investigación de Disparidades en la Salud. ¿Cuáles son sus objetivos para el instituto?

Mi objetivo principal es hacer del Instituto un gran hogar intelectual para las personas que buscan desigualdades en salud, relacionadas no solo con las diferencias raciales y étnicas, sino también con otras desigualdades como el género, la orientación sexual y la discapacidad. Tengo la esperanza de que International HDR sea un lugar donde las personas de UTSA, las organizaciones comunitarias y las agencias gubernamentales puedan reunirse, colaborar y compartir sus investigaciones y soluciones a los problemas, como promover el acceso equitativo a la salud reproductiva y mitigar el abuso injusto. efectos de las enfermedades infecciosas y crónicas. enfermedades.

¿Qué tipo de investigación se está llevando a cabo en el instituto ahora? ¿Puedes hablarnos de un proyecto en el que estés trabajando?

Un proyecto importante que se está llevando a cabo en el instituto es un proyecto de promoción de la salud que tiene como objetivo proporcionar a los estudiantes de secundaria de San Antonio, en su mayoría de bajos ingresos, herramientas para lidiar con las diversas tensiones y presiones que tienden a afectar sus vidas, oportunidades y comportamientos relacionados con la salud. . La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias del Departamento de Salud y Servicios Humanos financió el proyecto, que está dirigido por el Dr. Eric Shattuck Y el ¿Qué sucede contigo?.

Además, un proyecto mío en curso en colaboración con personas de otras seis instituciones está comparando formas saludables y no saludables en personas de ascendencia mexicana de edad estadounidense en comparación con personas mayores en México. El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento está financiando este proyecto. Trabajo para comprender cómo las experiencias positivas y negativas que tienen las personas en la niñez y la juventud afectan negativamente la salud física, cognitiva y mental, así como la mortalidad.

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Estamos probando si estas experiencias afectan diferentes tipos de salud y poblaciones de manera similar. También analizamos si la acumulación de experiencias de las personas se combina de tal manera que cada evento negativo adicional produce un efecto peor que el anterior.

Echamos un vistazo más de cerca a cómo las personas pueden acceder al apoyo social y si vivir en una comunidad unida podría ayudar a reducir los efectos de la exposición negativa. Espero que los hallazgos de esta investigación informen sobre algunas formas de promover un envejecimiento saludable para todos los adultos al facilitar el apoyo y la cohesión, si estos factores resultan ser importantes para promover el envejecimiento.

Su investigación se centra en la intersección de la inmigración y la salud. ¿Por qué es este un campo importante?

Comprender el tipo de factores de salud a los que acceden los inmigrantes y cómo se desarrolla su salud crónica, cognitiva y mental durante la experiencia de la migración es importante porque proporciona una evaluación de las disparidades de salud dentro de un grupo racial y étnico diferente con un historial de migración reciente.

Por ejemplo, los inmigrantes en muchos países desarrollados tienden a gozar de mejor salud de lo que cabría esperar, ya que muchas de estas personas procedían de países relativamente pobres o en desarrollo. Muestra bastante buena salud, sobre todo en términos de mortalidad, varias enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer. Esto es cierto para los hispanos en los Estados Unidos, especialmente los inmigrantes de México, razón por la cual algunas personas llaman a este fenómeno la «paradoja de la salud hispana».

Mi investigación muestra que esta «ventaja de salud de los inmigrantes» es causada por una combinación de factores. Primero, los inmigrantes llegan bastante saludables en varios indicadores asociados con una mejor salud cardiovascular más adelante en la vida, en particular el hábito de fumar. Los inmigrantes mexicanos mayores que viven en los Estados Unidos pueden exhibir una tasa de mortalidad más baja en parte porque un pequeño pero contradictorio porcentaje de inmigrantes mexicanos finalmente emigran a México en la vejez y lo hacen con peor salud que los que residen en los Estados Unidos. De familiares y amigos en México o atención médica más barata, si son indocumentados.

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En algunos casos, sospecho, las personas pueden querer pasar sus últimos años o meses en su país de origen, un patrón que se muestra en Esta es una canción tradicional mexicana. (Ver letra traducida aqui). Finalmente, los inmigrantes mexicanos y, hasta cierto punto, los mexicoamericanos muestran una salud cardiovascular relativamente favorable debido a factores protectores en sus comunidades estadounidenses.

Esta es una línea de investigación que necesita más para comprender por qué y cómo sucede esto, pero la idea es que estas personas están algo protegidas del estrés al vivir en comunidades muy unidas y entre familias. Estas protecciones parecen disminuir a medida que los inmigrantes viven más tiempo en los Estados Unidos. Por ejemplo, mi trabajo ha demostrado que los inmigrantes latinoamericanos que viven en los Estados Unidos por más de 15 años tienden a vivir de cuatro a seis años menos que aquellos que llegaron más recientemente. Mi proyecto está examinando si los inmigrantes envejecen más rápido y mueren antes porque han tenido múltiples experiencias negativas a lo largo de sus vidas, cada una con un efecto peor.

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