Cuatro pasajeros mueren al estrellarse un helicóptero sobre una playa australiana

Dos helicópteros chocan en un punto de acceso turístico australiano, matando a cuatro pasajeros e hiriendo gravemente a otros tres.

El inspector interino de la Policía Estatal de Queensland, Gary Worrell, dijo que uno de los helicópteros parecía estar despegando mientras que el otro había aterrizado cuando chocaron cerca del parque temático Sea World en Maine Beach, una playa del norte de Gold Coast.

Uno de los helicópteros aterrizó de manera segura en un banco de arena, pero los restos del otro quedaron esparcidos en un área que la policía describió como de difícil acceso.

Uno de los aviones logró aterrizar en un muelle de arena (CH9/AP)

Los muertos y tres heridos graves eran todos ocupantes del helicóptero accidentado.

“Los miembros del público y la policía intentaron sacar a la gente y comenzaron los primeros auxilios y trataron de poner a estas personas a salvo del fuselaje, que estaba boca abajo”, dijo Worrell.

“(Personas en) motos acuáticas, navegantes familiares y gente común se apresuraron a ayudar a estas personas”.

Los ocupantes del otro helicóptero, que perdió el parabrisas en el accidente, también están recibiendo asistencia médica.

Las imágenes mostraron un helicóptero estrellándose poco después de que otro avión lo despegara sobrevolando el agua.

Sea World Helicopters, una compañía separada del parque temático, expresó sus condolencias y dijo que estaba cooperando con las autoridades que investigan el accidente.

«Nosotros y toda la comunidad de la aviación estamos devastados por lo sucedido y ofrecemos nuestras más profundas condolencias a todos los involucrados y especialmente a sus seres queridos y familiares de los fallecidos», dice el comunicado.

La compañía no confirmó si operó dos o ambos helicópteros involucrados en el incidente y dijo que no haría más comentarios debido a la investigación.

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Un testigo llamado John le dijo a la estación de radio 3AW de Melbourne que los clientes de SeaWorld escucharon el incidente y que el personal se movió rápidamente para sellar las áreas más cercanas al incidente.

«Hubo una explosión masiva, masiva», dijo. «Era simplemente enorme.

La escena en Main Beach (CH9/AP)

«No estoy seguro de si fueron las hélices o algo que chocó entre sí. Pero estaban esta pobre señora y su hijo llorando cerca de la pista de aterrizaje».

La primera ministra de Queensland, Anastasia Blaszczuk, dijo que el incidente fue una «tragedia inimaginable».

«Mi más sentido pésame para todas las familias y todos los afectados por este terrible accidente», dijo.

El jefe de la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia, Angus Mitchell, dijo que se estaba investigando la causa del accidente.

El Servicio de Ambulancias de Queensland dijo anteriormente que 13 personas estaban siendo evaluadas por lesiones.

Gold Coast está más ocupada en enero, que es el mejor momento para las vacaciones en el verano australiano.

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