Curiosity Rover toma un panorama asombroso para celebrar 9 años en Marte

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El nuevo rover de la NASA no ha estado en el planeta rojo el tiempo suficiente como para ensuciarse, así que lo que sea que haga sigue siendo una gran noticia. Sin embargo, el buggy Curiosity todavía está disponible, y se entrega a lo largo del lado del Monte Sharp. La NASA lanzó recientemente una nueva imagen panorámica de Curiosity para celebrar el noveno año de exploración de Marte del rover. El plano extendido muestra dónde se encuentra el robot y hacia dónde se dirige.

El famoso rover Curiosity aterrizó en el cráter Gale el 5 de agosto de 2012. Usó un impresionante trineo de cohetes para aterrizar suavemente en la superficie, una técnica que Perseverance usó ocho años y medio después para comenzar su misión en el cráter Jezero. Comenzó sus investigaciones en el suelo del cráter, pero ha pasado la mayor parte de los últimos nueve años escalando la cima del cráter central conocido como Monte Sharp.

Desde 1.500 pies sobre el lugar de aterrizaje, curiosidad Se puede ver hasta el borde del cráter que está a unas 20 millas de distancia. Esto es posible porque actualmente es invierno en Marte cuando hay menos polvo en el aire. Al mirar la ladera de la montaña en un lado del panorama, puede ver los sedimentos más suaves que contienen arcilla que el rover ha realizado la mayor parte de su tarea de análisis. Es posible que estos materiales hayan tenido un pasado acuoso, pero el robot ahora se está moviendo hacia un área definida por minerales salados llamados sulfatos. El estudio de muestras de esta región puede ayudar a los científicos a comprender cómo y por qué Marte se secó en el pasado distante. Antes de que Marte perdiera sus aguas superficiales y su atmósfera, pudo haber tenido las condiciones necesarias para promover la evolución de la vida.

El panorama hace un trabajo particularmente bueno al mostrar la textura irregular del material de sulfato alrededor del rover. Los científicos creen que estos nódulos y ondas son el resultado del agua subterránea en la historia temprana del planeta. Curiosity recogió una muestra de esta región, el trigésimo segundo episodio de su misión. Un análisis más detallado puede ayudar a verificar los mecanismos de formación.

El robot ha viajado 16 millas (26 kilómetros) desde el aterrizaje y aún no ha terminado. En los próximos meses, Curiosity se adentrará en un estrecho valle entre una montaña prominente llamada Monte Rafael Navarro y una colina del tamaño de cuatroSeré ensombrecido. El equipo espera ver más formaciones geológicas que arrojen luz sobre cómo Marte perdió agua. Estos impulsarán los descubrimientos en curso determinación La misión, que acaba de comenzar en otra parte del Planeta Rojo.

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