Dentro de la amarga disputa de IDA Ireland con Connect Ireland de Terry Clune – The Irish Times

Cuando el gobierno buscó ideas para reconstruir la economía tras el colapso de los Celtic Tigers, el empresario tecnológico Terry Clune respondió. Millonario con sede en Kilkenny, cuyas exitosas empresas incluyen Taxback.comfinanció la creación de Connect Ireland, una iniciativa de creación de redes para solicitar negocios de empresas extranjeras que deseen invertir en la República.

Al gobierno le gustó su idea y en 2012 Connect Ireland firmó un contrato con IDA Ireland, la agencia gubernamental responsable de atraer inversiones extranjeras. El grupo del Sr. Clune tuvo que proporcionar a IDA pistas para la puesta en marcha. A cambio, se le pagarían 4.000 € por cada nuevo puesto de trabajo creado, siempre que IDA no estuviera ya persiguiendo la inversión.

Dentro de un año, los dos supuestos socios estaban en desacuerdo sobre quién debería obtener crédito por una gran cantidad de trabajos. Connect Ireland acusó a IDA de falsa «luz roja» que, según Clune, había instigado el primer contacto. Connect Ireland afirma haber ayudado a crear más de 7.000 nuevos puestos de trabajo, pero pagó menos de 600 puestos de trabajo.

Las consecuencias dieron lugar a una amarga disputa legal de seis años, que culminó a principios de este año cuando un árbitro descubrió que algunos ejecutivos de IDA habían manipulado aspectos del acuerdo con Connect Ireland, aunque no llegó a esa conclusión contra IDA en su conjunto. . Ha adjudicado los costos a la agencia estatal, que Connect Ireland estima que podría ascender hasta los 7 millones de euros hasta el momento.

Mientras tanto, IDA está presentando una reconvención contra Connect Ireland por 1,2 millones de euros en tarifas que, según afirma, deben reembolsarse porque, dice, algunas de las nuevas funciones no duraron. La disputa legal ha pasado a una nueva etapa ya que el árbitro ahora determinará quién es financieramente responsable de qué.

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Llamadas ministeriales

Un caché de cartas legales, correos electrónicos y textos obtenidos por The Irish Times ilustra cómo se desarrolló la amarga disputa.

Las cartas entre los ministros y el grupo del Sr. Clune muestran que las acusaciones contra la IDA, que había perdido una «luz roja» en Connect Ireland al obtener crédito por miles de nuevos puestos de trabajo, se han llevado a los niveles más altos del gobierno durante varios años. Los documentos indican que el gobierno se ha negado repetidamente a intervenir en la disputa.

En octubre de 2017, por ejemplo, Connect Ireland le escribió a la entonces Ministra de Empresa, Frances Fitzgerald, luego de una reunión con ella, quejándose de la «conducta» de IDA y solicitando una investigación formal sobre la situación, que alegaba estaba costando empleos e inversiones. . .

Respondió semanas después e instó a Connect Ireland a iniciar una resolución de disputas con IDA y dijo que el gobierno no podía estar seguro del costo total de Succeed en Irlanda hasta que las dos partes supieran los costos de la disputa.

Connect Ireland escribió una carta al entonces Taoiseach Leo Varadkar, semanas después, instándolo a entrar en la disputa con la agencia estatal, que dijo que había visto la posición del estado con la diáspora «gravemente dañada». Recordó las reuniones con varios ministros «en muchas ocasiones a lo largo de los años».

La sucesora de Fitzgerald, Heather Humphreys, respondió poco antes de la Navidad de ese año y dijo que una investigación formal «no valía la pena». Connect Ireland se ha acercado nuevamente al Sr. Varadkar, quien es el actual Ministro de Empresas, en los últimos meses luego de las conclusiones del árbitro este año sobre la responsabilidad contra IDA, pero nuevamente se negó a intervenir.

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Connect Ireland también ha enviado detalles de su queja, así como evidencia revelada durante el arbitraje, a la Junta de IDA.

correos electrónicos internos

Mientras tanto, años de correos electrónicos entre ejecutivos de IDA que quedaron atrapados en el arbitraje parecen mostrar que algunos ejecutivos de agencias gubernamentales se confabularon sobre afirmaciones falsas de que ya se habían reunido con posibles inversionistas extranjeros, a fin de obtener crédito para nuevos puestos de trabajo del proyecto. color. En un correo electrónico a través de un inversionista potencial, el comercializador digital Silverpop, un ejecutivo de IDA le preguntó al otro si debería fingir que realmente se había conocido cuando en realidad no lo había hecho. Él le dijo que siguiera adelante. Un tercer ejecutivo de IDA estuvo de acuerdo con el abogado de arbitraje de Connect Ireland en que esto era una «mentira».

La IDA ha producido otra serie de correos electrónicos sobre una disputa sobre posibles oportunidades comerciales en disputa de la empresa de tecnología canadiense Robots and Pencils. Connect Ireland y sus abogados alegaron en el arbitraje que las marcas de tiempo y las metaetiquetas muestran que las fechas de la correspondencia se manipularon retroactivamente para que pareciera que IDA se había puesto en contacto con la empresa sobre nuevos trabajos antes de lo que lo hizo, lo que le habría permitido «encender la luz roja» Connect Ireland para cualquier crédito posterior.

«Es el peor ejemplo de cualquiera de los cientos y cientos de ejemplos que estamos viendo», dijo Joanna Murphy, directora ejecutiva de Connect Ireland, en las actas del jurado. Afirmó que las entradas estaban «desactualizadas». En correspondencia legal posterior, IDA insistió en que el árbitro no encontró que «fuera determinado».

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Otros correos electrónicos de 2016 mostraron que los altos ejecutivos de IDA dieron «luz roja» a la solicitud de crédito de Connect Ireland para un posible líder laboral de la firma de ciberseguridad de Texas AllClear ID, presumiblemente sobre la base de que ya se había enviado a la empresa.

Al día siguiente, el mismo ejecutivo de IDA que había dado «luz roja» a este acuerdo con Connect Ireland se puso en contacto con AllClear a través de LinkedIn, alegando que «había encontrado a su empresa en un artículo» y que buscaba establecer un contacto por primera vez. Los abogados de Connect Ireland alegaron que se trataba de un «truco» de la IDA para cortar Connect Ireland. Connect Ireland dijo que la luz roja se invirtió más tarde después de que el director ejecutivo de IDA «se puso nervioso» de que podría ser «atrapado».

Tras los resultados de los arbitrajes de responsabilidad, que fueron en su mayoría contra IDA, Connect Ireland ahora quiere que el gobierno intervenga para obligar a IDA a resolver la disputa de una vez por todas, lo que podría permitir que las actividades de Success se reanuden en Irlanda. Hasta ahora, el Sr. Varadkar se ha negado.

Por su parte, IDA Ireland dice que es «totalmente inapropiado» hacer públicos los procedimientos de arbitraje en curso: «IDA Ireland rechaza el relato presentado ahora por Connect Ireland, que ignora el hecho de que la conclusión general del árbitro a partir de los documentos y las pruebas fue que IDA estaba actuando honestamente».

IDA se exime de cualquier responsabilidad económica y se compromete a ejercer su correspondiente reclamación de 1,2 millones de euros. La disputa legal continúa.

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