Dentro del nuevo hotel de los hermanos Brennan

En noviembre pasado, John y Frances Brennan comenzaron la transformación del Park Hotel de 1 millón de euros. Después de dos años de planificación, fue una gran empresa en medio de una pandemia, la industria hotelera estaba en un estado de crisis.

Y luego, ese mismo mes, el Lansdowne Arms, el hotel urbano que está justo enfrente del hotel de cinco estrellas, entró en suspensión de pagos. John intentó comprarlo antes, dos veces. Sabía que esta era una oportunidad que no podía dejar pasar.

Entonces, con los bloqueos impuestos y aliviados, los Brennan se encontraron convirtiendo dos hoteles.

Inicialmente, Lansdowne iba a ser el lugar para los invitados en Dromquinna Manor, el destino de la boda y el campamento de John Brennan.

Pero tan pronto como deambularon por los pasillos, supieron que el hotel tenía potencial para más.

Y así nació la idea de The Lansdowne Kenmare.

Dará nueva vida al hotel urbano. Una vez que fue el alma de comunidades irlandesas enteras, dice John, los hoteles como el Lansdowne han sido arrasados, un legado de los planes de estímulo fiscal de Celtic Tiger que alentaron a los nuevos edificios a las renovaciones. Los hoteles se instalaron en las afueras de las ciudades, manteniendo a la gente alejada de los centros de la ciudad y los hoteles que una vez dominaron las calles principales.

Ha cruzado la mayoría de las ciudades irlandesas ahora y los hoteles que alguna vez formaron una gran huella de Main Street están cerrados o en mal estado, dice John. Solo un puñado de ellos está prosperando, con The Lansdowne Kenmare, uno de los hoteles urbanos más antiguos del país, que ahora está listo para unirse a esa lista corta.

John y Frances Brennan, propietarios de The Lansdowne Hotel, Kenmare. Foto: Andy Gibson.

Francis se paró por primera vez en el vestíbulo del hotel el 20 de diciembre.

“Sabes, podríamos haber abierto esa noche”, dice. “Los dueños anteriores lo dejaron limpio, las camas hechas y el jabón en el fregadero”. Aunque la decoración es oscura y tradicional. John tuvo una visión para el hotel, reclutando diseñadores de interiores locales para hacer realidad su lista de deseos.

Se han recreado todas las características arquitectónicas tradicionales, el resultado final parece una encantadora casa de campo y una paleta de colores neutros en los paneles, paredes de tela y acabados de terciopelo para crear contraste y textura. Las alfombras exuberantes, los asientos de cuero y los candelabros añaden un acabado lujoso.

Lansdowne Kenmare es The Park, pero sin la etiqueta de precio.

“Es la misma vibra y carácter que The Park”, dice John. “Siempre digo en The Park que no vas a llevar tu propio bolso, pero estarás en Lansdowne”.

    Frances Brennan, copropietaria de The Lansdowne Hotel, Kenmare, ajusta la ropa de cama en una de las habitaciones del hotel.  Foto: Andy Gibson.
Frances Brennan, copropietaria de The Lansdowne Hotel, Kenmare, ajusta la ropa de cama en una de las habitaciones del hotel. Foto: Andy Gibson.

La ropa de cama y las toallas se proporcionan en los dormitorios de la colección Francis en las tiendas Dunnes. LK Café, con sus asientos al aire libre en la parte alta de la ciudad, ya está cobrando vida unos días después de su apertura, con un menú de crepes y café de inspiración europea, transformado en un bar de vinos con platos artesanales a partir de las 17:00 para el verano.

En el interior, todavía cerca del público en general, el restaurante y su oferta gastronómica de alta calidad son todo lo que esperaría de un Brennans. Incluso hay un balcón exterior para cenar. Pero uno de los toques más agradables es la decisión de John de conservar uno de los bestsellers de Lansdowne Arms: una galleta con chispas de chocolate, recién sacada del horno, con una bola de helado encima.

“Mira, no puedes entrar con un cepillo y limpiar todo”, dice John. Francis está de acuerdo. “Las críticas de hoteles han sido muy buenas en Trip Advisor”, dice. Y fueron muy respetuosos de este éxito.

Todos menos tres de los empleados también se quedaron. “Hablé con uno de ellos y dijo que le preocupaba que no fuera divertido, pero dijo que estaba feliz con nosotros”, dijo Frances. También se han conservado las puertas dobles originales, muy sinónimo de hotel.

Vestíbulo del hotel Landsdowne, Kenmare.  Foto: Barry Murphy
Vestíbulo del hotel Landsdowne, Kenmare. Foto: Barry Murphy

Los hermanos dicen que la respuesta local ha sido “fantástica”.

Ha sido un momento difícil convertir estas extensas renovaciones en dos hoteles en un período de seis meses, en medio de cierres restrictivos.

Brennans reclutó a comerciantes locales en general y les pidió que trabajaran en los dos hoteles, ya que eran solo una calle separada.

El parque volvió a abrir hace poco más de tres semanas, y su renovación ha sido supervisada por el diseñador de renombre mundial Bryan O’Sullivan, diseñador de interiores de Elle Décor para 2020. Su trabajo se puede ver en los hoteles Berkeley y Claridge en Londres. El parque ahora cuenta con una nueva área de recepción, bar de cócteles y bar de champán, así como una terraza para cenar al aire libre. El salón y el comedor también se han reorganizado por completo.

El trabajo de estuco en la sala de estar y el pasillo fue realizado durante un período de siete semanas por un equipo de maestros artesanos de Venecia.

Mira el LK Café.  Foto: Fotografía de Barry Murphy
Mira el LK Café. Foto: Fotografía de Barry Murphy

Sin embargo, los invitados han ingresado al Parque y apenas notan ningún cambio. Esta precisión era exactamente lo que Francisco y John esperaban.

Una señora entró y dijo: ‘¿Has hecho algo en esta habitación ahora? Y dije: Bueno, he gastado 10,000 en esta sala. Pero no lo dije en voz alta, por supuesto ”, se ríe Francis.

Al Brennan admite que ha sido un momento difícil para la industria, especialmente para los restaurantes donde no se puede cenar al aire libre. “Pero tenemos suerte en este país”, insiste John. “El gobierno ha sido muy bueno en la industria”.

Todo esto, y luego Juan anunció que había escrito un libro. Es en parte una guía de negocios, pero ante todo es “un libro sobre la dislexia que espero para los padres con niños que no están entre los mejores de la clase”. Fue escrito en ese primer cierre, en marzo de 2020, en un momento en que la mayoría de nosotros hemos retrocedido del ajetreo de la vida.

Mientras tanto, dos libros más esperan su lanzamiento en el libro de Francis y luego allí a su servicio. Los hermanos están filmando actualmente una nueva serie del exitoso programa de televisión.

Ahora, con tres hoteles: The Park, Dromquinna y The Lansdowne, ¿qué sigue para los Brennan? Francis y el director de relaciones públicas y marketing del hotel miran directamente a John: “Nunca se sabe lo que está haciendo a continuación”.

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