Descubrió un planeta del tamaño de Marte orbitando la estrella anfitriona a una distancia de menos de 10 horas. »Brinkwire

Descubrió un planeta del tamaño de Marte orbitando la estrella anfitriona a una distancia de menos de 10 horas.

El Buscador de Planetas de la Zona Habitable de Pensilvania (HPF) se utilizó para confirmar la naturaleza planetaria de un objeto de tamaño que orbita muy cerca de una estrella enana M.

El planeta tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra y orbita a su estrella anfitriona en menos de diez horas, aunque inicialmente se clasificó como un falso positivo en una búsqueda automatizada de datos recopilados por el telescopio espacial Kepler.

Es el planeta de órbita extremadamente corta más pequeño conocido y podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo se formarían estos raros planetas si orbitaran una estrella del tamaño de nuestro sol. Rozaría la corona de la estrella, ¡la corona extremadamente caliente que se extiende más allá de la superficie de la estrella!

Un artículo de investigación que describe el descubrimiento fue publicado en línea y aceptado para su publicación en Astronomical Journal por un equipo de investigadores dirigido por científicos de Penn State.

«Los planetas con períodos muy cortos, planetas con períodos orbitales de menos de un día, son extremadamente raros», dijo Caleb Kass, autor principal del artículo y estudiante de posgrado en astronomía y astrofísica en Penn State.

“Solo se han descubierto unas pocas estrellas enanas M, que son estrellas pequeñas y frías que constituyen una fracción del tamaño y brillo de nuestro Sol, orbitando a su alrededor.

Todavía no sabemos cómo se forman estos planetas, por lo que descubrimientos como este son importantes para limitar los posibles escenarios de formación «.

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Al observar estrellas en una gran región de la galaxia, el telescopio espacial Kepler ha buscado exoplanetas (planetas que no están en nuestro sistema solar).

Busqué pequeñas caídas en el brillo de las estrellas que podrían indicar que un planeta candidato que pasa frente a la estrella durante su órbita está bloqueando parte de la luz de la estrella.

La longitud de la caída de brillo indica la distancia entre el planeta candidato y la estrella anfitriona, así como si el planeta es habitable.

Estas caídas de brillo, conocidas como tránsitos, son luego verificadas por un sistema automatizado en busca de posibles falsos positivos.

La estrella M-enana KOI-4777 mostró tal disminución en el brillo, pero fue tan breve que el examen instrumental inicialmente la descartó como un falso positivo.

Eric Fegelson, investigador principal distinguido y profesor de astronomía, astrofísica y estadística en Penn State, y su equipo de astrónomos descubrieron de forma independiente este planeta en el conjunto de datos de Kepler en su período correcto utilizando una nueva técnica de análisis estadístico que desarrollaron …

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