EA y la liga de fútbol de 30 años de la FIFA están en peligro en una batalla de nombres

Para millones de fanáticos del fútbol, ​​»FIFA» no se refiere al organismo rector internacional del deporte, sino a su videojuego favorito.

La conexión se creó hace 30 años, cuando Electronic Arts, con sede en California, obtuvo la licencia del nombre Fifa con sede en Zúrich. El juego lo juegan ahora 100 millones de personas en todo el mundo y se ha convertido en un fenómeno comercial y cultural de miles de millones de dólares.

A pesar de la larga y lucrativa asociación, las dos partes se encuentran en una amarga disputa sobre el valor del nombre de la FIFA. «No estamos seguros de que podamos seguir adelante con la FIFA como socio de derechos de nombre», dijo David Jackson, un alto ejecutivo que administra la marca de fútbol de EA.

resolución

«El nombre de la FIFA sigue vivo en la mente de muchos jugadores jóvenes de todo el mundo», dijo Jackson, pero incluye «muchos, muchos jugadores … no vemos ninguna razón para cambiar eso en el futuro».

En preparación, la compañía ha marcado «EA Sports FC» en toda Europa y planea tomar una decisión final sobre lo que llamará su franquicia de fútbol a finales de año.

La pelea resalta la creciente tensión a medida que algunos dentro del deporte buscan una mayor participación en el éxito masivo del juego.

Mino Raiola, un superagente que representa a jugadores de fútbol, ​​incluidos Zlatan Ibrahimovic y Paul Pogba, dijo que cientos de jugadores quieren demandar a EA por el uso de sus identidades dentro de la FIFA.

En los últimos años, la Juventus se retiró del juego junto con otros clubes italianos como Roma y Lazio. EA dijo que tiene derechos contractuales para incluir una imagen de todos los jugadores que se encuentran actualmente en su juego.

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«La economía del juego es fantástica», dijo Gareth Sutcliffe, de la firma de analistas de medios Enders Analysis. Pero agregó que había muchas batallas en las que EA podría meterse con las autoridades del fútbol.

«No querrás estar en una situación en la que de repente empieces a no elegir [naming ] arreglos ”, dijo.

Los propietarios de la plataforma pagan hasta $ 70 (€ 62) para comprar cada nuevo juego de FIFA lanzado cada año, aunque hay versiones móviles gratuitas disponibles. A finales de septiembre, tenía 36 millones de «derechos» únicos, lo que significa personas que se inscribieron en Fifa 21, la versión del juego lanzada en octubre del año pasado. Esto se compara con los 35,3 millones a finales de septiembre para FIFA 20.

EA dijo que el 27 por ciento de los jugadores de Fifa 21 hicieron compras «en el juego», como «Ultimate Team», donde los jugadores gastan dinero para mejorar sus equipos y competir contra otros en línea. Los analistas sugieren que Ultimate Team vale alrededor de $ 1.5 mil millones anuales para EA.

Aumenta

La FIFA ha intentado aprovechar esto para exigir un aumento significativo de los aproximadamente $ 150 millones que recibe de EA cada año, según personas familiarizadas con las negociaciones, después de que el contrato de 10 años de la compañía de videojuegos para usar el nombre expirara al final. de la Copa del Mundo Masculina en Qatar en 2022.

La primera señal de la disputa fue una carta abierta emitida el mes pasado por Cam Webber, CEO y gerente general de EA Sports, quien dijo que estaba «explorando» un cambio de marca.

Jackson, de EA, dijo que la provocadora declaración de Webber se emitió para mostrar que «el futuro está en nuestras manos».

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La compañía de videojuegos y la FIFA sostuvieron más reuniones en Zúrich la semana pasada, según personas familiarizadas con las discusiones, y una renovación del acuerdo de derechos de nombre sigue siendo una posibilidad.

Pero quedan puntos conflictivos. La FIFA prefiere darle una exclusividad limitada a su nombre, principalmente en relación con la venta del videojuego. EA quiere derechos más amplios sobre la franquicia, como vender recuerdos digitales como tokens no fungibles y organizar torneos de deportes electrónicos.

EA estaba furioso por no haber sido consultado sobre temas como el impulso para lanzar la Copa del Mundo masculina cada dos años, un proyecto liderado por el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, que está diseñado para asegurar más ingresos para su organización.

La investigación interna también llevó a los ejecutivos de EA a determinar que la empresa podría estar mejor sin la FIFA. Ya tiene 300 acuerdos de licencia de nombres para garantizar que los equipos, jugadores y ligas más importantes permanezcan en el juego durante los próximos años.

Esto incluye acuerdos con la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, que administra la Liga de Campeones. Varias ligas de fútbol nacionales importantes de todo el mundo; y Fifpro, el sindicato de jugadores, que posee los derechos de cientos de jugadores de primer nivel.

Ante la perspectiva de perder su mayor contrato comercial fuera de la Copa del Mundo masculina, la FIFA dijo estar «optimista y entusiasmada con el futuro de los juegos de fútbol y los deportes electrónicos, y está claro que esto necesita espacio para ser ocupado por» más de uno. partido en control de todos los derechos.

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Para EA, romper los lazos es un riesgo. La FIFA ayudó a convertirlo de un pequeño editor de videojuegos en una compañía Fortune 500 con una capitalización de mercado de alrededor de $ 39 mil millones. La compañía no desglosa los ingresos directamente relacionados con la FIFA, pero el informe anual de EA dice que el juego es «sustancial para nuestro negocio y seguirá siéndolo». La compañía ha gastado miles de millones de dólares en el desarrollo de su juego, con 1.500 empleados dedicados a él.

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Estados Unidos, que durante décadas ha demostrado ser resistente a la magia del fútbol, ​​es el segundo mercado más grande de la FIFA después del Reino Unido.

Los ejecutivos de EA han calculado que puede continuar operando sin algunos acuerdos con importantes grupos de fútbol, ​​creyendo que es poco probable que la mayoría de los jugadores renuncien a la franquicia.

Luego, la compañía quiere invertir en «captura volumétrica», un sistema que puede tomar cientos de horas de metraje previo al partido para crear un movimiento más realista.

El objetivo es reproducir la forma en que la ex estrella brasileña Pelé dribló o golpeó al exjugador de Inglaterra David Beckham con tiros libres. Sin embargo, esta tecnología requerirá una nueva y costosa ronda de acuerdos de licencia.

«No somos ingenuos, las cosas pueden cambiar», dijo Jackson. «Pero no esperamos riesgos significativos mientras sigamos cumpliendo con las expectativas de los jugadores en términos del valor de entretenimiento que reciben de los productos que construimos».

Copyright The Financial Times Limited 2021

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