¿El atún irlandés está en agua caliente? El aumento de la temperatura del océano empuja al atún rojo gigante del Atlántico hacia el norte – Noticias y eventos

Publicado el: 11 de junio de 2024

Un nuevo estudio realizado por científicos irlandeses ha descubierto que el atún rojo gigante del Atlántico se está desplazando hacia el norte en respuesta a las olas de calor marinas frente a la costa irlandesa.

Estos atunes suelen ser visitantes estacionales de Irlanda durante los meses de verano, pero las etiquetas electrónicas desplegadas por los científicos han confirmado que pasan más tiempo en latitudes más altas a medida que la región experimenta eventos de calentamiento de los océanos.

Grace McNicholas es candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales del Trinity College Dublin.fue el autor principal del estudio que acaba de publicarse en el International Journal of Diversity and Distributions.

Ella dijo: “Estos peces nadan miles de kilómetros durante sus migraciones anuales y visitan la costa de Irlanda en verano y otoño. Comprender cómo el cambio climático podría alterar las condiciones que encuentran a lo largo de su viaje es realmente importante porque nos ayuda a predecir rutas migratorias futuras y, en última instancia, a guiar las decisiones de gestión de estas especies de importancia ecológica y económica.

«Nuestros resultados proporcionan indicios tempranos de que los peces se están moviendo más al norte de lo esperado, y creemos que esto se debe al calentamiento de las temperaturas del mar».

Grace McNicholas, vestida con ropa impermeable luminosa, sonríe en un barco en un mar en calma, con un hermoso cielo y el sol poniente de fondo.  Lo visible es una caña y un carrete de alta resistencia que se utilizan para capturar atún antes de liberarlo.Grace McNicholas, del Trinity College de Ciencias Naturales.

Aunque históricamente fue abundante en aguas irlandesas, la sobreexplotación de esta especie en todo el Océano Atlántico provocó un colapso global de sus poblaciones y su desaparición de Irlanda en la década de 2000. Afortunadamente, gracias a una mejor gestión durante la última década, el pez se ha restablecido en zonas de alimentación históricas en toda Irlanda. Sin embargo, la idoneidad de estas áreas para recibir atunes visitantes puede verse amenazada a medida que nuestro clima continúa cambiando.

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En el estudio, el Instituto Marino Irlandés colocó marcas satelitales en más de 50 atunes, en colaboración con pescadores irlandeses. Esto permitió al equipo seguir la trayectoria del pez durante hasta 12 meses una vez que abandonó las aguas irlandesas. Algunos peces viajaron al Atlántico medio mientras que otros viajaron al Mediterráneo, tal vez para desovar. Muchos de los atunes marcados regresaron a Irlanda al año siguiente.

Trabajando con colaboradores de la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Santa Cruz (EE.UU.), el equipo modeló las condiciones oceanográficas que experimentan los atunes marcados para comprender mejor sus hábitats marinos preferidos. A medida que las cosas se volvieron más cálidas, los peces tendieron a preferir los mares del norte.

Dr. Nick Payne, profesor asistente del Trinity College of Natural SciencesDijo: “Este estudio es otro ejemplo claro del impacto masivo que el cambio climático está teniendo en los hábitats marinos. El atún rojo del Atlántico es una especie que genera gran preocupación por varias razones, y parece que esto podría estar moviéndose hacia el norte en un futuro cercano. un gran impacto en las comunidades costeras”. Varias, incluidas algunas en Irlanda.

El equipo planea ampliar la investigación para incluir otras especies marinas importantes para obtener una imagen más completa de cómo cambiará el ecosistema marino alrededor de la costa irlandesa en los próximos años, para que podamos adaptarnos mejor a esos cambios.

Este trabajo fue apoyado en Irlanda con financiación del Instituto Marino y la Fundación Científica de Irlanda. El artículo de la revista se puede leer en acceso abierto en el sitio web. Sitio web del editor.

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