El avión de la NASA «toca» el sol por primera vez y se sumerge en la atmósfera

Una nave espacial de la NASA ha «tocado» oficialmente el sol, mientras se sumerge a través de la heliosfera desconocida conocida como corona.

Los científicos anunciaron la noticia durante una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense.

De hecho, la sonda solar Parker voló a través de la corona en abril durante el octavo acercamiento de la nave espacial al sol.

Los científicos dijeron que tomó unos meses recuperar los datos y luego varios meses más para confirmarlos.

«Increíblemente emocionante», dijo el científico del proyecto Noor Al-Rawafi de la Universidad Johns Hopkins.

Parker se lanzó en 2018, a ocho millones de millas del centro del Sol cuando cruzó por primera vez el límite irregular y desigual entre la atmósfera solar y el viento solar saliente.

La nave espacial ha penetrado dentro y fuera de la corona al menos tres veces, cada una con una transición suave, según los científicos.

«Fue el primer tiempo y el más dramático que estuvimos por debajo de las cinco horas … Ahora puedes pensar en cinco horas, eso no parece mucho», dijo a los periodistas Justin Kasper, de la Universidad de Michigan.

Pero notó que Parker se movía tan rápido que cubrió una gran distancia durante ese tiempo, a más de 100 kilómetros por segundo.

Y el aura parecía más polvorienta de lo esperado, según Al-Rawafi. Dijo que los vuelos coronales futuros ayudarán a los científicos a comprender mejor el origen del viento solar y cómo se calienta y acelera al espacio.

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Debido a que el sol carece de una superficie sólida, la corona es el lugar de trabajo; Explorar de cerca esta región de alta densidad magnética podría ayudar a los científicos a comprender mejor las erupciones solares que podrían interferir con la vida aquí en la Tierra.

Los datos preliminares sugieren que Parker también se sumergió en la corona durante su enfoque del 9 de agosto, pero los científicos dijeron que se necesitan más análisis. Y logró su décimo acercamiento al cierre el mes pasado.

Parker continuará acercándose al Sol y sumergiéndose más profundamente en la corona hasta su gran órbita final en 2025.

Los últimos resultados también han sido publicados por la American Physical Society.

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