El Centro Financiero de la Ciudad de Londres está estudiando el futuro post-Covid

Gran Bretaña salió de un bloqueo total el mes pasado, pero muchos trabajadores parecen no tener prisa por regresar a la oficina.

LONDRES: El otrora bullicioso distrito financiero de Londres está volviendo a la vida, pero tiene las cicatrices de una pandemia mortal, lo que genera nuevas preguntas sobre el futuro de la llamada Square Mile.

La crisis de salud de Covid-19 estalló en abril del año pasado, lo que provocó un bloqueo en todo el país que convirtió el centro financiero mundial en una ciudad fantasma.

Los trabajadores de la ciudad se vieron obligados a trabajar de forma remota, y desde entonces algunos han adoptado un trabajo híbrido o flexible que divide el tiempo entre el hogar y la oficina.

Gran Bretaña salió completamente del bloqueo el mes pasado, impulsada por una rápida vacunación, pero muchos trabajadores no parecen tener prisa por regresar a la oficina en medio de preocupaciones sobre el tipo delta de Covid.

‘Renuencia a asumir riesgos’

“Todavía hay una renuencia fundamental para que muchos se expongan al riesgo de contraer el virus, ya sea en el lugar de trabajo o en un viaje de negocios”, dijo a la AFP Lorna Landes, especialista en bienes raíces de Remit Consulting.

Las vacaciones escolares y la política del gobierno sobre Covid han afectado el regreso a la vida de la oficina, pero los británicos completamente vacunados ya no están obligados a aislarse después del contacto con una persona infectada.

Sin embargo, la ocupación de oficinas en el centro de Londres fue solo el 10,3% de su capacidad total en la semana que finalizó el 20 de agosto, según datos compilados por Remit.

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Nigel Wilson, presidente de seguros legales y generales, dijo en una entrevista reciente con guardián Periódico.

“Todavía estamos en los inicios de (la reapertura) y espero que más gente regrese en septiembre”.

Londres no volverá

Por el contrario, Howard Davies, presidente de NatWest Bank y ex director de la Autoridad de Conducta Financiera de Londres, cree que la ciudad ha cambiado para siempre.

“Los días en que 2.500 personas entraban por la puerta de nuestra oficina … a las 8:30 de la mañana y volvían a salir a las 6:00 de la tarde, creo que ya pasaron”, le dijo a Bloomberg.

“Se verá muy diferente durante el día y el centro de Londres no volverá a la popularidad que teníamos antes; la gente está preocupada por los peligros de viajar y ha descubierto que pueden hacer las cosas de manera diferente”.

Pero el ministro de Finanzas británico, Rishi Sunak, quiere que los trabajadores de oficina regresen, argumentando que ayuda a los jóvenes en sus carreras.

Sin embargo, los gigantes bancarios como Barclays y HSBC están apostando por patrones de negocios híbridos a largo plazo, lo que también ha reducido su necesidad de espacio para oficinas.

Casi el 80 por ciento de los trabajadores de la ciudad planean regresar a la oficina a partir de septiembre, según una encuesta reciente realizada por la firma de personal Michael Page.

Sin embargo, solo el 25% de los trabajadores espera volver a su semana laboral completa de cinco días.

‘Eje importante’

Las autoridades de la ciudad están dando un brillo positivo a las perspectivas de la región, cuya influencia financiera sigue siendo incierta como resultado del Brexit.

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Catherine McGuinness, jefa de políticas de la Fundación City of London, dijo a la AFP.

“Muchos de los mismos empleados están ansiosos por regresar a la oficina durante al menos parte de la semana, y su regreso proporcionará una aceptación muy necesaria para los sectores de la hostelería y el comercio minorista”.

La fundación opera Square Mile, o distrito financiero histórico, que incluye el Banco de Inglaterra y la Catedral de San Pablo.

Jonathan Portes, profesor de economía en King’s College London, dijo que la ciudad mantendrá su importancia a pesar de la disminución en el número de pasajeros.

“Si bien los patrones comerciales ciertamente cambiarán, y eso podría significar algunos cambios en el carácter de la ciudad, creo que Londres seguirá siendo un importante centro de finanzas globales”, dijo a la AFP.

Más de medio millón de personas se mudaron y trabajaron en la ciudad antes de la pandemia, dando vida a cafés, bares y restaurantes.

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