El cometa Leonard se aleja de la Tierra el 12 de diciembre, probablemente demasiado brillante

Se espera que un cometa sobrevuele la Tierra la próxima semana en su viaje a través de nuestro sistema solar hacia el sol. Es probable que el cometa, llamado Leonard en honor al astrónomo Gregory Leonard, quien lo descubrió a principios de este año, brille cuando se acerque a su punto más cercano a la Tierra el 12 de diciembre. antes de que salga el sol. Los observadores de estrellas pueden detectarlo entre el mango del Big Dipper y Arcturus, una de las estrellas más brillantes vistas desde la Tierra.

NASA El cometa, también conocido como C / 2021 A1, dice que aparecerá más brillante a medida que se acerque al horizonte de la Tierra durante su sobrevuelo. Esto hará que sea difícil para los observadores de estrellas verlo. Sin embargo, después del encuentro cercano el 12 de diciembre, el cometa será visible en el cielo de la tarde, especialmente después del atardecer, alrededor del 14 de diciembre, dice la agencia espacial.

A pesar de ser uno de los cometas más brillantes que atraviesa la Tierra, sería difícil de ver sin un telescopio u otros instrumentos similares. Además, Leonard comenzará a parecer menos brillante a medida que se aleje de nosotros. EarthSky Actualmente se dirige hacia el perihelio, el punto más cercano al sol, dice Leonard. Llegará allí el 3 de enero del próximo año, lo que significa que el cometa estará en su punto más cercano al centro del sistema solar ese día. Los cometas suelen ser más brillantes alrededor del perihelio.

Incluso cuando un cometa está más cerca de la Tierra, no estará particularmente cerca. El 12 de diciembre Leonard estará a 34 millones de kilómetros de nosotros. En el perihelio del 3 de enero, estará a una distancia de unos 90 millones de kilómetros del Sol.

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«Se sabe que los cometas son difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad», NASA Él dice, y agregó que Leonard podría necesitar unos binoculares para ser detectado. Existe la posibilidad de que sea lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista.


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