El cometa volátil Leonard, visible en el cielo matutino en la región del Golfo, se acerca a la Tierra lo más cerca posible

El cometa Leonard, uno de los avistamientos celestes más esperados del año, se acercará a la Tierra en su punto más cercano el 12 de diciembre. Sin embargo, aquellos que esperan ver a Leonard sobre los cielos del Área de la Bahía este fin de semana pueden tener que lidiar con condiciones nubladas El cometa probablemente colapsará, dificultando su vista en el cielo de la madrugada.

Después de un viaje de 35.000 años hacia el sol, el astrónomo Gregory Leonard descubrió el cometa C / 2021 en enero pasado. Como se sabe comúnmente, el cometa recibió el sobrenombre de Leonard en honor a la persona que lo encontró.

Según NASALos cometas son bolas de nieve de gas congelado, roca y polvo que orbitan alrededor del sol. A medida que se acercan al sol, el cometa calienta el gas y el polvo atrapados para formar una cola de una milla de largo que ayuda a que sea visible en el cielo nocturno.

«Este es un cometa brillante que vemos en el cielo en promedio una vez al año. A medida que se acerca un poco, puede volverse visible a simple vista, creando algunas imágenes atractivas». Nota Marco MicheliEs astrónomo del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea.

Aunque puede ser visible a simple vista, NASA Ella recomienda usar binoculares o un telescopio para ver el cometa.

Leonard se puede ver temprano en la mañana, aproximadamente dos horas antes del amanecer, hasta su aproximación más cercana a la Tierra el 12 de diciembre. Se puede ver en el cielo del este entre la estrella Arcturus y la última estrella en el mango del Big Dipper.

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Un mapa del cielo que muestra la posición del cometa Leonard en el este unas dos horas antes del amanecer, del 1 al 10 de diciembre. Es posible que se requiera el uso de binoculares para observar el cometa.

NASA / JPL-Caltech

Para ayudar con la búsqueda, puede usar o usar la aplicación de gráfico de estrellas en su teléfono inteligente Sitio web de Sky Live Dibujar un lugar para observar a Leonard en el cielo.

Leonard aparecerá cada noche cerca de la Tierra antes de hundirse bajo el horizonte el decimotercer día. A partir del 14 de diciembre, cometa Aparecerá Está en el cielo occidental justo después de la puesta del sol cerca de Venus, pero su brillo se desvanece rápidamente a medida que se aleja de la Tierra.

Aunque los cometas son comunes en el cielo nocturno, es raro que un cometa con un rastro de polvo sea visible a simple vista. Comet Noise que Felices Vigilantes Celestiales En 2020, es el último ejemplo.

Los observadores locales se enfrentarán a otros dos obstáculos que deberán superar para ver al cometa Leonard. Uno es nubes de tormenta para Un río proyectado a la atmósfera. Se espera que llegue el sábado por la noche y hasta el lunes, lo que oscurecerá el cielo nocturno. La segunda es que el cometa puede colapsar.

«El cometa debería ser cada vez más brillante», dijo el astrónomo de la Universidad de Maryland, Quanzhi Ye Dile a Space.com, asumiendo que Leonard podría partirse o simplemente quedarse sin hielo para evaporarse a medida que se acerca al sol. «Si no se vuelve más brillante, algo anda mal, pero no sabemos exactamente qué es en este momento».

Incluso si sales temprano y no puedes ver el cometa, hay otra razón para mirar las estrellas. La lluvia anual de meteoros Géminis alcanzará su punto máximo en el cielo nocturno durante los próximos días y presentará un impresionante espectáculo celestial propio.

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