El Congreso intensifica los protocolos de salud en medio de nuevas preocupaciones por el coronavirus en el Capitolio

El Senado regresó a la sesión la semana pasada, mientras que la Cámara de Representantes regresará el lunes, la primera vez que ambas cámaras se reunirán desde que la emisión de Omicron generó una nueva ola de problemas en todo el país. Incluso antes del receso, hubo un aumento en las lesiones entre los legisladores, el personal y otras personas que trabajan en el Capitolio.

El consultorio del médico tratante dijo que el porcentaje de pruebas positivas de Covid-19 en el centro de pruebas Capitol ha aumentado de menos del 1% a más del 13%, según un memorando enviado a las oficinas del Congreso la semana pasada y obtenido por CNN. Mientras tanto, casi dos docenas de legisladores han informado públicamente sobre casos de piratería durante el último mes.

«Estos virus mutados han causado una cantidad sin precedentes de casos en la comunidad del Capitolio que han afectado a cientos de personas», dijo en el memorando el Dr. Brian Monahan, médico tratante del Capitolio. «Las tasas diarias de casos aumentarán significativamente en las próximas semanas».

Para abordar estas preocupaciones, el líder de la mayoría, Steny Hoyer, dijo a los miembros en una carta el viernes por la noche que la Cámara «tomará medidas para extender los tiempos de votación y limitar el número de votos emitidos en la Cámara», principalmente debido a los protocolos implementados en la cumbre. epidemia. Hoyer también recordó a los legisladores que se requieren máscaras dentro de la sala y pidió a las personas que eviten reunirse en el piso mientras votan.

Si bien la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, implementó un mandato de máscara en la Cámara por recomendación del médico del Capitolio, el Senado, un organismo más pequeño, no lo ha hecho y actualmente no tiene planes de hacerlo.

Eso ha dividido a los republicanos del Senado por el uso de máscaras en medio del último aumento, y algunos miembros mayores han vuelto a usar máscaras después de pensar que habían pasado página meses atrás.

El senador Pat Toomey, un republicano de Pensilvania, dijo que llevaba una máscara porque los miembros de su familia inmunodeprimidos se iban a reunir con ellos y el senador Richard Burr, el principal republicano del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones que se ocupa directamente de la salud pública, dijo CNN lo era. Ha estado disfrazado desde antes de Navidad debido a Omicron.

«Espero ser prudente en lo que hago porque no quiero enfermarme ni hacer que nadie más se enferme», dijo a CNN el senador Richard Shelby, un republicano de Alabama de 87 años. «Creo que tiene sentido».

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Sin embargo, varios senadores republicanos insistieron en no usar máscaras la semana pasada, y muchos afirmaron incorrectamente que no hay evidencia científica de que funcionen.

Los protocolos sanitarios en el Capitolio han sido durante mucho tiempo un punto de tensión entre las dos partes. La representante Marjorie Taylor Green, una activista republicana de Georgia, ha recaudado decenas de miles de dólares en multas por violar la política de máscaras de la Cámara.

Cuando se le preguntó por qué no llevaba una máscara, el senador republicano de Texas Ted Cruz dijo a CNN: «Porque me pusieron la vacuna y porque las reglas de la administración han sido inconsistentes, completamente incoherentes y no se basan en la ciencia».

Intente reducir el virus

Para limitar la propagación del virus en medio de la última ola, Capitol Doctor está alentando a las oficinas del Congreso a adoptar un «modo de trabajo remoto máximo», limitando el número de reuniones en persona tanto como sea posible. La OAP también recomendó que las personas usen máscaras KN95 o N95, que son más protectoras que las de tela o las máscaras quirúrgicas.

A la luz de esta directiva, las oficinas del Congreso ahora recibirán una asignación mensual de 40 máscaras K95 por mes para cada una de sus oficinas de DC y del condado, según un aviso de la oficina administrativa principal obtenido por CNN. Anteriormente, los consultorios contaban con mascarillas quirúrgicas.

Las oficinas también pueden optar por utilizar la asignación de representación de sus miembros para comprar máscaras adicionales, así como desinfectante de manos, artículos de limpieza, guantes y termómetros, de acuerdo con las instrucciones del Comité de Administración de la Cámara.

También se ha debatido sobre proporcionar a las oficinas del Congreso pruebas rápidas en el hogar, aunque todavía no se ha anunciado ni lanzado oficialmente nada, según fuentes familiarizadas con las conversaciones.

Algunas oficinas ya han respondido al consejo de cambiar al trabajo a distancia. Algunas oficinas demócratas han impulsado sus planes de regreso al trabajo a la luz de las pautas de OAP. Los demócratas del Senado celebraron almuerzos virtuales la semana pasada, aunque los republicanos del Senado continúan celebrando reuniones en persona. Los demócratas de la Cámara de Representantes continuarán celebrando reuniones de partidos mixtos esta semana, con la opción de asistir en persona o a través de Zoom. Se requerirán máscaras K95 para asistir, según una invitación obtenida por CNN. El Comité de Reglas de la Cámara está programado para reunirse virtualmente el lunes.

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Pero cada oficina del Congreso opera como su propio feudo y establece sus propias políticas, por lo que de ninguna manera tienen que adoptar las pautas de la OAP, un desafío muy familiar para los esfuerzos en curso para combatir el virus en los pasillos del Congreso.

Otros nuevos protocolos pandémicos han surgido en el Capitolio. Dunkin ‘Donuts en el edificio de oficinas de Longworth House ahora pide a los clientes que realicen pedidos mediante una aplicación en un esfuerzo por limitar las interacciones en persona con sus trabajadores. Mientras tanto, el sitio de prueba de Capitol se ha trasladado a una ubicación más grande en un esfuerzo por expandir su capacidad de prueba.

No está claro si el Congreso necesitará aprobar otro paquete de ayuda COVID-19. Si bien ha habido algunas conversaciones iniciales en Capitol Hill, la Casa Blanca aún no ha solicitado formalmente al Congreso más fondos. La financiación actual del gobierno finaliza a mediados de febrero.

«En este momento, la administración no ha hecho una solicitud formal de más fondos, pero está claro por la oportunidad que existe y nuevamente, el desafío que existe, por la resistencia de este virus», dijo Pelosi a Margaret Brennan de CBS. Enfrenta a la nación «Domingo.

Los esfuerzos intensificados para limitar la propagación del coronavirus en los pasillos del Congreso se producen cuando otros protocolos relacionados con la pandemia se han relajado en los últimos meses: el Capitolio recién está comenzando a permitir que se reanuden las visitas públicas, mientras que grupos más grandes de periodistas están inundados. . Carriles en días ocupados. Mientras tanto, el Distrito de Columbia recientemente levantó su mandato de máscaras para interiores, solo para restablecer la política en medio de la nueva ola de casos.

Es demasiado pronto para saber si será necesario el distanciamiento social en el Estado de la Unión, que se llevará a cabo el 1 de marzo, una fecha posterior a la habitual. Se tomaron medidas estrictas sobre el primer discurso del presidente Joe Biden al Congreso el año pasado, lo que podría presentar un desafío logístico.

El sistema de voto por poder de la Cámara, otra herramienta que Pelosi ha utilizado para proteger a los miembros y al personal, se ha extendido hasta el próximo mes, pero muchos legisladores esperan que el mecanismo permanezca vigente hasta el final de este Congreso.

Si bien los legisladores de ambos lados del pasillo han abusado del sistema por razones insalubres, también ha demostrado ser una herramienta útil para quienes no pueden estar en Washington debido a la pandemia, incluso entre algunos legisladores que se han resistido firmemente al voto por poder. .

El representante Bill Posey, un republicano de Florida que ha difundido información errónea sobre las vacunas y ha sido muy crítico con el voto por poder, comenzó a usar el sistema de voto por poder de la Cámara durante varias semanas a fines del año pasado, y les dijo a sus compañeros republicanos que tenía el coronavirus, según varias fuentes. en el Partido Republicano. Con conocimiento directo de la situación. La oficina de Bossi no respondió a una solicitud de comentarios sobre su salud y estado de vacunación.

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El representante Michael McCaul de Texas, miembro republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, anunció el viernes que tiene un caso de piratería y votará por poder esta semana mientras se recupera.

«He dado positivo por COVID-19 esta semana y, como resultado, votaré por poder la próxima semana por mi salud y la seguridad de los demás. Me han vacunado y mejorado por completo», escribió McCall en Twitter. «Afortunadamente, me estoy recuperando todos los días. Espero volver a trabajar para la gente de TX-10».

La mayoría de los casos positivos identificados en el Capitolio son infecciones sin precedentes entre las personas vacunadas y no han «provocado hospitalizaciones, complicaciones graves o muertes, lo que demuestra el valor de las vacunas contra el coronavirus», según la OAP. Hasta la fecha, se han administrado vacunas de refuerzo a más de 7500 empleados en Capitol Hill.

Si bien todos los demócratas le han dicho a CNN que son inmunes, el estado de vacunación de los republicanos es más turbio, y algunos se niegan a revelar si han recibido la vacuna.

«Las máscaras son prácticamente inútiles si estás sano», dijo a CNN el senador Ron Johnson, un republicano de Wisconsin que no ha usado una máscara en meses y dijo públicamente que no ha sido vacunado hasta este verano.

«Me siento bien», dijo, haciendo hincapié en cómo sabía que estaba sano. Dijo que no toma la prueba diaria de Covid.

«Muéstreme la ciencia en la que funcionan estas máscaras», dijo Johnson.

Aclaración: esta historia se ha actualizado para aclarar la descripción del sistema de voto por poder en la Cámara de Representantes.

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