¡El descubrimiento de 70 nuevos planetas rebeldes en nuestra galaxia!

Los planetas rebeldes son cuerpos cósmicos esquivos que tienen masas similares a las de los planetas de nuestro sistema solar, pero que no orbitan una estrella, sino que deambulan libremente por su cuenta. Aún no se sabe mucho, pero un equipo de astrónomos, utilizando datos de varios telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO) y otras instalaciones, acaba de descubrir al menos 70 nuevos planetas rebeldes en nuestra galaxia. Este es el grupo más grande de planetas rebeldes jamás descubierto y un paso importante hacia la comprensión de los orígenes y características de estos misteriosos nómadas.

dice Nuria Merritt Roig, astrónoma de los Laboratorios de Astrofísica de Burdeos, Francia y la Universidad de Viena, Austria, y primera autora del nuevo estudio publicado hoy en Astronomía natural.

Por lo general, es imposible fotografiar planetas rebeldes, acechando lejos de cualquier estrella que los ilumine. Sin embargo, Merritt-Roig y su equipo aprovecharon el hecho de que, en los millones de años posteriores a su formación, estos planetas todavía estaban lo suficientemente calientes como para brillar, lo que los hacía directamente detectables por cámaras sensibles en grandes telescopios. Encontraron al menos 70 nuevos planetas rebeldes con masas similares a Júpiter en la región de formación de estrellas cerca de nuestro sol, en la constelación superior de Escorpio y Ofiuco. [1].

Para identificar varios planetas rebeldes, el equipo utilizó datos que abarcan casi 20 años de varios telescopios en la Tierra y en el espacio. «Medimos los movimientos precisos, los colores y la luminosidad de decenas de millones de fuentes en una gran extensión de cielo», explica Miret-Roig. «Estas medidas nos permitieron identificar con seguridad los objetos más débiles en esta región, los planetas rebeldes».

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El equipo utilizó observaciones del Very Large Telescope (VLT) de ESO, el telescopio de exploración visible e infrarrojo para astronomía (VISTA), el telescopio de exploración VLT (VST) y el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros ubicado en Chile, junto con otras instalaciones. «La gran mayoría de nuestros datos provienen de los observatorios de ESO, que fueron muy críticos para este estudio. Su amplio campo de visión y sensibilidad única fueron factores clave para nuestro éxito», explica Hervé Bouy, astrónomo de los Laboratories de Struvecique de Bordeaux, Francia. y líder del nuevo proyecto de investigación. «Utilizamos decenas de miles de imágenes de campo amplio de las instalaciones de ESO, correspondientes a cientos de horas de observaciones y, literalmente, decenas de terabytes de datos».

El equipo también utilizó datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, que representa un gran éxito para la colaboración entre telescopios terrestres y espaciales para explorar y comprender el universo.

El estudio sugiere que podría haber más de estos escurridizos planetas sin estrellas que aún no hemos descubierto. «Podría haber varios miles de millones de estos planetas gigantes que flotan libremente deambulando libremente por la Vía Láctea sin una estrella anfitriona», explica Bowie.

Al estudiar los planetas rebeldes recién descubiertos, los astrónomos pueden encontrar pistas sobre cómo se formaron estos misteriosos objetos. Algunos científicos creen que los planetas rebeldes podrían formarse a partir del colapso de una nube de gas demasiado pequeña para conducir a la formación de estrellas, o que podrían ser expulsados ​​de su sistema original. Pero aún se desconoce el mecanismo más probable.

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Más avances tecnológicos serán la clave para resolver el misterio de estos planetas nómadas. El equipo espera continuar estudiándolo con más detalle con el próximo Very Large Telescope (ELT) de ESO, actualmente en construcción en el desierto de Atacama chileno y las observaciones programadas para comenzar a finales de esta década. «Estas cosas son muy tenues y no se puede hacer mucho para estudiarlas en las instalaciones actuales», dice Bowie. «ELT será muy importante para recopilar más información sobre la mayoría de los planetas rebeldes que hemos encontrado».

Notas

[1] Es difícil determinar el número exacto de planetas deshonestos que el equipo ha descubierto porque las observaciones no permiten a los investigadores medir las masas de los objetos incorporados. Los objetos con una masa superior a 13 veces la de Júpiter probablemente no sean planetas, por lo que no pueden incluirse en el recuento. Sin embargo, dado que el equipo no tenía valores de masa, tuvieron que confiar en el estudio del brillo planetario para proporcionar un límite superior en la cantidad de planetas rebeldes observados. El brillo, a su vez, está relacionado con la edad de los propios planetas, cuanto más viejo sea el planeta, más frío y menos brillante será. Si la región estudiada es antigua, es probable que los objetos más brillantes de la muestra sean más de 13 masas más altos que Júpiter y más bajos si la región está en el lado más joven. Dada la incertidumbre en la edad del área de estudio, este método da una cantidad de planetas rebeldes entre 70 y 170.

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Fuente de la historia:

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