El descubrimiento del fósil «Flock» revela patas gigantes del milenio del tamaño de un automóvil

Los expertos han revelado el descubrimiento de un fósil de 326 millones de años, tras el descubrimiento de un fósil de 326 millones de años, los gusanos milpiés gigantes son un coche de largo y pesan 50 kg.

El fósil más grande de un milpiés gigante fue encontrado por «suerte» en la playa de Northumberland en Howick, después de que parte de un acantilado cayera a tierra.

Foto cortesía del fósil Arthropleura de la Universidad de Cambridge en Howick Beach en Northumberland. La sección del esqueleto externo de 326 millones de años fue creada por accidente en un picnic en Northumberland Beach en Howick. Foto: Neil Davies / PA Wire

Para llegar a ser tan grande, la criatura, conocida como Arthropleura, debe haber encontrado una dieta vegetal rica en nutrientes y puede haber sido un depredador alimentándose de otros invertebrados o pequeños anfibios.

El espécimen consta de varios segmentos de exoesqueleto articulados, de forma muy similar al milpiés moderno.

Los restos de la criatura descubierta se remontan al período Carbonífero, es decir, más de 100 millones de años antes de la era de los dinosaurios.  En ese momento, Gran Bretaña estaba ubicada cerca del ecuador y disfrutaba de temperaturas cálidas.  Foto: JW Schneider / TU Bergakademie Freiberg / PA Wire
Los restos de la criatura descubierta se remontan al período Carbonífero, es decir, más de 100 millones de años antes de la era de los dinosaurios. En ese momento, Gran Bretaña estaba ubicada cerca del ecuador y disfrutaba de temperaturas cálidas. Foto: JW Schneider / TU Bergakademie Freiberg / PA Wire

Es el tercer fósil jamás encontrado y también es el más antiguo y el más grande.

Los expertos creen que el fósil representa solo una parte del exoesqueleto de la criatura que fue arrojada cerca del fondo del río, que luego fue preservada por arena.

La pieza mide unos 75 centímetros de largo, lo que llevó a los científicos a creer que todo su cuerpo podría tener unos 2,7 metros de largo y pesar 50 kilogramos.

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Los restos de la criatura se remontan al período Carbonífero, más de 100 millones de años antes de la era de los dinosaurios.

En ese momento, Gran Bretaña estaba ubicada cerca del ecuador y disfrutaba de temperaturas cálidas.

Fósil de Arthropleura en Howick Beach en Northmberland.  Foto: Neil Davies / PA Wire
Fósil de Arthropleura en Howick Beach en Northmberland. Foto: Neil Davies / PA Wire

Fue visto por un ex estudiante de doctorado que caminaba por la costa en enero de 2018 en un gran bloque de arenisca que se había caído de un acantilado.

El Dr. Neil Davies, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge y autor principal de un artículo de investigación sobre el fósil, dijo: “Fue un descubrimiento fortuito completo.

«La forma en que cayó la roca, se abrió, se agrietó y expuso por completo el fósil, que un ex estudiante de doctorado descubrió al pasar junto a él».

Fósil de Arthropleura en Howick Beach en Northmberland.  Foto: Neil Davies / PA Wire
Fósil de Arthropleura en Howick Beach en Northmberland. Foto: Neil Davies / PA Wire

El fósil fue retirado con permiso de Natural England y los propietarios, Howick Estate, y llevado a Cambridge para su análisis.

Era tan grande que se necesitaban cuatro personas para transportarlo.

«Si bien no podemos saber con certeza qué comieron, había muchas nueces y semillas nutritivas disponibles en la hojarasca en ese momento, y probablemente eran depredadores que se alimentaban de otros invertebrados e incluso de pequeños vertebrados como los anfibios», dijo el Dr. Davies.

El descubrimiento de un fósil afortunado ha revelado un milpiés gigante del tamaño de un automóvil que vagaba por el norte de Inglaterra.  Foto: Neil Davies / PA Wire
El descubrimiento de un fósil afortunado ha revelado un milpiés gigante del tamaño de un automóvil que vagaba por el norte de Inglaterra. Foto: Neil Davies / PA Wire

Las criaturas se arrastraron por los trópicos durante unos 45 millones de años, antes de extinguirse, tal vez debido al calentamiento global que hizo que el clima fuera demasiado seco para ellas, o al surgimiento de reptiles, que competían por ellos por comida.

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El fósil se exhibirá al público en el Museo Sedgwick de Cambridge en el nuevo año.

Los resultados se publicaron en la Revista de la Sociedad Geológica.

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