El ganador del premio quiere descubrir asteroides procedentes de la dirección del sol.

SAN FRANCISCO – El Premio Schweikart inaugural se otorgó el 28 de junio a un astrónomo que propuso una campaña internacional para detectar objetos que se acercan a la Tierra desde la dirección del sol.

Joseph DeMartini, estudiante de doctorado en astronomía de la Universidad de Maryland, ganó una subvención de 10.000 dólares de la Fundación B612 que lleva el nombre del astronauta del Apolo Rusty Schweikart. Este premio, que se otorga anualmente, honra a los estudiantes graduados con ideas innovadoras para la defensa planetaria.

«Ahora somos técnicamente capaces de modificar ligeramente el funcionamiento del sistema solar para mejorar la supervivencia de la vida en la Tierra», dijo Schweikart en una conferencia de prensa. «Este es el desafío que Joe DeMartini y muchos otros jóvenes inteligentes seguirán en su camino. tus pasos se enfrentarán”.

De Martini dijo que el premio, además de la financiación, le da acceso a una red de personas y organizaciones que pueden ayudar a implementar su propuesta de enfocar telescopios terrestres hacia el sol durante aproximadamente una hora antes del amanecer y después del atardecer.

El objetivo es detectar asteroides o cometas en las órbitas Apolo o Atenes «que cruzan la órbita de la Tierra, porque son los que tienen mayor probabilidad de una potencial colisión», dijo De Martini.

Los asteroides Apolo pasan la mayor parte de su tiempo fuera de la órbita de la Tierra. Diez asteroides tienden a ubicarse dentro de la órbita de la Tierra.

«Para ver los asteroides de la familia Aten durante cualquier parte significativa de su órbita, sería necesario mirar en la dirección del sol», dijo DeMartini.

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Observatorio Rubin

En particular, De Martini espera que el premio respalde una propuesta para que el Observatorio Vera C. Rubin en Chile realice un estudio detallado de una región cercana al Sol durante el crepúsculo. Una red de observatorios terrestres puede realizar observaciones adicionales al amanecer y al atardecer para verificar los descubrimientos. Los avances recientes en los métodos de verificación de objetos cercanos a la Tierra podrían proporcionar más apoyo para describir las órbitas.

Los telescopios terrestres ignoran una «gran franja» del sistema solar interior porque el cielo es simplemente demasiado brillante, dijo DeMartini.

“Cuando el sol está justo debajo del horizonte al atardecer o justo debajo del horizonte antes del amanecer, el objeto muy brillante del sol desaparece repentinamente de nuestro campo de visión”, dijo De Martini. “El cielo todavía está un poco brillante, pero. podemos apuntar nuestro telescopio en dirección al sol sin que toda la imagen quede expuesta a la luz del sol”.

Los patrocinadores del Premio Schweickart incluyen a Anousheh Ansari, Barrington Crater, Future Ventures, Jeffrey Notkin, Jurvetson Family Foundation, Meteor Crater, Randy Schweickart, Michelle Hennig, Rusty B. Schweickart y Joan Keyes.

Rusty Schweikart, astronauta del Apolo 9, es cofundador de la Liga de Exploradores Espaciales y de la Fundación B612.

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