El lanzamiento del nuevo telescopio de la NASA en un viaje de regreso al nacimiento del universo

El telescopio espacial James Webb de la NASA, para darle al mundo una visión del universo tal como existía cuando se formaron las primeras galaxias, lanzado con cohetes la madrugada del sábado desde la costa noreste de América del Sur, abriendo una nueva era del universo. astronomía.

El revolucionario telescopio infrarrojo de $ 9 mil millones, catalogado por la NASA como el principal observatorio de ciencia espacial de la década siguiente, voló alto dentro de la bahía de carga de un cohete Ariane 5 que despegó alrededor de las 12:20 p.m. hora irlandesa desde la Agencia Espacial Europea. (Agencia Espacial Europea). ESA) en la Guayana Francesa.

El impecable lanzamiento del día de Navidad, con la cuenta regresiva en francés, fue transmitido en vivo a través de un webcast conjunto NASA / ESA.

«Desde una selva tropical hasta el límite del tiempo, James Webb comienza el viaje de regreso al nacimiento del universo», dijo un comentarista de la NASA, mientras el vehículo de lanzamiento de dos etapas equipado con dos propulsores de cohetes sólidos despegó de la plataforma de lanzamiento hacia un cielo encapotado.

Después de un vuelo hipersónico de 27 minutos en el espacio, la máquina de 14,000 libras fue lanzada desde la etapa superior del cohete de fabricación francesa a unos 1392 kilómetros sobre la Tierra, y debería extenderse gradualmente hasta aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis durante el día siguiente. 13 días navegando por su cuenta.

El video en vivo capturado con una cámara montada en el escenario superior del cohete mostró a Webb deslizándose suavemente después de ser desviado, provocando vítores y aplausos de los jubilosos ingenieros de vuelo en el centro de control de la misión.

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Los controladores de vuelo confirmaron momentos después, cuando se desplegó la matriz solar de Webb, que su fuente de energía estaba funcionando.

El telescopio Webb llegará a su destino a través del espacio durante otras dos semanas, en una órbita solar a un millón de millas de la Tierra, cuatro veces más lejos de la Luna. La trayectoria orbital especial de Webb lo mantendrá en constante alineación con la Tierra mientras el planeta y el telescopio orbitan alrededor del sol uno al lado del otro.

En comparación, el telescopio espacial Hubble, el predecesor de Webb de 30 años, orbita la Tierra desde una distancia de 547 kilómetros, entrando y saliendo de la sombra del planeta cada 90 minutos.

El nombre del hombre que supervisó la NASA durante la mayor parte de la década de formación en la década de 1960, Webb es aproximadamente 100 veces más sensible que Hubble y se espera que cambie la comprensión de los científicos del universo y nuestro lugar en él.

Máquina del tiempo

Webb verá el universo principalmente en el espectro infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas, mientras que Hubble ha trabajado principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

El espejo primario del nuevo telescopio, compuesto por 18 piezas hexagonales de metal berilio chapado en oro, también tiene un área de recolección de luz mucho más grande, lo que le permite observar objetos a mayores distancias, fuera de tiempo, que el Hubble o cualquier otro telescopio.

Los astrónomos dicen que esto arrojará luz sobre un vistazo al universo nunca antes visto, que se remonta a solo 100 millones de años después del Big Bang, el punto de inflamación teórico que llevó a la expansión del universo visible hace aproximadamente 13.800 millones de años.

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La visión del Hubble se remonta a casi 400 millones de años después del Big Bang, un período posterior a las primeras galaxias (cúmulos en expansión de estrellas, gas y otro material interestelar) que se cree que se formaron.

Durante una transmisión por Internet a través de un enlace de video, el administrador de la NASA, Bill Nelson, elogió el nuevo telescopio como una «máquina del tiempo» que «nos lleva de regreso a los inicios del universo».

Además de examinar la formación de estrellas y galaxias más antiguas, los astrónomos están interesados ​​en estudiar los agujeros negros supermasivos que se cree que ocupan los centros de galaxias distantes.

Las herramientas de Webb también están buscando evidencia de atmósferas que sustenten la vida alrededor de docenas de exoplanetas recientemente documentados (cuerpos celestes que orbitan estrellas distantes) y para observar mundos mucho más cercanos a casa, como Marte y la luna de hielo Titán.

El telescopio es una colaboración internacional liderada por la NASA en asociación con las agencias espaciales europeas y canadienses. Northrop Grumman fue el contratista principal. El vehículo de lanzamiento Arianespace forma parte de la contribución europea.

Webb se desarrolló a un costo de $ 8.8 mil millones, y se espera que los gastos operativos aumenten su precio total a aproximadamente $ 9.66 mil millones, mucho más de lo que se había planeado cuando la NASA pretendía lanzarlo en 2011.

Se espera que la operación astronómica del telescopio, que será administrada desde el Space Telescope Science Institute en Baltimore, comience en el verano de 2022, después de aproximadamente seis meses de alineación y calibración de los espejos e instrumentos de Webb.

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Luego, la NASA espera publicar el primer lote de imágenes tomadas por Webb. Webb está diseñado para durar hasta 10 años. – Reuters

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