El monstruo marino gigante es un nuevo eslabón en la evolución de los mosasaurios • Earth.com

Los científicos han descubierto una nueva especie de mosasaurio, un lagarto marino que floreció durante el período Cretácico Superior. El monstruo de 24 pies de largo ofrece pistas interesantes sobre la evolución de estas antiguas criaturas.

La especie se nombra Jörmungandr y Halaensis En referencia a la anguila escandinava y a la ciudad de Walhalla en Dakota del Norte cerca del lugar de su descubrimiento.

«La historia de Jörmungandr pinta un cuadro fascinante y ayuda a contribuir a nuestra comprensión de las regiones más septentrionales de la Ruta del Mar Interior, especialmente con los mosasaurios, y descubrimientos como este pueden despertar la curiosidad científica», dijo el coautor del estudio Nathan van Vranken de East Country. Colegio Técnico y Comunitario de Virginia Occidental.

Preguntas evolutivas

Los mosasaurios, como grandes lagartos acuáticos carnívoros, han captado durante mucho tiempo la atención de la comunidad científica. El término «mosasaurio» es incluso anterior a la palabra «dinosaurio».

El descubrimiento del primer mosasaurio en más de 200 años ha planteado muchas preguntas. Entre ellos: su viaje evolutivo hacia el desarrollo de aletas y una adaptación acuática total, que se cree que ocurrió tres o quizás incluso cuatro veces.

Otro misterio gira en torno a su parentesco: ¿están más estrechamente relacionados con los lagartos o las serpientes? Un estudio reciente ayuda a responder estas preguntas.

Increíble fósil

En 2015, los expertos descubrieron un fósil impresionante en el noreste de Dakota del Norte. Este espécimen incluye un cráneo, mandíbulas, columna cervical y varias vértebras casi intactos.

Amelia Zietlow, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en UCLA Museo Americano de Historia NaturalLa Escuela de Graduados en Ciencias de la Universidad Richard Gelder ofrece una vívida descripción: “Si le pusieras aletas a un dragón de Komodo y lo hicieras realmente grande, básicamente así se vería”.

READ  Una presentación de lectura artística para la Semana de Concientización sobre la Salud Mental

Mosasaurios icónicos

Un examen detallado reveló que Jörmungandr poseía características encontradas en dos mosasaurios famosos: Clidastes, una variante más primitiva y más pequeña, y Mosasaurus, una enorme criatura que medía unos 50 pies, que existía junto al poderoso Tyrannosaurus rex.

Cabe destacar que esta nueva especie, que se estima mide 24 pies de largo, se caracterizaba por tener aletas, una cola parecida a la de un tiburón, “cejas enojadas” debido a la cresta ósea en su cráneo y una cola algo corta, más corta que su cuerpo.

monstruos marinos gigantes

«A medida que estos animales evolucionaron hasta convertirse en monstruos marinos gigantes, realizaron cambios constantemente», dijo Zitlow. «Este trabajo nos acerca un paso más a la comprensión de cómo todas estas formas diferentes se relacionan entre sí».

El estudio sugiere que Jörmungandr existió hace unos 80 millones de años y sirvió como precursor evolutivo de los masivos mosasaurios.

«Este fósil proviene de una era geológica en los Estados Unidos que realmente no entendemos», dijo el coautor del estudio Clint Boyd del Servicio Geológico de Dakota del Norte. «Cuanto más podamos completar la línea de tiempo geográfica y temporal, mejor podremos comprender a estas criaturas».

El estudio se publica en la revista. Boletín del Museo Americano de Historia Natural.

Crédito de la imagen: © Henry Sharp

¿Te gusta lo que leí? Suscríbase a nuestro boletín para obtener artículos interesantes, contenido exclusivo y las últimas actualizaciones.

—-

Visítenos en EarthSnap, una aplicación gratuita presentada por Eric Ralls y Earth.com.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *