El ‘paraíso’ del estanque Mar Menar de España escupe toneladas de peces muertos

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Madrid (AFP)

Cinco toneladas de peces y crustáceos han llegado a la costa en los últimos 10 días en el Mar Menor, España, que alguna vez fue un paraíso de estanques que muere lentamente por la contaminación agrícola.

El agua salada reluciente ha salpicado a millones de criaturas marinas muertas o moribundas en las playas de arena, lo que ha atraído a turistas al sureste durante mucho tiempo.

Imágenes de peces moribundos asomando la cabeza por encima de la superficie e innumerables criaturas muertas chupando oxígeno con cestas acumuladas han conmocionado a la región de Marcia, planteando preguntas urgentes sobre el futuro de Mar Manor.

El lunes, los funcionarios regionales dijeron que habían removido 4.5-5.0 toneladas de escombros, pero una gran cantidad de criaturas marinas aún estaban muriendo.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) tuiteó el miércoles que “el peor número de muertes de vida silvestre en Mar Manor aún no ha terminado”.

“Esta es una situación terrible”, dijo Pedro García, director de la organización regional de seguridad ANSE, quien temió que la cifra de muertos sea más del doble que la proporcionada por las autoridades.

Bajo la tranquilidad del lago de agua salada más grande de Europa -135 kilómetros cuadrados (52 millas cuadradas) separados por 22 kilómetros de banco de arena del Mediterráneo – se desarrolla una tormenta tóxica como resultado de una intensa contaminación agrícola por nutrientes.

El agua salada brillante de Mar Manor escupe millones de criaturas marinas muertas o moribundas José Miguel Fernández AFP

“No he podido nadar aquí durante tres años debido a este hedor horrible”, dijo una mujer en la playa a la televisión pública española RTVE.

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– ¿Con los ojos vendados? –

Los expertos dicen que los peces se asfixiaron debido a la falta de oxígeno debido a que cientos de toneladas de nitratos se filtraron del estiércol.

Con los años, el agua corriente llena de nitratos ingresa a la piscina y forma una gran cantidad de algas que, cuando mueren y se pudren, reducen la cantidad de oxígeno en profundidad.

Este fenómeno, llamado eutrofización, es un peligro ambiental que provoca el colapso de los ecosistemas acuáticos por falta de oxígeno.

Al visitar el estanque el miércoles, la ministra de Medio Ambiente, Theresa Ribeira, acusó al gobierno regional de hacer la vista gorda ante los abusos agrícolas en la vasta zona del Campo de Cartagena, que se ha multiplicado por diez en los últimos 40 años.

Los funcionarios regionales dijeron que habían extraído hasta cinco toneladas de peces muertos, pero que más estaban siendo arrastrados.
Los funcionarios regionales dijeron que habían extraído hasta cinco toneladas de peces muertos, pero que más estaban siendo arrastrados. José Miguel Fernández AFP

“No hay lugar para la complacencia”, dijo a los periodistas, y agregó que 8.000 hectáreas de tierra no tenían “derechos de riego adecuados” y que “el agua se extraía ilegalmente o se usaba en exceso de su asignación”.

Pero los grupos agrícolas sienten que están siendo atacados injustamente.

“Están atacando a un sector que opera en cumplimiento de todas las leyes (ambientales)”, dijo a la AFP Vicente Carian, presidente regional de la Asociación de Agricultores COAG.

– ‘Terreno más dañado’ –

Sin embargo, para la Federación de Biólogos de Murcia, no hay duda de que el agua cargada de nitratos es “agua corriente”, lo que explica la actual crisis eutrófica provocada por la alta mortalidad animal, el horrible hedor y la nubosidad del estanque.

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Este es el segundo incidente de este tipo en menos de dos años, aunque es el peor de todos, con tres eventos en octubre de 2019 que mataron alrededor de tres toneladas de vida marina.

Según Gracia de ANSE, aunque el flujo de nitratos es un problema importante, no es el único problema.

La crisis se ve agravada por la afluencia de “exceso de puertos deportivos, erosión costera por el desarrollo urbano y sedimentos mineros a gran escala”.

“Este es un terreno muy dañado”, dijo.

La ola de calor a mediados de agosto no ayudó al sello de Mar Manor.

Según el Instituto Español de Oceanografía, la eutrofización “reduce la capacidad de las olas de calor para resistir las perturbaciones provocadas por el estrés térmico”.

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