El planeta más pequeño jamás encontrado se une a la ‘lista de élite’, dicen los científicos

Saluda a 2M0437b, uno de los planetas más pequeños jamás descubiertos cuya existencia los astrónomos finalmente han confirmado.

Al orbitar una joven estrella enana roja a solo 400 años luz de nuestro sistema solar, los astrónomos necesitaron tres años de observaciones para confirmar la existencia de un planeta más grande que Júpiter 2M0437b, y ahora obtener una imagen directa.

Se encontró por primera vez en 2018 y es un hallazgo raro. 2M0437b no solo se formó hace varios millones de años, una hipotética estrella astronómicamente recién nacida, sino que se une a la lista élite de exoplanetas relativamente cercanos al Sistema Solar que pueden ser observados directamente e incluso fotografiados por astrónomos. La presencia de exoplanetas generalmente se infiere de los datos.

Puede ayudar a los astrónomos a aprender cómo se formaron y cambiaron los planetas con el tiempo.

Aquí está la impresionante imagen que tardó tres años en crearse:

Planeta alienígena ilustrado

En esta imagen, tomada con el Telescopio Subaru en Maunakea en Hawai, la estrella anfitriona más brillante, 2M0437, ha sido eliminada, permitiendo que aparezca el planeta 2M0437b (las cuatro espinas de luz son artefactos producidos por la óptica del telescopio).

«Este descubrimiento fortuito se suma a la lista de élite de planetas que podemos observar directamente con nuestros telescopios», dijo el autor principal Eric Gaidos, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Hawai en Manoa. «Al analizar la luz de este planeta, podemos decir algo sobre su composición, quizás dónde y cómo se formó en un disco de gas y polvo que desapareció hace mucho tiempo alrededor de su estrella anfitriona».

La investigación se publicará próximamente. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Y el es ahora Disponible en línea como preimpresión.

«Los fantásticos datos del Observatorio Keck nos permitieron confirmar que el débil vecino se mueve en el espacio junto con su estrella y, por lo tanto, es un verdadero compañero», dijo el Dr. Adam Krause, profesor del Departamento de Astronomía de la universidad. Texas en Austin y coautor del artículo.

Lo que sabemos sobre 2M0437b

El planeta 2M0437b está a unos 400 años luz de nosotros y unas 100 veces más lejos de su estrella madre. Esta enorme distancia hace que sea más fácil de monitorear de lo habitual.

2M0437b es varias veces más grande que Júpiter y se cree que se formó hace varios millones de años. Es tan pequeño que todavía está caliente por la energía liberada durante su formación.

La estrella anfitriona es un «tipo M» o enana roja en una región de formación de estrellas de la Vía Láctea llamada Nube de Tauro. Aunque no puede ver la estrella joven a simple vista, se encuentra al norte de la estrella brillante Aldebarán y al este del cúmulo abierto de estrellas de las Pléyades.

«Eventualmente, incluso podemos medir su movimiento orbital alrededor de la estrella», dijo Krause.

¿Cómo se descubrió el 2M0437b.?

Los científicos utilizaron el Observatorio WM Keck en Maunakea para observar la ubicación de la estrella anfitriona mientras se movía por el cielo. Utilizaron la cámara de infrarrojos cercanos Keck de segunda generación (NIRC2) en combinación con el sistema Adaptive Optics (AO) del telescopio Keck II.

Aunque las observaciones requirieron tres años porque la estrella se movía lentamente por el cielo, los investigadores pudieron confirmar que 2M0437b era una compañera de la estrella en lugar de un objeto distante.

La principal tecnología de telescopios que les ha permitido hacer esto, y que permite a los telescopios terrestres encontrar objetos como 2M0437b, es AO.

AO puede corregir la distorsión causada por la atmósfera turbulenta de la Tierra. Esto es importante porque todo ese aire caliente y en movimiento hace que las estrellas parezcan parpadear y difuminarse.

AO usa computadoras para distorsionar levemente los espejos del telescopio, corrigiendo así cualquier distorsión. Funciona usando una estrella brillante como control (una guía de estrella o NGS), con el sistema monitoreando cuán borrosa y distorsionada está. En ausencia de estrellas brillantes, se puede usar un láser para crear artificialmente un punto de luz (Óptica Adaptativa de Estrellas Guiada por Láser o LGS AO).

«Se necesitaban dos de los telescopios más grandes del mundo, tecnología de óptica adaptativa y un cielo Monakie despejado para hacer este descubrimiento», dijo el coautor Michael Liu, astrónomo de la Universidad de Hawai en el Instituto de Astronomía Mana (IfA).

¿Qué sucede después de 2M0437b?

Se espera que se recopilen más datos sobre 2M0437b, no solo por otros telescopios terrestres, sino también por telescopios espaciales en órbita. Observaciones con telescopios espaciales como la NASA Hubble Próximamente se lanzarán telescopio espacial y telescopio Telescopio espacial James Webb Puede identificar los gases en su atmósfera y revelar si un planeta tiene un disco formador de luna ”, dijo Gaidos.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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