El primer ministro del Reino Unido despide al presidente del Partido Conservador por disputa fiscal

El primer ministro británico, Rishi Sunak, despidió al líder del Partido Conservador, Nadeem Zahawi, del gobierno después de que una investigación descubrió que no había sido lo suficientemente abierto sobre la investigación fiscal que lo resolvió mientras era ministro de Finanzas.

En un episodio vergonzoso para Sunak, inicialmente se puso del lado de Zahawi antes de ordenar a un consultor independiente que investigara cuestiones relacionadas con sus asuntos fiscales después de que se supo que Zahawi había resuelto una investigación de la Autoridad Fiscal británica el año pasado.

Al-Zahawi dijo que la autoridad fiscal dictaminó que había sido «descuidado» en sus declaraciones, pero que no había cometido un error deliberado para pagar impuestos más bajos.

Pero el Sr. Sunak La abogada independiente Laurie Magnus dijo que Zahawi no anunció que sus asuntos fiscales estaban bajo investigación. Cuando fue nombrado brevemente ministro de finanzas el año pasado, no divulgó los detalles de cuándo Sunak lo nombró para su puesto actual.

“Después de la finalización de la investigación del Abogado Independiente, que compartió sus hallazgos con nosotros, está claro que ha habido una violación grave de la ley ministerial”. Al-Sinak dijo en una carta a Al-Zahawi.

«En consecuencia, le he informado de mi decisión de destituirlo de su cargo en el Gobierno de Su Majestad».

La respuesta de Al-Zahawi al Sr. Sunak no hizo referencia al Comité de Gestión de Recursos Humanos ni a la investigación del abogado independiente.

Expresó su preocupación por el comportamiento de algunos en los medios en las últimas semanas y dijo que apoyaría la agenda del Sr. Sunak como diputado.

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«Lamento a mi familia por la pérdida que han sufrido», dijo.

El Partido Laborista y algunos parlamentarios conservadores dijeron que Zahawi debería haber renunciado antes mientras Sunak esperaba los resultados de la investigación de Magnus.

La portavoz de educación laboral, Bridget Phillipson, dijo: «Es esencial que ahora obtengamos respuestas sobre lo que sabía Rishi Sunak y cuándo lo sabía».

«Necesitamos ver todos los documentos y no solo el papel del primer ministro en este asunto barrerlo debajo de la alfombra», dijo.

El despido de Zahawi se produce cuando el gobierno de Sunak, que enfrenta una inflación alta durante décadas y una ola de huelgas en el sector público, está mal en las encuestas de opinión antes de las elecciones previstas para 2024.

El gobierno de Rishi Sunak ocupa el último lugar en las encuestas de opinión

Magnus dijo que los detalles de la investigación de HMRC, relacionados con la cofundación de Zahawi en 2000 de la empresa de encuestas YouGov, y la cantidad de acciones que tomó su padre para apoyar su lanzamiento, estaban fuera del alcance de su propia investigación.

Pero encontró que el Sr. Al-Zahawi no había hecho pública la investigación del Departamento de Recursos Humanos sobre los asuntos, ni reconoció que se trataba de un asunto serio. Al-Zahawi había descrito los informes de julio pasado sobre sus asuntos fiscales como «clara distorsión».

Al-Zahawi no corrigió el registro hasta la semana pasada, cuando dijo que había llegado a un acuerdo con las autoridades.

“Considero que esta demora en corregir una declaración pública incorrecta es inconsistente con los requisitos de apertura”, dijo Magnus en una carta a Sunak.

Agregó que Zahawi mostró «interés insuficiente» en el requisito de «ser honesto, abierto y un líder ejemplar a través de su comportamiento».

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Zahawi se convirtió en ministro de Finanzas después de que Sunak renunciara al cargo en julio del año pasado, lo que ayudó a poner fin a la presidencia asolada por el escándalo de Boris Johnson.

Cuando reemplazó a Liz Truss como primera ministra después de un período breve pero turbulento en el poder, Sunak prometió que «este gobierno tendrá integridad, profesionalismo y responsabilidad en todos los niveles».

Pero el proceso de reelección ha tenido un comienzo difícil y la destitución de Zahawi es la última controversia dentro del gabinete de Sunak.

Volvió a nombrar a la ministra del Interior, Sowella Braverman, cuando se convirtió en primera ministra solo cinco días después de que Truss la despidiera por violar las reglas de seguridad, mientras que Gavin Williamson renunció al gobierno en noviembre por acusaciones de acoso.

También está en curso una investigación sobre el presunto acoso por parte del viceprimer ministro Dominic Raab.

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