El problema del inodoro SpaceX con fugas obligará a los astronautas a usar ‘ropa interior’ de repuesto

En cambio, la tripulación tendrá que depender de la «ropa interior», dijo a los periodistas Steve Stitch, director del programa de tripulación comercial de la NASA, el viernes por la noche.

SpaceX descubrió por primera vez un problema con el inodoro de su nave espacial el mes pasado mientras examinaba una cápsula Crew Dragon diferente. La compañía descubrió que el tubo utilizado para desviar la orina a un tanque de almacenamiento se había desatado, lo que provocó una fuga sucia oculta debajo del piso de la cápsula. Es una historia que a estas alturas ha afectado a las tres naves espaciales que opera la empresa.

La NASA no dijo cuánto tiempo Cuatro astronautas – Shane Kimbrough de la NASA, Megan MacArthur, el astronauta francés Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea y Akihiko Hoshied de Japón, tendrán que estar a bordo de la cápsula Crew Dragon con un inodoro que no funcione. Hasta ahora, solo dos naves espaciales Crew Dragon han regresado de la Estación Espacial Internacional con personas a bordo, el primer vuelo duró 19 horas y el segundo vuelo duró solo seis horas.

Stich agregó que el tiempo dependerá de varios factores, incluida la forma en que la dinámica orbital y el clima afectan el vuelo de regreso, pero «estamos trabajando para tratar de reducir siempre ese tiempo desde el desacoplamiento hasta el aterrizaje, y eso es lo que vamos a hacer con este vuelo «. .

El problema con el baño del Crew Dragon fue el primero Determinado durante la misión Inspiration4 de SpaceX En septiembre, llevó a cuatro personas en su primera misión de crucero a la órbita, donde pasaron tres días.

Jared Isakman, el líder y financista de la misión Inspiration4, como se llamó, le dijo a CNN Business el mes pasado que se activó una alarma durante la misión, alertando a la tripulación sobre un problema con el ventilador del inodoro. Dijo que él y sus compañeros de viaje estaban trabajando con consolas SpaceX en tierra para solucionar problemas.

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El problema no causó ningún problema grave para el equipo de Inspiration4, ni hubo casos de goteo de fluidos corporales en la cápsula. Pero después de que la tripulación de Inspiration4 regresó a la Tierra, SpaceX desmanteló su nave espacial para inspeccionar más a fondo el posible error.

Hay un tanque de almacenamiento donde se almacena la orina. [and] Un tubo se ha desconectado o se ha desconectado del empalme, dijo William Gerstenmaier, un ex administrador asociado de la NASA que ahora se desempeña como jefe de garantía de misión de SpaceX. el sistema.»

La situación pone de relieve cómo las naves espaciales que han realizado todos los vuelos de prueba necesarios, comprobados y aprobados, e incluso han completado misiones completas, pueden resultar riesgos de diseño.

Las hélices se utilizan en los inodoros de las naves espaciales para crear succión y controlar el flujo de orina porque, en el entorno de microgravedad del espacio, los desechos pueden, e incluso ir, en todas las direcciones posibles.

En este caso particular, la tripulación de Inspiration4 no notó ningún excremento flotando alrededor de la cabina porque la fuga todavía estaba bajando a áreas cerradas bajo tierra, dijo Gerstenmaier.

SpaceX está trabajando para limpiar y solucionar el problema con la nave espacial Inspiration4, llamada Resiliencia. Una cápsula Crew Dragon completamente nueva, denominada Endurance, que está programada para llevar a cuatro astronautas más a la Estación Espacial Internacional el miércoles, se construirá para una revisión interna.

Se ha disparado una alarma en el vuelo espacial turístico de SpaceX.  El problema estaba en el baño.

Pero el grupo de cuatro astronautas que ya estaba a bordo de la Estación Espacial Internacional partió allí en abril, antes de que se descubrieran problemas con los inodoros. Su cápsula, Crew Dragon Endeavour, permaneció unida a la Estación Espacial Internacional, sirviendo como un bote salvavidas potencial y lista para llevarlos a casa. Y cuando los astronautas inspeccionaron recientemente la cápsula, descubrieron que también tenía un inodoro con fugas y había evidencia de que se filtraba orina en las paredes. Pero como todavía están en el espacio, no tienen forma de solucionar el problema de inmediato.

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La estación espacial tiene sus propios baños, por lo que no debería ser un problema mientras los astronautas todavía estén a bordo del laboratorio en órbita. Pero una vez que regresen a bordo de su cápsula y comiencen el viaje de regreso, lo que podría suceder este fin de semana, según la NASA, tendrán que confiar en la opción de ropa interior improvisada.

La nave espacial debería permanecer relativamente segura para volar, si no menos cómoda que antes.

SpaceX ha realizado una serie de pruebas en tierra para confirmar El marco de aluminio del Crew Dragon puede soportar fugas de orina y el material no se ha vuelto seriamente corrosivo.

Esencialmente, los investigadores de SpaceX empaparon algunas piezas de metal en orina mezclada con oxon, la misma sustancia que se usa para eliminar el amoníaco de la orina a bordo del Crew Dragon, para ver cómo reacciona con el aluminio. Gerstenmaier dijo que lo colocaron dentro de una cámara para imitar el vacío del espacio y encontraron una erosión limitada.

«Revisaremos las cosas nuevamente, revisaremos las cosas tres veces, y tenemos algunas muestras más, las sacaremos de las habitaciones y las revisaremos», dijo la semana pasada. «Pero estaremos listos para irnos y asegurarnos de que la tripulación esté segura para regresar».

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