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Empoderamiento y apoyo

18/11/2022
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La estación terrestre fotónica de la Agencia Espacial Europea (ESA), ubicada en las laderas del volcán Teide en Tenerife, ha estado girando hacia el cielo durante un cuarto de siglo. Originalmente diseñado para comunicaciones basadas en láser con satélites, hoy en día también se usa para rastrear desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra, así como para apoyar la ciencia de clase mundial: el premio Nobel de física de este año usó la estación para un experimento de teletransporte cuántico que abarcó el isla de La vecina Palma.

Visita OGS

La estación terrestre óptica, OGS, es un telescopio de 1 metro enfriado criogénicamente dentro de un observatorio abovedado, equipado con un láser de titanio y zafiro y detectores de fotones de última generación para capturar señales de comunicación óptica tanto de bajo nivel como geoestacionarias. orbita. OGS está alojado en el Observatorio del Teide, gestionado por el Instituto de Astrofísica de Canarias, CAIa una altitud de 2.400 metros, muy por encima de la capa de nubes y en el ecuador más cercano de cualquier estado miembro de la ESA.

Gerentes de ESA Sección mecánica Y los expertos que departamento de optoelectrónicaresponsable de la gestión de la OGS, se reunió con representantes del IAC Para celebrar las bodas de plata y discutir el papel futuro de OGS.

Telescopio OGS 1 m

“La estación sirve como banco de pruebas para la tecnología optoelectrónica, impulsando el rendimiento de las comunicaciones ópticas espaciales”, comentó José Gavira, Jefe de Mecánica de la ESA.

«En el evento de hoy, discutimos nuevos dispositivos ópticos, sistemas de refrigeración criogénica y sistemas de óptica adaptativa que pueden mejorar aún más su rendimiento. En particular, OGS tendrá un papel clave en la prueba de nuevos sistemas de comunicación cuántica a través del espacio libre, que representan un medio de comunicación segura incuestionable.

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OGS fue creado por Acuerdo entre ESA e IAC en 1994, para probar comunicaciones ópticas basadas en láser con satélites. Dado que la longitud de onda de la luz es mucho más corta que la de las señales de radio, se hace posible una interconexión de mayor ancho de banda.

Láser de OGS

La estación se puso en servicio en 1997 y logró el hito de su primer enlace de comunicación basado en láser en 2001, primero con la Agencia Espacial Europea (ESA). satélite artemisa En órbita geoestacionaria, y luego con satélites en órbitas más bajas, más difícil porque se mueven constantemente en relación con la superficie de la Tierra y solo se pueden ver brevemente en el cielo local, lo que requiere telescopios y láseres para rastrear su movimiento.

OGS incluso estableció un enlace ascendente y descendente óptico hasta la luna, con la NASA El orbitador lunar LADEE en 2013. También realizó valiosas inspecciones de terminales ópticos utilizados en muchos satélites europeos y de la ESA, en particular Satélites europeos de transmisión de datosque transmite datos de observación de la Tierra desde Satélites Copérnico Sentinel.

Impresión artística de ‘Oumuamua

El excelente rendimiento óptico de la estación significa que también puede contar con ella Programa de Seguridad Espacial de la Agencia Espacial Europea para observar Desechos orbitales pequeños de hasta 10 cm Incluso la órbita geoestacionaria, 36.000 km en el espacio, y para asteroides lejanos mucho. Por ejemplo, fue uno de los primeros observatorios Realizar observaciones de seguimiento del asteroide/cometa ‘Oumuamua en 2017, ayudando a determinar el origen del misterioso objeto interestelar..

Durante más de dos décadas, OGS ha estado monitoreando escombros unas 10 noches al mes y cuatro noches al mes para asteroides, enfocando las observaciones en las noches más oscuras alrededor de la luna nueva. La estación también es utilizada por la ESA y el IAC para realizar observaciones puramente astronómicas.

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