El sombrío Covid de mediados de invierno amenaza con perturbar el rugby europeo | Copa de campeones

«Apenas una semana antes de Navidad y alrededor de la casa no había ninguna criatura en movimiento, ni siquiera el último Omicron. Con las tasas de infección aumentando en muchas partes del continente, ¿quién elegiría actualmente ser el organizador del torneo transfronterizo? El invierno muestra que el Covid de la Unión Europea de Rugby ya tiene señales de que es frustrantemente largo.

El fin de semana pasado, solo ocho de los 18 partidos potenciales en la Champions Cup y Challenge pudieron avanzar debido a problemas relacionados con Covid, lo que dejó a los oficiales con Cualquier cantidad de dolores de cabeza logísticos. Esencialmente, si el gobierno francés no anuncia la flexibilización de las restricciones fronterizas actuales dentro de las próximas tres semanas, habrá pocas posibilidades de completar la tercera ronda de competencias europeas el próximo mes. Esto, a su vez, socavaría significativamente la ronda de rally final programada solo una semana después.

Incluso entonces, ¿qué tan justas son algunas de las decisiones puntuales adjudicadas recientemente? Leinster todavía está muy molesto por su derrota por 28-0 contra Montpellier a pesar de que todavía podría tener un equipo involucrado en el partido. Y, habiendo castigado efectivamente a los Scarlett por tener que ponerse en cuarentena después de su desafortunado viaje a Sudáfrica, ¿no hay un buen argumento para tratarlos de manera similar a los equipos franceses que actualmente tienen prohibido viajar y cuyas fechas podrían reprogramarse? ?

Es un agujero enorme en una época del año en la que se supone que los jugadores y los fanáticos deben avanzar hacia el inicio de las Seis Naciones a principios de febrero. Vacunas o no Vacunas, ¿será posible organizar el torneo frente a multitudes de aforo? ¿Son permitidos o razonables los viajes en grupo transfronterizos? Ni siquiera hemos mencionado la posibilidad de un clima invernal severo, que no se sabe del todo cuando Escocia reciba a Inglaterra, como lo hará en la primera ronda de febrero. Recordando a Storm Ciara en 2020? La capacidad de deshabilitar no se queda atrás.

¿lo que sigue? Como sabe cualquiera que tenga el más mínimo conocimiento de un calendario repleto de rugby, no se trata simplemente de esperar un fin de semana libre. Incluso las sardinas enlatadas quedarán asombradas por la naturaleza abarrotada de un menú combinado del hemisferio norte, sin reserva individual disponible el sábado hasta finales del verano.

Los juegos de mitad de semana tampoco son un comienzo en los terrenos del bienestar de los jugadores, dejando solo la Ronda 16 en casa y un fin de semana fuera del campo en abril. ¿Puede deshacerse de ellos, mover los accesorios diferidos de diciembre y enero a las vacantes ahora y luego enviar solo los cuatro primeros de cada grupo a los trimestres? Bueno, en teoría, sería menos importante si fuera uno de los clubes obligados a lidiar con un equipo débil en los primeros partidos.

Existe una alternativa más radical. Puede ordenar una parada a regañadientes para las etapas de grupos ahora, invitar a los ocho novatos más rápidos (incluidos al menos dos equipos de cada una de las tres principales ligas europeas nacionales) de la incipiente Challenge Cup de esta temporada para subir los números a 32 y jugar en vivo. Ciclo de eliminatorias durante cinco fines de semana a partir de abril. No es perfecto y es un poco más transpirable, pero es más completo y puede funcionar con ráfagas de viento justas.

Podría decirse que la temporada pasada fue aún más extraña, ya que Sal logró clasificar para los últimos 16 (y luego los últimos ocho) a pesar de perder sus dos juegos de grupo. Sin embargo, al final de la temporada, con Toulouse venció a La Rochelle En una final muy competitiva en Twickenham, muchos terrenos y lugares se desvanecieron. Como dijo acertadamente ese día el presidente de los Scarlets, Simon Modrac: «Nos encantan los deportes porque al final del juego sabemos quién ganó, perdió o empató. Si eliminas ese factor, pierdes el deporte».

No es solo EPCR, aunque sus dedos están fuertemente entrelazados. En el torneo Ultimate Rugby, los partidos que los equipos sudafricanos jugaron en Irlanda e Italia el fin de semana del 7 al 8 de enero se han reprogramado para el último fin de semana de febrero. Claro, pero si enero resulta ser una interrupción importante desde el punto de vista de Covid, ¿dejará eso a algunos, si no a todos, los equipos de las Seis Naciones con jugadores que carecen de entrenamiento para los partidos? Día y día canta.

Al menos, y cuán agradecidos deberíamos estar, ha habido un lado positivo notable hasta ahora. Muchos de los partidos europeos que se han jugado, especialmente el de Cardiff, han sido realmente impresionantes, con jugadores que no disfrutaron del centro de atención aprovechando sus oportunidades. Cameron Wynnett y Theo Kabango de Cardiff mostraron mucha promesa juvenil en los Harlequins, mientras que James Botham y Dan Fish, en un caso agotador, afilaron su reputación a lo grande. Por otra parte, ¿qué tan bien se ve James Hume en el Ulster Center y Duane Vermeulen alguna vez tuvo un mal partido? ¿A cuántos equipos de la parte continental del Reino Unido les gustaría que Michael Lowery fuera el central?

Theo Cabango mostró su promesa juvenil al Cardiff en su partido contra los Arlequines. Foto: Ben Evans / Cómo Evans / Shutterstock

Sin embargo, cuando el polvo se asentó en Stoop, el excelente estadístico Ross Petty notó que la diferencia de -58 puntos invicto de Cardiff después de dos juegos contra Toulouse y Queens era un escenario peor de lo que hubiera sucedido si hubieran perdido ambos juegos y hubieran sido sentenciados a 28-0. perdedores en ambas ocasiones. Ya implacable, y algo irónico como el espíritu mostrado en la adversidad, el club se ha lavado con una publicidad bien merecida, ya que lo ha disfrutado durante años.

Quizás esta sea la lección que todo el juego debe absorber a estas alturas. No se concentre en lo que podría no suceder, sino en lo que aún podría ser posible. Enfatice la positividad, siga sonriendo y trate de no permitir que el virus u otras noticias sombrías del invierno controlen por completo cómo se siente. En cualquier nota optimista, es hora de dejarlo con un coro socialmente distanciador de villancicos navideños hechos a medida de The Breakdown. «¡Cuatro flujos laterales, tres pruebas francesas, dos impulsores y un tubo de ensayo en un peral!»

Feliz cumpleaños a todos.

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