El túnel de viento de plasma destruye el modelo de satélite en una prueba de retorno atmosférico

La Agencia Espacial Europea ha revelado una simulación de lo que sucede cuando “uno de los elementos más masivos de un satélite” vuelve a entrar en la atmósfera terrestre.

Según el video publicado por la agencia, un túnel de plasma de viento ha evaporado por completo un modelo de satélite, lo que ilustra cómo la velocidad y el calor de la reentrada a la atmósfera pueden acabar con las partes más grandes de un satélite espacial.

Esta destrucción completa es algo bueno, explicó la Agencia Espacial Europea, porque los desechos espaciales en movimiento rápido que ingresan a la atmósfera de la Tierra pueden representar un riesgo significativo si los desechos espaciales sobreviven a las presiones de reentrada.

En un comunicado, los representantes de la agencia espacial dijeron que al probar los umbrales de temperatura de los satélites, los ingenieros pueden diseñar una nave espacial que sea lo suficientemente poderosa para hacer su trabajo, pero que también arderá de manera segura en la atmósfera cuando caiga a la Tierra.

Una vez que se completa la misión del satélite, los operadores pueden retirar el objeto de la órbita usando su sistema de control para bajar el perigeo del satélite, o punto orbital, más cercano a la Tierra, en lo que se conoce como reentrada controlada.

Cuando el perihelio es lo suficientemente bajo, la gravedad se hace cargo y empuja la nave hacia abajo, según la Agencia Espacial Europea.

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Este método vuelve a entrar en la atmósfera en un ángulo muy pronunciado, lo que garantiza que los escombros lleguen a un área relativamente pequeña. Los operadores de satélites suelen apuntar al océano abierto para reducir los riesgos para las personas, según la Agencia Espacial Europea.

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En comparación, las reentradas sin supervisión no envían el satélite a un área de aterrizaje designada. Pero para que un operador envíe un satélite a la atmósfera de la Tierra en un aterrizaje incontrolado, las agencias federales del satélite requieren una prueba de que el riesgo de lesiones por una colisión es menor de 1 en 10,000, según la Agencia Espacial Europea.

Para lograr este grado de certeza, los ingenieros deben demostrar que todas las partes del satélite en caída se quemarán antes de que se acerquen a la Tierra, como lo demuestra la fusión del satélite en imágenes filmadas dentro de una sala de pruebas en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), en Colonia. , Alemania. Los científicos simularon las condiciones de retorno utilizando gas calentado por un arco eléctrico a temperaturas superiores a 12.000 grados Fahrenheit (6.700 grados Celsius), según el Instituto de Aerodinámica y Tecnología de Flujo del DLR.

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En el video, el Mecanismo de impulsión de la matriz solar (SADM), la parte del satélite que dirige la posición de los paneles solares, y una de las partes más grandes de un satélite modelo, ingresa a la cámara de viento de plasma.

Los experimentos para hacer que SADM sea más susceptible a la destrucción atmosférica comenzaron hace un año. En la primera etapa, los investigadores diseñaron modelos de software para SADM que probaron el punto de fusión de un nuevo tipo de tornillo de aluminio.

Luego, los científicos construyeron un modelo físico en 3D del SADM utilizando nuevos tornillos de aluminio y lo pusieron a prueba dentro de la cámara de plasma. El modelo encontró velocidades del viento de miles de kilómetros por hora, reproduciendo condiciones similares al retorno de la atmósfera, y el resultado fue que el SADM se evaporó tal como lo predijeron los modelos de software, según representantes de la ESA.

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Experimentos de fusión de satélites como este también forman parte del programa de la Agencia Espacial Europea, llamado CleanSat, en el que la agencia investiga y prueba nuevas tecnologías para que los diseños futuros de satélites en órbita baja sigan un concepto conocido como “D4D” o “diseño para la desaparición”. , “según la agencia. Espacio europeo.

Fuente: Live Science

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