Elvis Costello derriba al ejército de Oliver por difamación racista

Elvis Costello ha dicho que ya no interpretará una de sus canciones más importantes, Oliver’s Army, ya que la letra contiene insultos raciales, que se usan para describir a los católicos.

El cantautor, que creció en Londres y Liverpool en una familia de ascendencia irlandesa, también pidió a las estaciones de radio que dejaran de reproducir la canción.

«Si escribiera esa canción hoy, probablemente lo pensaría dos veces», dijo al Daily Telegraph.

Estrenada en 1979, Costello escribió Oliver’s Army después de un viaje a Belfast durante los disturbios. Hablando de los militares británicos y el imperialismo, muestra la letra: «Una causa más que pica/Otra viuda, y uno menos niggas blancos».

Refiriéndose a la letra ofensiva, Costello dijo que el término era como su abuelo paterno llamó a su abuelo paterno mientras servía en el Royal Irish Regiment durante la Primera Guerra Mundial. «Es un hecho histórico», dijo, «pero la gente escucha esa palabra sonar como una campana y me acusan de algo que no quise decir».

La canción alcanzó el número dos en las listas del Reino Unido y el número 4 en las listas irlandesas. En los últimos años, las estaciones de radio han llenado la pista con la frase eliminada o censurada, lo que, según Costello, llamó la atención sobre la calumnia.

«Lo empeoran silbando seguro. Porque lo resaltan después. ¡Simplemente no enciendas el tambor!»

En presentaciones en vivo en los últimos años, cantó una versión diferente de la canción, que no contiene la frase más controvertida.

Oliver’s Army contiene otras referencias fechadas a la influencia y el lugar de Gran Bretaña en el mundo en la década de 1970: «Hong Kong listo para ser tomado / Londres está lleno de árabes / Podríamos estar en Palestina / Cruzar la línea china».

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Nacido de Declan Patrick McManus, Costello vivió en Irlanda durante la mayor parte de la década de 1990, cuando estaba casado con la músico londinense-irlandesa Kate O’Riordan (anteriormente The Pogues).

Ahora vive en Vancouver con su esposa, la pianista canadiense Diana Krall, y sus dos hijos adolescentes, Dexter y Frank.

Su nuevo álbum, The Boy Named If, se lanzará el viernes.

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