Empresarios cuestionan proyecto de embellecimiento de Puerto España

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Gregory Abbott, presidente de la Asociación de Propietarios y Comerciantes del Centro
Gregory Abbott, presidente de la Asociación de Propietarios y Comerciantes del Centro

Los planes de la concejala del Ayuntamiento de Puerto España (PoSCC), Abena Hartley, para embellecer la capital fueron cuestionados por al menos dos empresarios en la reunión de negocios del PoSCC del miércoles en el Ayuntamiento. Temían que tales esfuerzos pudieran verse socavados por la criminalidad descarada que obstaculizaba al público.

Otras partes interesadas expresaron su preocupación por incidentes de tiroteos, vandalismo desenfrenado y robo.

Hartley solicitó a la comunidad empresarial de la ciudad ayudar a mejorar la ciudad a través de actividades como pintar las fachadas o fachadas de sus negocios, mejorar la iluminación y mejorar la señalización de sus tiendas.

Lamentó que si bien Puerto España fue una vez la joya de la región, tiene una rica historia y todavía tiene miles de personas que la recorren todos los días, no ha estado a la altura de sus estándares en los últimos tiempos. Pero ella creía que la ciudad no estaba más allá de la salvación.

«Necesitamos traerlo de vuelta, modernizarlo, hacer que se vea hermoso».

Hartley propuso un plan de fachada comercial por etapas, comenzando con el área delimitada por las calles Charlotte y Richmond y Queen Street e Independence Square.

Pero advirtió: «No podemos hacerlo solos. Hemos llamado a la comunidad empresarial».

El alcalde Joel Martínez invitó a los invitados a mirar fuera de Woodford Square.

«¿Ves lo hermosa que es la ciudad? Puerto España no se siente abarrotado. Es ventoso, es agradable. Hay parques, hay una plaza».

Reconociendo los montones de basura en lugares como Piccadilly Street y Duke Street, instó a todos a mirar más allá de esos errores y ver la belleza.

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«Puerto España es la tarjeta de presentación de Trinidad y Tobago. Debemos estar muy orgullosos de lo que tenemos y queremos protegerlo. Necesitamos su ayuda».

Al pedirles a todos que trabajaran juntos, Martínez bromeó: «Si arreglo un lado de mi cara y no el otro, lo notará».

Citando a Aldwin «Kitchener» Roberts y Slinger «Sparrow» Francisco y al jugador de críquet Brian Lara como los únicos íconos recordados públicamente, Martínez propuso: «Necesitamos una celebridad».

«Verá una revitalización», dijo el alcalde, imaginando improvisaciones de música local tocadas públicamente en el Brian Lara Promenade y desfiles ocasionales de policías y estudiantes que participan en las Girl Guides.

La ministra de Comercio e Industria, Paula Gopee-Scoon, reconoció los problemas actuales de las empresas locales debido a las consecuencias económicas de la pandemia y la guerra en Ucrania, pero se ofreció a respaldar los planes y ser un conducto para el Gabinete.

Un representante del departamento de ingeniería de la ciudad propuso que los antiestéticos cables aéreos de energía/servicios públicos en áreas como Charlotte Street se trasladaran bajo tierra para mejorar la estética de la ciudad. Dianne Hendrickson (Calypsonian Lady Wonder), gerente de New City Mall, dio la bienvenida a los planes de embellecimiento y dijo que la nueva fachada de su centro comercial «se ve hermosa».

Michael Constantine, gerente de Nicholas Towers, apoyó la iniciativa, pero lamentó que su personal tuviera que lavar constantemente las heces que dejan los vagabundos y que alguien haya robado los cables que dan servicio a las unidades de aire acondicionado recién instaladas.

El presidente de DOMA, Gregory Abbott, relató la instalación de un dispositivo antirrobo para disuadir a los ladrones, que se roba para venderlo como chatarra.

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Recordó haber salido del trabajo recientemente y luego enterarse de que un hombre había recibido un disparo cerca de donde estaba.

Abbott, sin embargo, sintió que el proyecto de embellecimiento daría buenos resultados, pero pidió a los dueños de negocios que arreglaran los desagües y zanjas primero para alentarlos a pintar sus instalaciones.

Pero el empresario Ronald Hadid de Bradford Trading Ltd y Will Chan de la tienda Chan expresaron su gran preocupación.

Hadeed dijo que el ejercicio de embellecimiento, junto con un importante programa de relaciones públicas que retrata a la capital como una ciudad hermosa y segura, está atrayendo a los compradores y las preocupaciones de la gente sobre el crimen (incluido el temor por sus vidas y los recuerdos del robo de billeteras) y el estacionamiento. .

Chan dijo que incluso cuando los dueños de negocios gastan dinero en embellecer sus instalaciones, muchos clientes pagan más para comprar en centros comerciales fuera de la ciudad para garantizar su seguridad y tranquilidad.

«No importa lo bien que se vean las cosas, si te pasa algo malo, no voy a volver a Puerto España».

Hartley prometió ayudar a las empresas con el proyecto de embellecimiento proporcionando diseños, aprobaciones y costos y mano de obra de demolición/rehabilitación.

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