Entonces, ahora Jeff Bezos está en el espacio, es un astronauta, ¿verdad? Tal vez no

Digamos que eres Jeff Bezos. Eres la persona más rica del mundo. He gastado miles de millones de dólares en la construcción de una empresa de misiles que acaba de salir. Lanzado Tú y otros tres son lo suficientemente altos como para que todos estén de acuerdo con tu llegada al espacio exterior, aunque sea por unos minutos. ¿Eres astronauta ahora? La respuesta parece ser no, al menos a los ojos de la Administración Federal de Aviación de EE. UU., Que la semana pasada revisó sus definiciones de quién se considera astronauta. Pero para Richard Branson, el multimillonario que … fue al espacio Hace una semana, en un avión cohete operado por Virgin Galactic, que él fundó, la respuesta podría ser sí.

El advenimiento de la era del turismo espacial trae una pregunta semántica: ¿La palabra «astronauta» describe dónde está alguien (el espacio exterior) o es una descripción de trabajo, como un piloto o un marinero? Después de todo, la NASA está contratando astronautas que todavía esperan su primer vuelo fuera de la Tierra. Viajar en clase económica de Nueva York a Los Ángeles no lo califica para trabajar como piloto.

La nave espacial New Shepard está completamente automatizada y todo lo que los pasajeros tenían que hacer era disfrutar del viaje de ida y vuelta, que no lleva más de 10 minutos.

La FAA estableció su programa comercial de alas de astronauta en 2004, impulsado por el X Prize. Esa competencia ofreció $ 10 millones a la primera entidad no gubernamental en lanzar una nave espacial reutilizable al espacio con personas a bordo, definida como alcanzar una altitud de 100 kilómetros, que es la definición internacional de dónde comenzó el espacio, y luego lo hizo nuevamente dentro de dos semanas.

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El diseño ganador fue un avión espacial llamado SpaceShipOne, y la FAA otorgó las primeras alas comerciales de astronauta a Michael Melville y Brian Penny, los pilotos que volaron dos vuelos ganadores en SpaceShipOne. Para calificar para la distinción de la FAA, una persona tenía que alcanzar una altitud de 80 km, lo que refleja la práctica anterior de la USAF, y la persona tenía que ser considerada parte de la tripulación de vuelo, que la agencia define como “cualquier empleado o contratista independiente de un , o cesionario, o el titular de la licencia, o el contratista o subcontratista del titular de la licencia, cesionario o titular de la licencia que realiza actividades en el curso de dicho negocio o contrato directamente relacionado con el lanzamiento, reingreso u otra operación de un vehículo de lanzamiento o un vehículo de retorno con transporte de personas «.

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