Es un cambio de vida. La gente no sabe lo suficiente sobre ella «.

Siete meses después de dar positivo por Covid-19 en Navidad, dos hermanas jóvenes del norte de Dublín aún no pueden regresar al trabajo debido a los efectos continuos de la enfermedad.

Se estima que el 10 por ciento o más de las personas diagnosticadas con el virus continuarán experimentando Covid durante un período prolongado, y los síntomas persistirán durante semanas o meses después de la infección inicial.

Con Irlanda reportando actualmente más de 1,000 casos nuevos por día, esta estimación significa que el número con este caso aquí podría aumentar en más de 100 cada día.

Alison, de 31 años, y Karen Griffin, de 36, se encuentran entre los más de 2.000 miembros del grupo de Facebook. Estuches Long Covid IrlandaAlgunas personas con síntomas a largo plazo buscan apoyo.

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Alison, madre de tres hijos que trabajó como enfermera de cuidados intensivos antes de dar positivo, dijo que su vida ha cambiado por completo desde que contrajo el virus a través de la transmisión comunitaria.

«Estaba en el gimnasio, trabajaba a tiempo completo con tres niños pequeños, un compañero y un estilo de vida realmente agitado y ocupado, y eso cambió totalmente, y ahora estoy en el otro extremo del espectro», dijo.

«Long Covid es como una enfermedad invisible … La gente puede verme afuera y mi cabello puede estar peinado y puede estar bien vestido, pero antes de salir y verme bien, tengo que descansar el día anterior».

‘Nunca he estado en el hospital’

Después de recibir el resultado positivo de la prueba el 28 de diciembre, Allison experimentó síntomas «moderados» durante casi las dos primeras semanas de la infección, como fiebre, pérdida del gusto y el olfato, dolor de cabeza, tos y dificultad para respirar.

«Nunca he estado en el hospital», dijo. «Fueron los efectos posteriores a Covid los que me llevaron a Mater en ese momento en enero».

13 días después de su lesión, el 10 de enero, Alison comenzó a experimentar efectos que podrían durar meses.

Fue llevada al Hospital Mater en ambulancia sospechosa de sufrir un derrame cerebral después de que se despertó con pérdida intermitente de la visión en un ojo, mareos, incapacidad para controlar los músculos o ataxia.

Un consultor de enfermedades infecciosas le dijo a Allison en el A&E Hospital que lo que estaba experimentando era «un efecto secundario neurológico de Covid porque mi sistema inmunológico ha sido despojado de nada».

Alison aparece en la foto con su pareja y sus tres hijos.

Meses después, los efectos de Covid aún persisten en muchas formas, desde la caída del cabello hasta el tinnitus que mantiene despierto al joven de 31 años por la noche.

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«Todavía tengo dolores de cabeza, fatiga y confusión mental, como problemas graves de memoria que me preocupan por completo como enfermera de la UCI porque hay que pensar en ello de inmediato», dijo.

Tengo tres hijos, y tengo un niño de dos años, uno de seis y un niño de siete, así que literalmente no tengo energía para ellos.

Ella agregó: «La ansiedad tuvo un efecto negativo muy fuerte en mi salud mental … Cuando ese episodio sucedió el 10 de enero, obviamente me asusté». “Entonces, me puse ansioso y comencé a tener ataques de pánico.

«Lo que creo que realmente debería destacarse es que, aunque Covid y Long Covid son un tipo de enfermedad física, pueden tener un impacto grave en su salud mental».

‘He cambiado por completo como persona’

La hermana de Alison, Karen Griffin, de 36 años, también describió el impacto de la enfermedad en su salud física y mental como «un cambio de vida».

«He cambiado por completo como persona, no soy la mitad de la persona que era antes de tener Covid, y definitivamente tampoco soy la persona que era en ese entonces», dijo. «Es un cambio de vida. Y la gente no sabe lo suficiente al respecto».

Para Karen, quien trabaja en primera línea en el servicio público, los síntomas que comenzaron el 29 de diciembre fueron confirmados como Covid por un resultado positivo en la prueba en la víspera de Año Nuevo.

«Ya tenía todos los síntomas típicos de Covid excepto la temperatura», dijo. «Así que pude funcionar bien en casa. Estaba un poco enfermo, viviendo solo. Así que fue muy difícil, la gente tiraba cosas a la puerta».

En la mañana del 8 de enero, Karen se despertó y «acaba de enterarse de que algo había cambiado».

«Realmente creo que el período de Covid, por horrible que fuera, fue casi más fácil que tener un Covid largo», dijo Karen.

Llamó a una ambulancia y llegaron los paramédicos y le proporcionaron oxígeno dentro de su casa. Aunque sintieron que su oxígeno había mejorado a un nivel en el que no necesitaba ser hospitalizada, insistió su médico de cabecera.

“Para ser honesto contigo, siento que el tipo me salvó”, dijo Karen, mientras las pruebas en el hospital revelaron que tenía neumonía doble moderada.

«Un médico vino a verme y básicamente me dijo … No sabemos cómo pudo quedarse en casa tanto tiempo porque tiene neumonía doble», dijo.

‘Covid fue más fácil que covid largo’

Después de una semana de tomar oxígeno en la sala Covid del hospital, Karen fue dada de alta y le dijeron que debería comenzar a mejorar después de dos semanas.

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«Me han dicho que para cuando esté seis meses después de Covid voy a ser completamente nueva, ya sabes, como si estuviera entrando en siete meses ahora, y ni mucho menos nueva», dijo.

Sus efectos secundarios persistentes incluyen dolores de cabeza intensos, dolor crónico que afecta el nervio trigémino en la cara, dolor en las articulaciones, herpes labial o llagas en la boca, fatiga y confusión mental, ya que Karen a veces lucha incluso para recordar conversaciones.

«La falta de aire era tan grave. Mi frecuencia cardíaca era ridícula. Como si pudiera caminar 200, ni siquiera 50 metros, mi frecuencia cardíaca podría ser 150», dijo.

“Es una enfermedad invisible … Y para ser honesto, realmente creo que el período de Covid, por horrible que fuera, fue casi más fácil que el largo Covid.

«Porque sabes que el Covid real durará dos semanas. Ahora fue horrible, no me malinterpretes. Pero cuando tienes un Covid largo, no sabes si mejorará ni cuándo. Como los expertos médicos pueden no nos lo digas «.

«Aprendiendo sobre la marcha»

El hombre de 36 años dijo que las secuelas del virus son «difíciles de entender o de creer a menos que lo veas por ti mismo».

«Estaba sano, entrenaba tres veces a la semana en el gimnasio con un entrenador personal. De todos modos, no soy de los que se quedan sentados, siempre tengo algo que hacer. Y me di cuenta, como si ahora pudiera caminar un kilómetro». ”, Dijo ella.

Después de 18 semanas en el trabajo después de su enfermedad inicial y su hospitalización, «duró seis semanas» después de su regreso.

«Tuve un gran revés y ahora me quedo sin trabajo. Entonces, no sé si me esforcé demasiado», dijo Karen. «Pensé que estaba lista para regresar».

Además, aún sin poder regresar al trabajo, Alison todavía está descubriendo nuevos rastros del virus, recientemente diagnosticado con síndrome de taquicardia, una frecuencia cardíaca anormalmente alta que ocurre después de estar sentada o de pie, en la clínica post-Covid a la que asiste.

«Apareció después de sólo seis meses, todavía me dicen que tengo cosas nuevas y es muy real. Es una enfermedad muy real», dijo.

«Sé que ahora hay más reconocimiento de que es una enfermedad propiamente dicha. Pero, ya sabes, los médicos están tratando de alejarte, y sería bueno si la gente fuera honesta y dijera, ya sabes, es una enfermedad nueva, y nosotros no sé mucho, estamos aprendiendo a medida que avanzamos «.

Allison y Karen se comunicaron a través de FaceTime mientras estaban enfermas.

Las hermanas dijeron que el hecho de estar mutuamente, junto con el apoyo de sus médicos de cabecera y del grupo de Facebook, facilitó el viaje.

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«Karen y yo éramos un gran sistema de apoyo y no hubiera podido pasar sin ella. Solíamos tomarnos el tiempo tres o cuatro veces al día para vernos unos a otros», dijo Allison.

Ella dijo sobre el grupo de Facebook: «Es muy difícil explicar y hablar con alguien sobre un largo período de Covid cuando no lo han experimentado … La gente podría pensar, ‘Oh, esto, es exagerado'».

«Pero cuando entras en ese grupo, todos tienen efectos secundarios completamente similares, y simplemente sientes ‘Dios mío, no estoy loco, no estoy perdiendo la cabeza'». Esto es real «.

«Es una recuperación muy lenta … Mi objetivo es volver a donde espero poder correr por el parque después de mis tres hijos … Obviamente, volver al trabajo que amo», dijo Alison. .

Karen, que todavía está esperando una cita de seguimiento de su clínica posterior a Covid, dijo que a algunos les puede resultar difícil creer que alguien de su edad haya sido afectado por el virus.

Ella dijo: «Mencioné mi historia en mi página de Instagram y la gente me llamó y me dijo: ‘Dios mío, no puedo creerle a nadie tan joven como tú o alguien tan sano’.

«Simplemente demuestra que la gente asume que son personas mayores o personas con mala salud y eso realmente no lo es».

Números afectados

En respuesta a una consulta de Breakingnews.ie, el Oficial de Servicios de Salud (HSE) dijo que actualmente está estudiando cómo puede modelar los números potenciales que se verán afectados por Long Covid en Irlanda.

Irlanda

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«Existe una gran incertidumbre en la literatura internacional sobre el número de personas con síntomas de larga data, por lo que es muy difícil establecer el rango hasta ahora en Irlanda», dijo un comunicado.

«Sin embargo, estamos monitoreando la situación de cerca y buscando la mejor manera de estimar la escala, y esto llevará algún tiempo y necesitará una revisión constante».

HSE dijo que el tratamiento se centra actualmente en el manejo de síntomas específicos a través de médicos de cabecera o especialistas hospitalarios, y un enfoque nacional para Covid a largo plazo está actualmente «en estudio activo».

«El objetivo es proporcionar una vía que esté altamente basada en la comunidad, respalde la práctica general y las personas para controlar cualquier síntoma y luego crear una cantidad limitada de vías especializadas para aquellas personas que necesitan servicios especializados», dijo HSE.

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