España: Las procesiones de Semana Santa son una actividad ‘anual’

Por Bernard Armangu y Ciaran Giles

31 de marzo de 2023 GMT

LK, España (AP) — España se está preparando para una de las fiestas navideñas más veneradas del año: la Semana Santa, cuando miles de coloridas y ruidosas procesiones religiosas atraen multitudes a las calles.

Las piezas centrales de las procesiones son enormes carrozas ricamente decoradas, que a menudo pesan una tonelada o más, y llevan esculturas de Jesús o la Virgen.

Las festividades ven a los «nazarenos», o cofradías de penitentes, con altos sombreros cónicos, túnicas de monje y capuchas que llevan o escoltan magníficos carruajes por las antiguas calles de pueblos y ciudades de todo el país.

Mientras que las procesiones se llevan a cabo durante unos pocos días, las producciones se llevan a cabo durante todo el año e involucran una amplia gama de pequeñas empresas, a veces familiares. Los artesanos son los encargados de realizar todas las decoraciones reales, desde sombreros cónicos y grandes velas hasta ramos de hojas de palma. También existen talleres encargados de la conservación de las esculturas religiosas, sus trajes y tejidos decorativos.

«Es un producto para todo el año», dice Paqui Serrano, una artesana que hace ramos de hojas de palma en Elche, sureste de España, el corazón del cultivo de palmeras en España.

El hojeo de las palmeras comienza en enero. Este proceso mantiene las hojas de color blanco dorado en lugar de volverse verdes.

Una vez cosechadas, se tejen en delicados arreglos florales y se colocan en pedestales que se llevan durante las procesiones.

Else tradicionalmente envía este tipo de ramos a figuras públicas. Este año, los destinatarios son el Papa Francisco y la Reina Letizia de España.

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El taller familiar de Serrano abarca más de cuatro generaciones y es una de las cinco hojas de palma familiares en la ciudad.

Las nuevas técnicas que permiten conservar las hojas les dan más tiempo para diseñar trenzas más complejas, dijo. El trabajo, aunque a menudo agotador, es relajante, dijo.

“Como veis, las máquinas y herramientas son nuestras manos, agujas y tijeras, y puede ser estresante”, explica Serrano. «Pero cuando estás trabajando en algo que amas, es casi terapéutico porque te relaja mucho».

«Por respeto a la palmera», se permite que cada árbol descanse de tres a cinco años antes de volver a usar sus hojas, dijo.

Fernando Chicaro Méndez, jefe de carrozas de la Hermandad de Jesús del Gran Poder y de la Macarena de Madrid, lleva 25 años al frente de las carrozas. Él dice que la tarea de llevar las carrozas ha cambiado poco en los 83 años de la fraternidad.

Chicharo dice que él, su hijo, otro carrocero y la familia todavía están involucrados en las procesiones y sus preparativos.

Lo vivimos todos los días”, dijo. “En mi familia, todos son miembros de la fraternidad y la disfrutan con mucha confianza”.

La carroza de Chicharo es llevada por 35 costaleros, con los hermanos esperando para soltarlos en la ruta de la procesión. Sus entrenamientos despiertan el interés de turistas y españoles que salen a la calle en las semanas previas a Semana Santa.

La Pascua de este año comienza el Domingo de Ramos, 2 de abril. Una fiesta sagrada para los españoles, por lo general, millones de personas salen de la ciudad, a menudo solo para presenciar las procesiones.

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Giles contribuyó desde Madrid.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el apoyo de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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