¿Está impulsando la desigualdad o no? – Los tiempos irlandeses

Riqueza heredada, regalos intergeneracionales: estos son temas delicados. Muchos creen que conducen a una desigualdad fundamental en la sociedad que ninguna cantidad de éxito en el lugar de trabajo puede igualar. Sin embargo, es el trabajo el que más tributa, ya que el Estado depende económicamente de él, y no los impuestos a la riqueza.

La idea de que los hijos de fideicomisos siguen siendo más ricos que los jóvenes debido a las acciones de la generación anterior es provocativa y sin duda cierta en muchos casos. Pero la riqueza heredada, su alcance e influencia, es mucho más compleja y sutil que eso.

la Banco Central Pesó en el debate la semana pasada con un nuevo estudio, The Long and the Short: Inheritance and Wealth in Ireland, que ofreció algunos hallazgos que podrían haber sido esperados y uno menos obvio. Revela que más de un tercio de los hogares en Irlanda (alrededor de 690.000) han recibido algún tipo de herencia o regalo en los últimos 20 años. El valor acumulado de estas transferencias intergeneracionales se ha estimado en 97.000 millones de euros. El dinero fue el tipo de activo más común recibido (57 por ciento), seguido de la casa (33 por ciento) y la tierra (19 por ciento).

Según los autores, el valor medio de estas transferencias en términos de 2020 fue de 229.335 €, con un valor medio de 80.913 €.

El estudio, realizado en la segunda mitad de 2020, encontró que las familias que recibieron herencias o regalos eran «más ricas» que las que no. Su ingreso promedio generalmente era un 17 por ciento más alto, mientras que su patrimonio neto era un 155 por ciento más alto.

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Las familias que reciben herencias también tienden a ser propietarias de más casas y negocios que sus contrapartes que no heredan. El estudio también indicó que la riqueza heredada en Irlanda como proporción de la riqueza total está aumentando, con una mayor proporción de hogares en 2020 que han heredado riqueza en los últimos 20 años que en cualquier momento anterior.

Quizás estos sean los resultados esperados. Sorprendentemente, estas transferencias no conducen a mayores niveles de desigualdad, lo que en un principio puede parecer contradictorio.

El estudio encontró que la riqueza heredada representa una mayor proporción de la riqueza neta total para los hogares en el medio de la curva de distribución de la riqueza que para los hogares más ricos.

Como resultado, concluye el estudio, no contribuyó mucho a la desigualdad de la riqueza, «e incluso puede haberla reducido con el tiempo».

En otras palabras, las herencias de los ricos no hacen una diferencia significativa porque ya son ricos, mientras que las herencias de los que están en el medio de la distribución del ingreso tienen un efecto significativo, elevando a los que están en el medio. Otra forma de decirlo es que las herencias son importantes para la adquisición de riqueza, pero aquí no hacen mucha diferencia en la distribución general de la riqueza.

Si la herencia no es el principal impulsor de la desigualdad aquí, ¿entonces qué lo es?

alojamiento. Muchos estudios lo confirman. el último antes Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales (ESRI) concluyó que la propiedad de la vivienda es el principal determinante de la riqueza en Irlanda y que las tasas decrecientes de propiedad de la vivienda han coincidido con un nivel creciente de desigualdad.

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Sin embargo, la ecuación de la riqueza es difícil de separar. Sabemos que casi el 40 por ciento de los compradores primerizos reciben dinero en efectivo para ayudarlos a acumular un depósito para comprar una casa. Si la vivienda es el principal impulsor de la riqueza, esto parecería asociar estos obsequios con la desigualdad. Sin embargo, el estudio del banco central concluyó lo contrario.

economista francés Tomas PikettyArgumento de que la riqueza generada a partir del rendimiento de los activos (financieros y de propiedad) siempre superará la riqueza ganada. Por lo tanto, argumenta que, en promedio, la riqueza heredada «domina la riqueza acumulada a partir del trabajo de toda una vida por un amplio margen». En Irlanda, la vivienda ha arrojado altos rendimientos, muy por encima de lo que puede ahorrar de los ingresos de su negocio para invertir. De ahí su lugar central en la discusión de la igualdad aquí.

Los autores del estudio del banco central también señalan que su investigación no captura las transferencias de capital humano o activos intangibles como ellos los llaman.

«Existe evidencia de que las transferencias intergeneracionales de capital humano están en curso y que el entorno familiar también es importante para estas transferencias», dicen. En otras palabras, si sus padres están mejor educados, si están bien conectados y si les ofrecen a sus hijos trabajos en el negocio familiar, como era de esperar, eso se traduce en mejores resultados de riqueza para sus hijos. No tenemos forma de medir este tipo de transferencia.

Durante mucho tiempo se ha abogado por cambiar la carga de los impuestos del trabajo a la propiedad sobre la base de que el trabajo es más productivo y útil para la sociedad y la propiedad menos. Hay un fuerte argumento para dar a los trabajadores el mejor registro de dados de impuestos. La Comisión Tributaria ha pedido ese cambio de enfoque, señalando en un informe reciente que los impuestos sobre el patrimonio y la propiedad aquí son muy bajos y deben aumentarse para ampliar la base impositiva y proteger el sistema tributario de desafíos futuros.

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La mayoría de la gente tiende a apoyar mayores niveles de impuesto a la herencia siempre que recaiga en personas más ricas que ellos.

Dondequiera que las personas se encuentren en la curva de distribución del ingreso, aquellos con padres más ricos heredarán más que aquellos con padres más pobres. Qué tan dañino es esto para la movilidad social es una pregunta abierta.

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