¿Está listo el sistema de salud de China para poner fin a la propagación del nuevo coronavirus?

Más ciudades chinas han anunciado un alivio de las restricciones a raíz de las protestas sin precedentes contra las duras políticas de «cero COVID» de China el fin de semana pasado.

Pero aliviar las duras políticas de cuarentena trae otros riesgos, y los expertos en salud advierten que China debe aumentar las tasas de vacunación, especialmente entre los ancianos, y preparar hospitales y personal médico o arriesgarse a una gran cantidad de muertes.

Ben Cowling, profesor titular de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, dijo que otros países tienen experiencias de las que Beijing puede aprender.

«Hasta hace poco, no consideraban una salida de una situación sin COVID. No se consideraron suficientemente las estrategias alternativas. Esto significa que el país ahora no está muy bien preparado para una salida».

Señaló las experiencias en Taiwán y Singapur, donde las muertes aumentaron considerablemente después de abandonar la política de coronavirus de no propagación de cierres de fronteras, rastreo de contactos y aislamiento. Pero los hospitales allí estaban adecuadamente equipados, lo que les ayudó a evitar verse abrumados como países menos preparados, como India.

«Una cosa que sabemos de los últimos tres años es cuando ha habido un aumento en los casos, incluso cuando la mayoría de los casos son muy leves, hay una pequeña porción que es muy grave y esos casos van a ejercer una gran presión sobre los hospitales, ya sea por oxígeno y camas de cuidados intensivos con ventiladores.” o médicos y enfermeras especialistas”.

“Sé que pueden armar las cosas muy rápido en China, pero para las UCI (unidades de cuidados intensivos) no siempre encuentras el espacio y tienes suficientes camas; el problema es asegurarse de que el personal tenga capacitación en cuidados críticos, y yo no No creo que eso sea algo que puedan aprender rápidamente”.

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A pesar de las recientes protestas contra la política en varias ciudades de China, y las pérdidas económicas y los inconvenientes que ha sufrido la gente, Cowling desaconseja poner fin a los cierres de inmediato.

«Me preocupa que la transición ahora pueda ser demasiado repentina porque no ha habido oportunidad para que las personas mayores obtengan sus refuerzos y para que los hospitales se preparen», dijo. “Puede tener sentido continuar erradicando el COVID por un poco más de tiempo, pero alertar a los residentes y hospitales de que puede haber transmisión en los próximos meses”.

Cuando los hospitales están saturados de pacientes, las tasas de mortalidad se disparan. China tiene aproximadamente la misma cantidad de camas de hospital por cada 100.000 personas que Estados Unidos, pero tiene muchas menos camas de cuidados intensivos. Según las estadísticas gubernamentales, hay 3,6 camas en unidades de cuidados intensivos (UCI) por cada 100.000 habitantes en China, en comparación con 11 en Singapur y 29,4 en Estados Unidos.

Cowling dijo que la tasa de mortalidad de Hong Kong para casos con el mismo nivel de gravedad y características similares fue de dos a tres veces mayor durante el pico del brote cuando el sistema médico estaba bajo presión. Se han hecho observaciones similares en otros países.

China podría ver alrededor de 100.000 muertes si refleja lo que sucedió en Taiwán, donde el número de muertos aumentó casi 16 veces después de que pasó a coexistir con el virus, dijo Chan Changchuan, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Nacional de Taiwán.

“Los casos y las muertes serán mucho más altos que antes. Lo saben, pero no hay otra manera”, dijo Chan, y señaló esa experiencia en lugares que anteriormente tenían políticas estrictas de COVID: Islandia, Japón, Nueva Zelanda, Corea del Sur y Taiwán. demostró que es imposible desterrar el COVID-19 para siempre.

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Un estudio académico chino publicado en la revista Nature Medicine en mayo estimó que podría haber hasta 1,5 millones de muertes si China pusiera fin a sus bloqueos de COVID-19 profundamente impopulares sin aumentar las tasas de vacunación y mejorar las capacidades de respuesta médica.

Evitar hospitales sobrecargados

También podría haber muertes causadas indirectamente por COVID, si los hospitales ya no pueden tratar a pacientes con enfermedades a largo plazo o manejar emergencias médicas.

«Creo que ese también es el caso en China continental, y cuando hay un pico muy alto de COVID, hay un efecto en cadena para las personas con otras condiciones de salud. Si alguien tuviera un ataque al corazón en China hoy, la respuesta sería sé rápido, la ambulancia vendrá rápido». Y podrías salvarles la vida. En dos o tres meses, la línea de ambulancias ya estará llena de personas llamando e incluso si pasas, es posible que la ambulancia no llegue».

Chan dijo que el número de muertos podría reducirse si China convenciera a su población de recibir dosis de refuerzo, especialmente si tomaban una dosis de la vacuna de ARNm más eficaz.

Según el gobierno, el 90% de la población ha sido vacunada con dos dosis de vacunas chinas, incluidas Sinopharm y CoronaVac, pero están hechas con el método tradicional de usar virus inactivados, que algunos expertos consideran menos efectivos que la vacuna china. El método de ARNm se utiliza para fabricar productos de Pfizer-BioNTech y Moderna.

Una proporción mucho menor, el 56%, de la población total, el 68% de las personas mayores de 60 años o más, y solo el 40% de las personas de 80 años o más recibieron una vacuna de refuerzo, según la Comisión Nacional de Salud de China.

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“Si quieres lidiar con un omicron, debes tener tres disparos”, dijo Chan, y agregó que tener un cuarto disparo brindaría más protección.

Collinge dijo que no es necesario que las personas menos vulnerables que no sean ancianos reciban más inyecciones, dado que los síntomas de Omicron son leves para la mayoría de las personas.

«Debería haber una campaña para que las personas que nunca han sido vacunadas reciban tres dosis, y para los ancianos, si han pasado más de seis meses desde la última vez que se vacunaron, para que reciban un refuerzo ahora. No hay necesidad de que nadie más lo haga». Haz eso.»

Cowling también dijo que no era necesario que China importara las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna, y señaló que un estudio que él y sus colegas realizaron y publicaron en la revista médica The Lancet en octubre encontró que las vacunas chinas eran tan efectivas como las vacunas de ARNm. Si se toman tres dosis.

«Diría que las vacunas que están disponibles en China son muy efectivas contra la COVID, y lo hemos demostrado… No creo que haya necesidad de usar otras vacunas», dijo Cowling.

Hasta hace poco, China se consideraba exitosa en la lucha contra el COVID-19. Con una población de 1.400 millones, el país más poblado ha reportado casi 340.000 casos y 5.200 muertes hasta el momento. Pero el mayor desafío de salud del país debido al nuevo coronavirus aún puede estar por venir.

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