«Estas enfermedades se pueden prevenir en gran medida»: la comida chatarra y el alcohol cuestan miles de vidas irlandesas cada año, dicen los TD

Alrededor de 35.000 personas mueren cada año en Irlanda, tres cuartas partes de ellas como resultado de enfermedades crónicas como cáncer, enfermedades cardiovasculares, demencia y enfermedades respiratorias.

Pero el número de víctimas podría reducirse significativamente si el gobierno priorizara la prevención de enfermedades crónicas e ignorara los «intereses creados» que se oponen a las estrategias de salud progresistas, dijo la Alianza de Promoción de la Salud de Irlanda (HPAI) al comité de salud del Dáil.

El informe también señaló investigaciones recientes que muestran que sólo cuatro industrias (tabaco, alimentos no saludables, combustibles fósiles y alcohol) son responsables de al menos un tercio de las muertes anuales en el mundo.

Entre las medidas que pide está limitar la publicidad de comida rápida dirigida a los niños.

El grupo estuvo representado por Janice Morrissey, directora de Promoción de la Salud de la Irish Heart Foundation, la Dra. Sheila Gilheny, directora ejecutiva de Alcohol Action Ireland, y la Dra. Liz O'Sullivan, profesora de Nutrición en TU Dublin.

Dijeron que el gobierno debería mostrar una determinación similar a la que llevó a la prohibición de fumar en el lugar de trabajo, para abordar las causas de las enfermedades crónicas.

Noticias de hoy en 90 segundos – 14 de febrero

“En Irlanda pronto celebraremos los 20 años de esta prohibición”, dijo Morrissey.

“Esta ambiciosa iniciativa ha mejorado la salud de todos y ha demostrado la capacidad del gobierno para hacer frente al gran lobby tabacalero.

«Ahora el gobierno necesita repetir esta valiente acción con otros sectores, todos los cuales están utilizando el mismo manual institucional para oponerse a cualquier política de salud progresista».

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Morrissey dijo que se está poniendo mucho énfasis en campañas de concientización y lemas como «Beba responsablemente» para alentar a las personas a adoptar estilos de vida más saludables.

Pero con cifras que muestran que la industria del alcohol de Irlanda gastó 116 millones de euros en publicidad en 2021, este tipo de campañas «simplemente no son suficientes».

HPAI dice que la gente en Noruega, donde existe una prohibición total de la publicidad de bebidas alcohólicas, bebe un 37% menos de alcohol que en Irlanda.

Sobre esta base, la coalición insiste en que una solución a las crecientes colas y filas de carritos de compras es “mirar a nuestros legisladores a la cara”.

«Las enfermedades crónicas representan el 76% de todas las muertes anualmente, el 40% de las admisiones y el 75% de los días de sueño», dijo Morrissey a parlamentarios y senadores.

«Estas enfermedades crónicas se pueden prevenir en gran medida. En su mayoría son causadas por cinco factores de riesgo comunes: mala alimentación, consumo de alcohol, inactividad física, tabaquismo y obesidad. Sabemos qué hacer».

La Iniciativa de Alta Gripe Aviar, creada el año pasado para pedir cambios políticos importantes para promover la prevención primaria de enfermedades crónicas, también ha pedido una revisión de la Estrategia de Salud de Irlanda, que concluirá en 2025.

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