Estudiar las afirmaciones de que un asteroide nuclear para evitar que colisione con la Tierra realmente puede funcionar

Si un asteroide se precipita hacia la Tierra en un curso de colisión a cientos de miles de kilómetros por hora, podríamos ser capaces de desviarlo para que no choque con la Tierra, según una nueva investigación.

en un papel Publicado en la revista ley de astronáutica, investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore han revelado que “detener una explosión nuclear o un colisionador cinético” puede desviar con éxito un asteroide en curso de colisión con la Tierra.

Un instrumento nuclear esencialmente empujaría al asteroide lejos de su camino destructivo, con un ligero cambio en la velocidad, y sin destruirlo en cientos de miles de pedazos diminutos.

Sin embargo, si el asteroide pasa desapercibido hasta que sea demasiado tarde para lograr la desviación, los investigadores también propusieron un plan de respaldo: un dispositivo nuclear con suficiente potencia para romper el asteroide en pedazos pequeños pero bien dispersos.

“Si descubrimos un objeto peligroso destinado a golpear la Tierra demasiado tarde para girarlo de manera segura, la mejor opción que nos queda es desarmarlo por completo para que los fragmentos resultantes pierdan gran parte de la Tierra”. Ella dijo Michael Owen, uno de los investigadores que trabajó en el artículo. “Esta es una cuestión orbital compleja: si rompes un asteroide en pedazos, la nube de fragmentos resultante seguirá su propio camino alrededor del sol, interactuando entre sí y con los planetas gravitacionalmente.

También analizaron las diferentes distribuciones de velocidad de los fragmentos que se estrellaron de un asteroide que se asemeja más o menos a la forma de Bennu y tiene unos 100 metros de diámetro. Utilizando cálculos hidrodinámicos y condiciones iniciales, calcularon los resultados de un dispositivo nuclear de 1 megatón, desplegado a pocos metros de la superficie del asteroide.

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“Uno de los desafíos en la evaluación de la turbulencia es que es necesario modelar todas las órbitas de los fragmentos, lo que generalmente es mucho más complejo que modelar un simple sesgo”. Ella dijo Patrick King, autor principal del artículo y antiguo miembro del Programa de Investigadores Graduados del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. “Sin embargo, debemos tratar de abordar estos desafíos si queremos evaluar la disrupción como una estrategia potencial”.

Los investigadores dicen que los preparativos para cualquier escenario posible son necesarios porque aún no se han descubierto muchos asteroides cercanos a la Tierra.

Foto de portada: Shutterstock

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