Estudio: El sistema de «agujero negro más cercano» a la Tierra no contiene un agujero negro

Los astrónomos han descubierto que no hay ningún agujero negro en el sistema que anteriormente se pensaba que albergaba el agujero negro más cercano a la Tierra.

En 2020, un equipo dirigido por astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) informó sobre el agujero negro más cercano a la Tierra, ubicado a solo 1000 años luz de distancia en el sistema HR 6819.

Sin embargo, sus hallazgos han sido cuestionados por otros investigadores, incluido un equipo internacional con sede en KU Leuven, Bélgica.

Los dos equipos acordaron que había dos fuentes de luz en el sistema, pero quedaban dudas sobre si ambas fuentes orbitaban entre sí, lo que requería separar una estrella de la otra, o si estaban muy separadas, el escenario del agujero negro.

En una nueva investigación publicada el martes, los dos equipos se unieron para informar la ausencia de un agujero negro en HR 6819, que en cambio es un sistema de vampiros de dos estrellas donde uno ha separado el material del otro.

Thomas Rivinius, astrónomo de ESO con sede en Chile y autor principal del estudio original, y sus colegas estaban convencidos de que la mejor explicación para los datos que tenían era que HR 6819 era un sistema triple, con una estrella orbitando un agujero negro cada 40 días. y una segunda estrella en una órbita mucho más amplia.

Sin embargo, un estudio dirigido por Julia Bodensteiner, entonces estudiante de doctorado en KU Leuven, Bélgica, sugirió una interpretación diferente de los mismos datos.

Sugirieron que HR 6819 también podría ser un sistema con solo dos estrellas en una órbita de 40 días y ningún agujero negro.

Este escenario alternativo significaría que, en una etapa temprana, una de las estrellas despojó material de la otra, absorbiendo su esencia como un vampiro.

Refiriéndose al nuevo estudio, el Dr. Bodensteiner explicó: «Nuestra mejor explicación hasta la fecha es que detectamos este sistema binario en un instante poco después de que una estrella absorbiera la atmósfera de su estrella compañera.

«Este es un fenómeno común en los sistemas binarios cerrados, a veces denominado ‘vampiro estrella’ en la prensa.

«Mientras que la estrella donante fue despojada de parte de su material, la estrella receptora comenzó a girar más rápidamente».

La investigadora de KU Leuven, Abigail Frost, agregó: «Es muy difícil ponerse al día con la fase posterior a la interacción porque es muy corta.

«Esto hace que nuestros hallazgos para HR 6819 sean muy emocionantes, ya que presenta un candidato ideal para estudiar cómo los vampiros influyen en la evolución de las estrellas masivas y, por lo tanto, en la formación de fenómenos asociados que incluyen ondas gravitacionales y violentas explosiones de supernovas».

«Hemos llegado al límite de los datos actuales, por lo que tuvimos que cambiar a una estrategia de observación diferente para decidir entre los dos escenarios propuestos por los dos equipos», dijo el Dr. Frost, quien dirigió el nuevo estudio, que se publica en la revista Revista de Astronomía y Astrofísica.

Para resolver el misterio, los dos equipos obtuvieron datos nuevos y más precisos sobre HR 6819 utilizando el Very Large Telescope (VLT) y el Very Large Telescope Interferometer (VLTI).

El Sr. Rivinius dijo: “Los escenarios que estábamos viendo eran muy sencillos, muy diferentes y fácilmente identificables con la herramienta adecuada.

«Estuvimos de acuerdo en que había dos fuentes de luz en el sistema, por lo que la pregunta era si estaban orbitando juntas, como en el escenario de la estrella desnuda, o muy separadas, como en el escenario del agujero negro».

Para distinguir entre las dos opciones, los astrónomos utilizaron tanto el instrumento gravitacional VLTI como el instrumento Multi-Unit Spectrograph (Muse) en el VLT de ESO.

El Dr. Frost dijo: “Moisés confirmó que no hay un compañero brillante en una órbita más amplia, mientras que la alta resolución espacial de la gravedad pudo identificar dos fuentes brillantes separadas por solo un tercio de la distancia entre la Tierra y el Sol.

«Estos datos demostraron ser la pieza final del rompecabezas y nos permitieron concluir que HR 6819 es un sistema binario sin un agujero negro».

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