Explicación: cómo Gran Bretaña tiene ‘solo unos días para salvar la Navidad’ y por qué Irlanda podría verse afectada por la escasez

La industria minorista británica advirtió al gobierno esta semana que, a menos que tomara medidas para aliviar una grave escasez de conductores de camiones en los próximos 10 días, una interrupción importante era inevitable en el período previo a la Navidad.

¿Qué está pasando ahora mismo en el Reino Unido?

Con la quinta economía más grande del mundo emergiendo de los bloqueos del coronavirus, el aumento de los precios del gas natural en Europa y la escasez de conductores de camiones posterior al Brexit han dejado a Gran Bretaña lidiando con el aumento de los precios de la energía y una posible crisis del suministro de alimentos.

BP tuvo que cerrar algunas de sus estaciones de servicio debido a la escasez de conductores mientras se formaban colas en algunas estaciones Shell debido a que las bombas se agotaron en algunos lugares. Una pequeña cantidad de los 200 sitios minoristas de Tesco Alliance también se han visto afectados de alguna manera, dijo Esso, afiliada de ExxonMobil.

Con prisa por llenar el vacío, los conductores también hicieron cola en algunas estaciones de servicio en Londres y Kent en el sur de Inglaterra. El diesel se acabó en algunas estaciones.

¿Cómo pasó esto?

Según el Instituto de Gobierno del Reino Unido, el mayor problema es la escasez de personal, que se atribuye al Covid-19, al Brexit y a preocupaciones económicas más amplias. Ella dice que el sector del transporte se está viendo particularmente afectado, y algunos representantes de la industria estiman una escasez de personal de hasta 100,000 conductores.

Esto, a su vez, provocó el cierre de varios garajes, ya que no había nadie que les entregara combustible. El instituto dice que la cadena de suministro de alimentos también se ve seriamente afectada por una escasez de hasta medio millón de trabajadores, aproximadamente el 12,5 por ciento del personal total de la industria que se necesita.

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Advirtió que el sector de alimentos y bebidas ya había expresado su preocupación sobre cómo mantenerse al día con los pedidos adicionales para el ajetreado período navideño, y agregó que los productores de juegos y vino también advirtieron sobre una posible escasez.

¿Vimos venir esto?

Durante meses, los supermercados, procesadores y agricultores han advertido que la escasez de conductores de vehículos pesados ​​(HGV) está presionando las cadenas de suministro hasta un punto de ruptura, lo que dificulta el traslado de los productos a los estantes.

“A menos que se encuentren nuevos impulsores en los próximos 10 días, seguramente habrá una interrupción significativa en el período previo a la Navidad”, dijo Andrew Obe, director de alimentación y sostenibilidad del British Retail Consortium, el grupo de presión de la industria minorista. , advirtió el viernes.

“Los motores HGV son el pegamento que mantiene unidas nuestras cadenas de suministro”, dijo Obi. “Sin ellos, no podemos trasladar productos de las granjas a los almacenes y a las tiendas”.

Los próximos 10 días son cruciales ya que los minoristas aumentan los suministros en octubre para garantizar que haya suficiente mercadería en el apogeo de la temporada navideña.

¿Qué pasa con Gran Bretaña que flexibiliza las reglas de visado para aliviar la grave escasez de mano de obra?

Se espera que Gran Bretaña anuncie planes para emitir visas de trabajo temporales a los conductores de camiones para aliviar la aguda escasez de mano de obra.

Sin embargo, los transportistas y la logística han advertido que no hay soluciones rápidas y que cualquier cambio en las pruebas o visas probablemente sea demasiado tarde para aliviar la escasez antes de Navidad, ya que los minoristas se acumulan para los meses venideros.

El organismo de la industria de camiones, la Asociación de Transporte por Carretera (RHA), ha pedido al gobierno que permita visas de corto plazo para conductores internacionales para ingresar a Gran Bretaña y cerrar la brecha, mientras que los conductores británicos están capacitados para el futuro.

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“Es un gran desafío”, dijo a Reuters Rod McKenzie, jefe de política de RHA. A corto plazo, dijo, los conductores internacionales pueden ayudar, incluso si es demasiado tarde para ayudar en Navidad, y a largo plazo, la industria necesita mejores salarios y condiciones para atraer trabajadores.

“Es un trabajo duro. Los británicos no ayudamos a los camioneros como lo hacen los europeos y los estadounidenses dándoles instalaciones decentes”, dijo.

La industria británica del transporte dice que necesita alrededor de 100,000 conductores adicionales después de que 25,000 regresaron a Europa antes de que el Brexit y la pandemia detuvieran el proceso de calificación de nuevos trabajadores.

Shapps, quien dijo que la escasez de conductores no se debió al Brexit, dijo que COVID-19 había exacerbado el problema dado que Gran Bretaña no había podido probar a 40.000 conductores durante el cierre.

¿Qué dice el Primer Ministro del Reino Unido?

El gobierno del primer ministro Boris Johnson insistió en que no habría regreso a la década de 1970 cuando los aliados describieron a Gran Bretaña como el “hombre enfermo de Europa” con tres días de semanas, escasez de energía e inflación galopante.

¿Cuál fue la reacción?

Hay informes en todo el Reino Unido de que los clientes están “comprando en pánico” alimentos y combustible en particular. El jefe de AA, en Gran Bretaña, dice que las compras de pánico, más que los problemas de la cadena de suministro, están impulsando la escasez de combustible en algunas estaciones de servicio.

Edmund King dijo que el problema debería solucionarse en unos días si los conductores se apegan a repostar cuando lo necesitan, y agregó que “hay mucho combustible en la fuente”.

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En declaraciones a BBC Breakfast, King dijo que la escasez de conductores de camiones era solo un “problema local” a principios de semana.

Sus palabras se producen antes de un anuncio esperado por parte del gobierno de que se relajarán las reglas de visado para los conductores de camiones extranjeros.

“Estuvimos en conversaciones con los ministros del gobierno anoche y hablamos con las principales compañías de combustible, y podemos confirmar que no hay ningún problema con el suministro de la fuente”, dijo King.

Entonces, ¿qué dijo Taoiseach anoche?

Hablando en Nueva York, Tawisach Michel Martin dijo: “He estado preocupado durante mucho tiempo con respecto al Brexit. Creo que Covid ha ocultado muchos problemas relacionados con el Brexit. Ahora hemos superado parte de la tormenta debido a los preparativos, y nos hemos preparado bien, y también porque estamos abriendo lazos con Europa y así sucesivamente ”.

El Sr. Martin admitió que estaba preocupado cuando se le preguntó sobre el posible impacto adverso de Irlanda en términos de entregas en el país y personas que intentan volver a casa en Navidad.

“Creo que las repercusiones aún están por llegar en términos del Brexit y creo que, ya sabes, si podemos quitarle la política, creo que todos, incluido el Reino Unido, deben pensar en cómo funciona porque se lo debemos a esos que están en la vanguardia de la industria y los negocios, estos sistemas funcionan sin problemas.

“Creo que no ha habido el mismo nivel de preparación en el Reino Unido para el Brexit y los resultados de eso se están mostrando en algunos aspectos del comercio británico y las empresas británicas”, dijo.

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