ExxonMobil desea construir centros de almacenamiento de carbono en el sudeste asiático, similar al proyecto de Houston.

Por Florence Tan

SINGAPUR (Reuters) – ExxonMobil quiere construir centros de almacenamiento de carbono (CCS) en el sudeste asiático, similar a su proyecto en Houston, Texas, y ha iniciado conversaciones con algunos países con posibles opciones de almacenamiento de dióxido de carbono, el presidente de la compañía. Dijeron soluciones bajas en carbono.

El mes pasado, la principal compañía energética estadounidense dijo que 11 compañías habían acordado comenzar a discutir planes que podrían llevar a capturar y almacenar hasta 50 millones de toneladas por año de dióxido de carbono en el Golfo de México para 2030.

“A diferencia de Houston, la capacidad de almacenamiento aquí no se acerca a las áreas con las emisiones más altas”, dijo Joe Blumert, presidente de ExxonMobil Low Carbon Solutions, en la Semana Internacional de la Energía en Singapur.

«Es por eso que hemos estado estudiando el concepto de colocar centros de captura de dióxido de carbono en algunas de las áreas de industria pesada en Asia, como aquí en Singapur, y luego vincularlos a sitios de almacenamiento de dióxido de carbono en otras partes de la región».

Plumert dijo, citando datos de 2019 de la Agencia Internacional de Energía, que las emisiones industriales de dióxido de carbono en el sudeste asiático han superado las 4.000 millones de toneladas anuales.

ExxonMobil ha incluido a Singapur, hogar del centro petroquímico y de refinación más grande del mundo, como uno de sus proyectos de CCS. Sin embargo, Singapur no tiene sitios de almacenamiento adecuados para el dióxido de carbono, según muestra un estudio reciente encargado por el gobierno de Singapur para capturar el dióxido de carbono. Los países de la región con posibles ubicaciones de almacenamiento incluyen Indonesia y Malasia.

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Los críticos dicen que la CCS extenderá la vida útil de los combustibles fósiles sucios, pero los defensores, incluida la Agencia Internacional de Energía, ven a la CCS como necesaria para ayudar a alcanzar las cero emisiones netas.

Otro estudio del Centro de Energía de Singapur, parcialmente fundado por ExxonMobil, estimó cerca de 300 mil millones de toneladas de capacidad de almacenamiento de dióxido de carbono en campos de petróleo y gas agotados y formaciones salinas en el sudeste asiático, dijo Blumart.

«Ahora estamos trabajando con algunos de los países identificados en este estudio para promover sitios de almacenamiento potenciales», dijo, sin nombrar los países.

Sin embargo, para que CCS atraiga inversiones y sea económicamente viable, debe haber un precio del carbono transparente en todos los países, dijo Blumart.

«Creo que un precio transparente para el carbono es la forma más efectiva de reducir las emisiones al menor costo para la sociedad», agregó.

«Dado que muchos países del mundo no tienen precios del carbono, existe el riesgo de que algunos operadores se trasladen a países que aún no han fijado el precio de las emisiones», dijo.

El CCS Global Institute, con sede en Melbourne, dijo en octubre que los planes globales para construir proyectos de CCS habían aumentado un 50% en los últimos nueve meses.

(Reporte de Florence Tan; Editado por Lincoln Fest.)

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