Fe y salud mental: cómo cerrar la brecha entre la religión y la terapia

Seminario web de The Associated Press titulado «¿Tiene la fe un lugar en la salud mental?» Abordó la brecha entre los dos temas aparentemente tabú. El evento del miércoles sirvió como una discusión introductoria para el lanzamiento de muchos de Artículos sobre mí Hilos De AP, Servicio de Noticias de Conversación y Religión.

Presentado por Natasha Miklis, Profesora Asociada de Filosofía y Estudios Religiosos en la Universidad Estatal de Texas. Los oradores fueron Thema Bryant, presidente electo de la Asociación Americana de Psicología. David Morris, psicólogo y autor. y el rabino Seth Weinberg, director ejecutivo y capellán principal de Brandeis Hillel.

Aquí hay algunos puntos aprendidos de la discusión:

La brecha entre la religión y la salud mental

Los miembros del comité dijeron que la religión a menudo se enfoca en lo invisible, mientras que la psicología es una ciencia que a menudo se enfoca en los hechos.

“Hay un fuerte empirismo y un fuerte enfoque en los hechos en psicología”, dijo Morris. “Lo que es cierto son solo las cosas que se observan, trasciende la cultura estadounidense en general”.

Estos puntos de vista contradictorios, dijo Bryant, son la causa de la desconexión entre dos sociedades: las del campo de la salud mental frente a las de los grupos religiosos.

«Hay investigaciones que muestran que, en promedio, los proveedores de salud mental respaldan menos religiosidad que el público en general», dijo. «Hay quienes no se identifican a sí mismos como creyentes creando modelos de sanación para personas cuya fe puede ser muy importante. Usamos dos lenguajes diferentes».

No es un escenario en el que tengas que tener uno u otro, dijo Bryant, religión o terapia. Dijo que las herramientas de ambos campos deben implementarse juntas como una combinación personalizada para cada individuo.

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Para unir estos dos mundos, Bryant dijo que su organización planea crear un nuevo departamento específicamente para llenar este vacío entre la psicología y la religión. Esta rama construirá sinergias entre las comunidades religiosas y psicológicas para producir mejores resultados que los que cualquiera puede proporcionar por sí solo.

La religión puede ayudar o dañar la salud mental

Bryant usó un ejemplo de una investigación realizada durante el huracán Katrina. A muchos niños se les preguntó sobre su visión de Dios en ese momento en el que más se conmovieron. Hubo un tema entre las respuestas: los niños dijeron que Dios los salvó o los lastimó como castigo.

Bryant dijo que estas dos mentalidades existen en el mundo religioso en general y tienen implicaciones para la salud mental.

Cuando un individuo considera que la fe es beneficiosa, se sitúa en el lado positivo de la religión o muestra un «condicionamiento religioso positivo». Los niños que respondieron positivamente acerca de Dios mostraron esta mentalidad.

Por otro lado, existe una mentalidad negativa que podemos desarrollar a partir de la religión que Bryant llamó “condicionamiento religioso negativo”. En lugar de ver a Dios como benévolo, los niños que adoptaron este punto de vista vieron su dolor como un envío de Dios para castigarlos. Esta creencia puede ser devastadora para la salud mental porque a menudo genera sentimientos de culpa.

El rabino Weinberg describió este sentimiento de miedo o culpa como una emoción poderosa que puede determinar si tratamos positiva o negativamente las creencias religiosas. Dijo que podría ser un factor determinante en si la religión daña o ayuda a la depresión y la salud mental en general.

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Según Morris, Estados Unidos necesita «aproximarse» a mentalidades como esta para que menos estadounidenses se encuentren en los extremos de este espectro de creencias.

El cambio requiere esfuerzo

En la clase de Michaels en la Universidad Estatal de Texas, a menudo comparte una frase sobre la importancia de la individualidad. Ella dijo durante el evento que los profesionales de la salud mental deben tener en cuenta esta misma lección.

«No existe el cristianismo, solo hay cristianos», dijo Mickles. «No existe el Islam, solo hay musulmanes. Tiene que ver con la centralidad de los individuos».

El rabino Weinberg sugirió que, en el futuro, los profesionales religiosos, como él, tendrían que abogar por la ayuda de sus seguidores fuera del ámbito religioso. Dijo que los líderes religiosos podrían recomendar profesionales de la salud mental.

El rabino Weinberg y otros miembros del comité esperaban que se pudiera superar la brecha actual entre la fe y la salud mental. Dijeron que si se cierra la brecha, será en beneficio de ambos mundos.

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