‘Fósiles de esponjas de 890 millones de años’ pueden ser la vida animal más antigua

Las esponjas pueden haber vivido en los océanos hace 890 millones de años, y un estudio ha sugerido identificar estructuras similares a esponjas dentro de los antiguos arrecifes de coral.

Si se verifican los hallazgos, dijo un experto, podrían representar el cuerpo animal fosilizado más antiguo conocido y podrían ser anteriores a los fósiles de esponjas indiscutibles más antiguos en unos 350 millones de años.

Las esponjas son animales simples, y la evidencia genética de las esponjas modernas apunta a su aparición durante el Cenozoico Temprano (hace entre 1000 millones y 541 millones de años).

Sin embargo, no hubo muchos cuerpos esponjosos fosilizados de este período.

La profesora Elizabeth Turner, de la Universidad Laurentian en Ontario, Canadá, examinó muestras de rocas de 890 millones de años de arrecifes en el noroeste de Canadá que fueron construidas por bacterias de depósito de carbonato de calcio.

Se encuentran redes ramificadas de estructuras tubulares que contienen y rodean los cristales de calcita mineral.

Se ha descubierto que estas estructuras se parecen mucho al esqueleto fibroso que se encuentra dentro de la esponja córnea, un tipo moderno que se utiliza para fabricar esponjas de baño comerciales.

También eran similares a las estructuras previamente identificadas en las rocas de carbonato de calcio que se cree que surgieron de la descomposición de los cuerpos esponjosos de la córnea.

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El profesor Turner dijo que las estructuras pueden ser los restos fosilizados de esponjas córneas que vivieron en los arrecifes de carbonato de calcio y junto a ellos unos 90 millones de años antes de que los niveles de oxígeno en la Tierra se elevaran a niveles que se cree que son necesarios para sustentar la vida animal.

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Sitios de campo en los territorios del noroeste de Canadá (Elizabeth Turner / Laurentian University)

Los resultados podrían indicar que la evolución de los animales primitivos ocurrió independientemente de este evento de oxigenación y que la vida animal primitiva sobrevivió a las duras edades de hielo que ocurrieron hace entre 720 millones y 635 millones de años, si los esqueletos son aceptados como fósiles de cuerpos esponjosos.

El estudio, publicado en Nature, dijo: “ Si la microestructura del gusano es de hecho el tejido fosilizado de esponjas queratosa, entonces el material descrito aquí representaría la evidencia fósil más antigua conocida de cuerpos de animales hasta la fecha, y proporcionaría la primera evidencia física de animales apariciones antes. Evento de oxigenación neoproterozoica Sobrevivió a través de los gélidos anillos del período Criogénico “.

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